Descubriendo Inoreader y sus potentes reglas

En este momento estoy usando Feedbin como mi servicio de lectura de feeds RSS, principalmente porque me parece que es un servicio robusto, tiene una interfaz web muy manejable, y cuenta con reglas que me permiten realizar acciones sobre los artículos. Por ejemplo, marcar como leídos automáticamente aquellos que contienen determinadas palabras.

También porque puedo usarlo con Reeder en el iPhone y el iPad, lo que me permite una lectura rápida y el envío a la Lista de Lectura de Safari.

Al mismo tiempo mantengo una copia de los feeds en Digg Reader, por si en algún momento Feedbin sufre problemas y no puedo acceder.

Pero hoy me he encontrado con Inoreader, un servicio al que no había prestado mucha atención. En esencia se parece mucho a Feedly, yo diría que demasiado. Aun así tiene algunas características muy interesantes que Feedly no tiene y que lo convierten en un servicio para auténticos power-users del RSS.

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Lo que más me ha llamado la atención son las reglas que se pueden definir en Inoreader. No solo permiten buscar palabras clave en el título, el contenido o la url de cada artículo, sino que se pueden combinar parámetros. Y las acciones que se pueden realizar sobre ellos son numerosas, como añadir etiquetas, marcar como leído o envíar a Pocket, Evernote o Instapaper, por ejemplo. Nunca había visto un servicio de lectura de feeds tan completo en este sentido. Solo por esto último ya supera a Feedly con creces.

La única pega es que para poder crear más de una regla hay que suscribirse a una de las opciones de pago, que empiezan a partir de los 3 dólares mensuales. No me parece mucho considerando que Feedbin cuesta 30 dólares al año.

Inoreader tiene aplicación propia para iOS y Android, pero también se puede usar con otras apps como Reeder o Mr.Reader. La verdad es que me ha sorprendido muy gratamente, y acceder a las preferencias para configurarlo todo a mi gusto ha resultado una experiencia realmente intensiva, por la cantidad de opciones que tiene. Por cierto que la gestión de las suscripciones también abruma un poco, por las muchas acciones que se pueden realizar de manera individualizada.

Voy a seguir Inoreader de cerca a partir de ahora, y quizá termine por sustituir a mi lector actual. Tiene muchas papeletas para ello.

Qué ocurrió con NewsGator

And that’s the tech industry for ya. Everything I brought to NewsGator is now somewhere else. Everything I created while I was there is now somewhere else. Nothing of me remains there — and all I have from the company is a red stapler they gave me when I reached five years of service. (And some money.)

Reveladora y, en ocasiones, nostálgica crónica del auge y caída de NewsGator escrita por Brent Simmons. Si quieres saber qué ocurrió con la empresa que nos enseñó a amar el RSS de la mano de NetNewsWire y FeedDemon, no puedes dejar de leerla.

Hoy ya ni siquiera se llama así, ni mantiene ninguno de los productos y aplicaciones que usábamos no hace tantos años, pero sí antes de Google Reader y de que existieran Twitter y Facebook.

Sobre los contadores en los lectores de feeds

Genial artículo de Brent Simmons, el creador de NetNewsWire, sobre por qué incluyó un contador de no leídos cuando lo creó, y sobre por qué ahora no lo haría.

Y es que desde entonces las cosas han cambiado mucho. Que uses un lector de feeds no significa que tengas que leerlo todo. La información tiene ahora múltiples canales. Un lector de feeds debería ser una ayuda y un complemento y no una obligación.

El artículo no tiene desperdicio, podéis leerlo en Mark All as Read.

Curiosamente el lector de feeds pionero en dar opción a no incluir contadores fue Fever, del que ya he hablado aquí en múltiples ocasiones, y que para mi sigue siendo el paradigma del lector de feeds perfecto.

Nuevo theme y vista de favoritos en Feedbin

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Ayer Feedbin actualizó su diseño con un nuevo theme dark, apropiado para lugares con poca luz, o si te gusta en cualquier caso usarlo siempre así. Para poder activarlo debemos hacer clic en un artículo y luego en la rueda dentada de opciones que se muestra sobre la visualización del artículo en la parte superior derecha.

Además el diseño general sufre un ligero cambio para incorporar una vista de favoritos organizada por tags y feeds, algo muy parecido a lo que hace Reeder en iOS.

