La importancia de las URLs inteligibles

Hace unos días Andreas Bonini publicaba un inspirado post titulado URLs are for People, not computers en el que ponía de manifiesto los motivos por los que las URLs hoy, en 2013, deben ser inteligibles, claras, semánticas y jerarquicas. Ah, y no demasiado largas.

También cita un estudio de Microsoft en el que se demuestra que las URLs juegan un papel muy importante en relación a la credibilidad de un sitio web, y no digamos ya de un blog. Esas URLs de hace años en las que se mezclaban desde símbolos hasta números y cadenas interminables de caracteres sin sentido han pasado a la historia. ¿O quizá no?

Lo cierto es que todavía hoy muchos medios siguen usándolas. No teneis más que daros una vuelta por algunos de los principales diarios y sitios de comercio electrónico para comprobarlo. Incluso Google, creo recordar, exige que la URL de tus artículos tengan números para incorporar tu sitio a Google News. Por no hablar de los enlaces de búsquedas del propio Google.

Pero lo cierto es que cada vez más el usuario presta atención a la URL antes de hacer clic en un enlace. Yo mismo desconfío en muchas ocasiones de URLs que no comprendo, y supongo que a vosotros os pasará lo mismo. Por eso es tan importante que la URL sea expresiva y que contenga información concisa y exacta de a donde nos llevará el enlace.

El problema es el mismo que tienen las URLs acortadas, que comenté hace poco en Una solución al problema de las urls cortas.

Si usáis WordPress es muy sencillo resolverlo, basta con acceder a las preferencias de Permalinks o Enlaces Permanentes en vuestro Dashboard y elegir una estructura sencilla y clara, basada en la fecha, la categoría, o aun mejor, únicamente en el título del post. Vuestros lectores os lo agradecerán.

Lectura recomendada: URLs are for People, not computers, por Andreas Bonini.

Generador de robots a partir de palabras

Robohash es un simpático servicio que genera robots a partir de palabras. Hay millones de variaciones, por lo que será puramente coincidencia que veamos dos iguales.

Simplemente insertamos la palabra o frase que queremos y le damos al botón de generar. Nos devolverá una imagen de nuestro robot personalizado y una url del mismo.

Pero hay un truco. Si toman la url y cambian en ella la palabra o frase y recargan la página en el navegador pueden generar tantos robots como quieran.

Aquí van los robotitos de 3 de mis blogs.

ViajerosrobotLabrujulaverderobot 1Guillermocarvajalrobot

Prueben también añadiendo ?set=set2 a la url. O ?set=set3, el resultado será más sorprendente.

Destrozando la web con ‘hash-bangs’

Interesantísimo artículo de Isolani sobre el uso de hash-bangs, que está empezando a extenderse por muchas webs y blogs. El hash-bang es esa almohadilla seguida de una exclamación que podemos ver en las url de Twitter y ahora también en blogs como Lifehacker.

Lifehacker/Gawker have thrown away a decade’s worth of clean URL experience, and ended up with something that actually looks worse than the typical templated Classic ASP site

Precisamente cuenta Isolani que el problema que toda la red Gawker experimentó el pasado lunes se debió al uso de hash-bangs, que hacen que las url dependan de JavaScript. El JavaScript falló y todas las url quedaron rota, mostrando un vacío completo al cargar.

Si quieren echarle un vistazo: Breaking the Web with hash-bangs.

Más sobre los hash-bang en: La historia del #! (hash bang) que tanto intriga en las redes sociales.