Estoy usando Feedbin desde hace unas semanas y sinceramente muy contento de ver que el desarrollo continúa a buen ritmo. De Feed Wrangler, el servicio que usaba hasta ahora, ha terminado por cansarme que no acaben de solucionar el bug con Safari, que hace que la barra lateral de feeds quede fija y no se pueda hacer scroll. Ello impide acceder a las preferencias e incluso dificulta la suscripción a nuevos feeds.

Unread para iPad

Que Jared Sinclair haya anunciado que está empezando a desarrollar Unread para iPad es una gran noticia.

Que además vaya a documentar todo el proceso mediante videos en un canal de Vimeo, es absolutamente fantástico.

Si todavía no has probado Unread ahora sería un buen momento.

The Old Reader lanza versión premium

Mantener un lector de feeds como servicio gratuito es algo realmente costoso. Así lo entendieron desde el principio Feedbin, Feed Wrangler o Newsblur (aunque éste último si que ofrece una versión limitada gratuita). Feedly lo entendió una vez que había conseguido crear una base de usuarios enorme.

Ayer The Old Reader se sumó ofreciendo una versión premium para aquellos usuarios que quieran leer más de 100 feeds. Y no es una opción, si tienes más de 100 será necesario pagar 30 dólares al año. De momento, para los cinco mil primeros hay una promoción que rebaja el precio a 20 dólares.

Del mismo modo que hizo Feedly, la versión premium incluye algunas características como búsqueda en los feeds e integración con Instapaper y Readability. Es bastante discutible que esto sean en realidad características premium, pero es la tendencia, que se le va a hacer.

Así que con el panorama de precios actuales para un power-user, la opción más económica continúa siendo Feed Wrangler, que está en unos 19 dólares al año, tiene aplicación propia para iOS, y algunos interesantes añadidos como filtros, carpetas inteligentes y la posibilidad de usarlo como gestor de podcasts, con su propia app independiente.

Esto nos deja como única opción totalmente gratuita Digg Reader, que como ya he dicho anteriormente es realmente bueno y tiene poco que envidiar al resto de lectores de feeds.

Ziner vuelve con soporte para Feedly

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No uso Feedly. Pero si lo usara consideraría seriamente Ziner. Después de muchos meses durmiendo el sueño de Google Reader, hace unos días Ziner se actualizó en versión universal, ya plenamente compatible con Feedly. Y por el momento gratuito.

Digo que consideraría Ziner porque hay algunas cosas que me gustan mucho. En primer lugar el soporte offline. No sólo se pueden leer los artículos sin conexión, sino también guardarlos, marcarlos como leídos, añadir nuevos feeds y eliminar los que ya no deseamos leer.

En segundo lugar, la posibilidad de cambiar entre la vista de lista y la de magazine. Vale, esto hay muchos otros lectores de feeds que lo hacen, así a bote pronto The Early Edition o la propia app oficial de Feedly. Pero ninguno con la elegancia y el minimalismo de Ziner. Además, ese theme sepia que le da un aire iBooks me parece un gran acierto.

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Y entre otras cosas más, que también tiene soporte para la lista de lectura de Safari, mi principal repositorio de lecturas en estos momentos.

Buffer, Evernote, Pocket, Instapaper, Google Plus, y los clásicos Twiter y Facebook, también están implementados. Quizá esto puede ser lo realmente interesante para quienes usan la aplicación oficial de Feedly y están buscando algo más consistente y manejable.

Unread para Feedly, Feed Wrangler y Feedbin

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Hoy se ha puesto a la venta la nueva aplicación de Jared Sinclair (el creador de Riposte). Se llama Unread y es un lector de feeds para el iPhone (iOS 7 solo) que funciona con Feedly, Feed Wrangler y Feedbin.

Unread incorpora algunas de las características que hacen de Riposte una gran app, como el concepto de tarjetas que puedes deslizar adelante y atrás, los gestos, el minimalismo en el diseño y la visualización, y la profusión de opciones para compartir.

No creo equivocarme si digo que trae un nuevo concepto en el manejo de lectores de feeds, que evidentemente hereda muchas cosas de otros como Reeder, pero que va un paso más allá, haciendo de la lectura de RSS una experiencia más placentera y, cuando menos, diferente.

El diseño ofrece una lectura clara y organizada, con extractos extensos para cada artículo (apenas dos se pueden ver al mismo tiempo en la pantalla) y con la posibilidad siempre de hacer un desplazamiento hacia la izquierda para acceder a diferentes opciones.

Entre las cosas que me gustan de Unread están:

  • Que se sincronice automáticamente en segundo plano
  • El soporte para guardar artículos en numerosos servicios, entre ellos la lista de lectura de Safari y Omnifocus
  • La posibilidad de enviar a Drafts para crear una nota o un artículo nuevo
  • La posibilidad de marcar como leídos los artículos que ya has visto en un solo clic, una función que ya incorporaba Reeder
  • La posibilidad de marcar como leído un artículo tocando dos veces sobre el título
  • Y en general la usabilidad genial de toda la app

Entre las cosas que creo que deberían mejorar:

  • Que no existen gestos que permitan enviar artículos a servicios como la lista de lectura de Safari, simplemente deslizando hacia la derecha o izquierda, como hace Reeder. En su lugar es necesario deslizar hacia la izquierda, elegir la opción Share y luego seleccionar el servicio deseado

Esta claro que el balance es realmente positivo.

En mi experiencia, además, la sincronización es bastante más rápida que en Reeder o Reconnaissance. De hecho Unread ya ha sustituido en mi iPhone a esta última y no descarto que en breve lo haga también con Reeder.

Back to Basics

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En este año que termina la profusión de nuevas aplicaciones y servicios fue realmente impresionante. Sólo la desaparición de Google Reader hizo surgir múltiples nuevos servicios de lectura y sincronización de feeds, con nuevas aplicaciones iOS y otras muchas que se tuvieron que adaptar al cambio.

Creo que he probado todas y cada una de esas alternativas, desde Feedly hasta Feedbin pasando por Feed Wrangler, Newsblur y Digg. Pero el caso es que nunca me desprendí de Fever, por aquello de que nunca se sabe. Confiar en servicios de terceros está bien porque te desahoga el servidor propio, pero a la larga siempre está bien tener un seguro. En mi caso era Fever. Lo malo es que prácticamente ya no se actualiza, aunque funciona con aplicaciones como Reeder.

Pero haciendo la limpieza de fin de año he abandonado Feed Wrangler (mi favorito, pero que tampoco parece avanzar demasiado), Newsblur y Feedbin. No veo lógico seguir pagando una cuota anual ahí cuando el desarrollador no responde a las necesidades del usuario.

Y cuando ya me resignaba a continuar con el binomio Fever-Digg (que por cierto me funcionó muy bien este verano en movilidad), va y aparece Cranked.

Lo comenté en el post anterior, Cranked me parece un clon de Fever, no se si a nivel de código pero está claro que sí a nivel de estructura y funcionamiento. Pero es lo que Fever debería ser si se hubiera seguido actualizando. Cranked me permite prescindir de aplicaciones de terceros y leer mis feeds en el iPhone y el iPad con Safari de una manera ágil (no tengo que esperar a que sincronice con nada), enviar items a la lista de lectura de Safari (simplemente manteniendo pulsado el título y usando el menú contextual de iOS) y va marcando los artículos como leídos según hago scroll, algo que para mi es imprescindible.

Así que adiós a Fever, hola Cranked, mi nuevo lector de feeds favoritos.

En el mismo proceso de limpieza se cayó Basecamp, sustituido por una combinación de Evernote y Glassboard. El motivo, que por fin he saltado ciegamente a usar Evernote, y no es plan de mantener un servicio de pago como es Basecamp cuando Evernote cumple el 50% de sus funciones de manera gratuita. El otro 50% intentaré cubrirlo con Glassboard, un sistema de grupos privados para conversaciones que también permite intercambiar archivos, tiene aplicación para el iPhone y es gratuito para hasta 10 grupos. Aunque precisamente ayer anunciaron la venta a Second Gear, que me da muchas esperanzas porque se trata del desarrollador de Elements, uno de los mejores editores para Dropbox en iOS.

Otro que se cayó en las últimas semanas fue OmniFocus. Se que es el mejor, pero realmente me abruma. Siempre tuve mayor debilidad por Things, y el anuncio de la nueva versión para el comienzo de año me hizo regresar y disfrutar de nuevo de su rapidez de sincronización y su mayor sencillez, así como la reciente integración con MailMate.

Y por último, ya es hora de decir adiós a Mint, el sistema de estadísticas web que usaba desde 2005, aunque bien es cierto que en los últimos años combinado con otros. La última comparación me hizo darme cuenta finalmente que no estaba funcionando adecuadamente, con inexplicable pérdida de hits. Y es que lleva ya unos añitos sin actualizarse. Una pena, porque no hay una alternativa auto-instalable, no ya mejor, sino decente. Lo intenté con Piwik, pero tampoco. Así que me quedo con Gauges, hasta que mi bolsillo aguante o los nuevos dueños suban el precio, que todo puede pasar.

En este sentido, después de unos días de buscar alternativas exhaustivamente, he terminado por rendirme a la evidencia: Google acabó con el mercado de las analytics hace tiempo. No se creerían cuantas startups, cuantos servicios fantásticos me he encontrado que tuvieron que cerrar hace ya años, junto a otros que se arrastran anclados en un pasado que Google barrió de un plumazo al hacer gratuito Analytics. Como Measure Map, por ejemplo, que Google adquirió y cerró sin contemplaciones, que era el mejor servicio de estadísticas para blogs. Como SlimStat, un software autoinstalable muy en la línea de Mint, del que ya no queda rastro.

Y si no uso Analytics de Google no es porque le tenga manía. Es porque es feo, porque en todos estos años no se han preocupado de hacerlo atractivo, de actualizar su diseño. Porque no necesito todos esos porcentajes de conversiones en mis pequeños blogs. Porque no han sido capaces de implementar un servicio de real time decente, en lugar de esa mierda que no vale para nada. Pero como es gratis ni se molestan en hacer que sea bueno. Ahí Chartbeat les da mil vueltas, el mejor sistema de tiempo real que he visto, y que por ahora todavía uso. Hasta el tiempo real de Gauges es mejor que el de Analytics. Y finalmente porque no entiendo como es posible que cerraran Measure Map, el más bello servicio de estadísticas web, para obligarnos a usar algo horroroso. Es como si estuvieran diciendo: como te lo doy gratis, te aguantas.

Contemplando todo esto junto me he dado cuenta de que en realidad lo que ha pasado es que he vuelto a lo básico, a un workflow que prescinde de aplicaciones superfluas y accesorias, que emplea otras ya veteranas pero que nunca se vieron superadas por lo nuevo, y que sigue buscando la belleza en el diseño, la funcionalidad y el minimalismo.

Muchas gracias por estar ahí un año más, y que tengáis un buen fin de año y un feliz 2014.

Foto por darling.clandestine

Cranked RSS Reader

Cranked es un nuevo lector de feeds instalable en servidor, muy en la línea de Fever. La verdad es que nada más leer acerca de él pensé que se trataba de un clon. Incluso sigue el mismo esquema de precios, instalación y licencias.

Pero hay dos cosas que diferencian a Cranked de Fever, precisamente las que me han llevado a tener que probarlo: la primera es que me gusta mucho su diseño sencillo, muy en la línea de Google Reader, pero más cercano de iOS 7. Y la segunda es que con tan sólo pulsar el botón crank up the feeds te ordena los items por popularidad (según el número de veces que se hayan compartido en Facebook o Twitter).

Y es que Cranked recupera estos datos de popularidad en redes sociales y los muestra numéricamente al lado del título de cada ítem, con lo que no perderse aquello que es más popular está al alcance de un simple clic.

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Cranked no tiene app móvil, pero si tiene un diseño adaptable que se puede usar perfectamente desde un iPhone, y por supuesto mucho mejor desde un iPad. En el iPhone va bastante fluido, e incluso si no te gustan las opciones de guardado que trae por defecto (Star y Pinboard), siempre puedes mantener pulsado el título del artículo y enviarlo a la Lista de Lectura de Safari (ahora ya sabéis la tercera razón que he tenido para probarlo).

Falta ver como se comporta Cranked en el servidor, si va a sobrecargar mucho el rendimiento o no. Y también si consigue tener una base de usuarios tan amplia como para poder continuar el desarrollo. Visto el abandono de Fever por Shaun Inman no estaría de más contar una buena alternativa como Cranked.

Por cierto, podeis probar una demo en cranked.io/demo.