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Mi blog es más antiguo que Twitter y Facebook, y los sobrevivirá

Mi blog es más antiguo que Twitter y Facebook, y los sobrevivirá. Ha visto ha Flickr ascender y caer. Ha visto a Google Wave y Google Reader llegar e irse, y todavía estará aquí cuando Google Plus desaparezca. Cuando Medium y Tumblr ya no estén, mi blog seguirá estando aquí

Estas palabras de Brent Simmons, aunque quizá algo altisonantes, son completamente acertadas. Las suscribo al cien por cien. Es por ello que los blogs son importantes y no deberíamos olvidarlo.

Digg Deeper filtra los enlaces más compartidos de tu timeline de Twitter

digg-deeper.jpg

Mientras que otros servicios de lectura de feeds RSS se preocupan de implementar funciones de filtrado mediante expresiones o palabras clave (véase por ejemplo Feedbin o Feed Wrangler), Digg va en una dirección diferente, tratando de automatizar esos procesos con Digg Deeper.

When you sign up, our algorithms will begin surfacing the most compelling, and highly-discussed stories and videos from your endlessly overwhelming Twitter feed. You’ll see these stories and videos — as well as which friends and outlets shared them — displayed in a new personalized section of the Digg homepage

Se trata de un sistema que selecciona los items más compartidos de tu feed de Twitter mostrándolos en una nueva sección de tu cuenta Digg. Es curioso que hayan optado por utilizar Twitter como herramienta de selección en lugar de su propia base de datos alimentada por los usuarios de Digg Reader, lo cual indica que, o bien no tienen tantos usuarios como para poder implementar algo así, o bien han preferido la personalización que sólo Twitter puede aportar. Porque ahí es donde se supone que sigues a quien te interesa, y en Digg Reader no necesariamente te interesa todo lo que publican los blogs y medios a que estás suscrito.

Sea como sea me parece una herramienta interesante y útil, que además se complementa con alertas via mail, y que también está disponible en la actualización de la versión iOS desde ayer.

En el post de presentación dicen que están pensando ya en funciones adicionales e incluso en integrarlo completamente con Digg Reader, lo cual creo que haría de éste una bestia tremenda (ya he dicho muchas veces que me parece el mejor lector de feeds gratuito que existe, varios pasos por delante de Feedly). Y es que a favor de Digg está todo el ecosistema de Betaworks, con Instapaper incluido, que por cierto tiene su propia sección de recomendaciones.

Quizá la única pega que le pondría a Digg es no tener una API que permita usar el servicio desde aplicaciones de terceros como Reeder. Pero también es cierto que de ese modo se perdería toda la experiencia de uso que Digg transmite y es difícilmente trasladable a otros clientes.

Daily by Buffer, una gran idea comercial

Ya había probado Daily, la nueva app móvil de Buffer, hace unos días pero ahora la han presentado oficialmente. Lo que hace Daily es presentarte una serie de historias, apenas el título y enlace acortado, donde solo puedes realizar dos acciones: la primera es descartarla y pasar a la siguiente historia, y la segunda es añadirla a tu Buffer para que se publique en las redes sociales que tengas allí.

El feed de noticias parece infinito, aunque en mi experiencia inicial creo recordar que se repetía bastante. La respuesta por parte del usuario es sencilla, deslizar a la izquierda para descartar, deslizar a la derecha para publicar.

Además, aseguran que todas las noticias están seleccionadas manualmente por un humano. Esto, que parece tener mucha importancia, en realidad no la tiene. Da igual si el feed original de noticias procede de un humano de un algoritmo, al final según los usuarios van interactuando con la app, se va creando un filtro que dejará solo las historias más interesantes, ahora ya si filtradas por humanos, tu, yo y todos los demás.

Y como decía en el título, Daily es una gran idea, no porque te vaya a solucionar esos tiempos vacíos en que no tienes nada que tuitear, sino porque va a conseguir que muchas veces publiques tuits patrocinados sin darte cuenta que lo son. Y porque si van por ahí los tiros, que no me extrañaría, se va a convertir en una herramienta de marketing de contenidos interesante, algo así como StumbleUpon en iOS.

Later te recuerda cuando tienes que enviar un tuit o un email

later

Later para iPhone es una aplicación gratuita que hace una cosa muy simple: recordarte cuando tienes que enviar un email o un mensaje a un destinatario predeterminado.

Es cierto que esto se puede hacer con muchas otras aplicaciones, como por ejemplo los Recordatorios. Lo bueno de Later es que te permite establecer con antelación un destinatario.

Así, cuando llega el momento sólo tienes que escribir el texto y enviarlo. También funciona con tuits, aunque aquí no creo que le pueda hacer sombra a Buffer, que además envía el mensaje sin necesidad de más intervención. Lo que si hace es guardar el texto del tuit con antelación.

Si Later incorporase esa función en el futuro, poder enviar los mensajes a las horas programadas de manera automática y guardar el texto a enviar, su valor se duplicaría o triplicaría.

El scroll infinito y la experiencia de lectura

Hoy publica Kane Bennett un interesante artículo en This Is Elevator donde argumenta por qué el scroll infinito en las aplicaciones móviles está destruyendo el consumo de contenidos.

The one great loss which has resulted from the availability of huge volumes of information online is a sense of completeness. When reading a newspaper, it always ends. There is a finite volume of text within that paper that can be read. And that’s key to the reading experience. The knowledge that when you reach the end, you will know all there is to know. When reading a book, you read with absolute confidence that when you turn over to page 500, you will know the answer. You will know how it ends, and you will have finished something.

Efectivamente, estoy de acuerdo con él en que la experiencia de lectura de un libro o de un periódico en papel es mucho más satisfactoria, más completa, en el sentido de que siempre termina. Hay un final y eso nos puede hacer sentir cierto grado de satisfacción por haber terminado algo.

Eso no ocurre con las redes sociales como Twitter, Facebook o Instagram, donde siempre hay algo que leer. Lo mismo se podría decir de las aplicaciones para leer feeds. Con la diferencia de que normalmente (salvo que uses un servicio que se auto-refresque como Feedly o Digg Reader) siempre puedes controlar la actualización de manera manual. Lo cual para mi es fundamental y es una de las razones por las que no me gusta Feedly.

Sin embargo, entiendo las razones de usar el scroll infinito en servicios como Twitter o Instagram, en cuya esencia está una especie de horror vacui que se manifiesta precisamente por el fluir constante de la información. Un libro, un periódico, una revista, pueden tener un fin, pero en realidad la información nunca termina. Somos nosotros quienes le ponemos un límite. O deberíamos, a riesgo de perder el foco en lo que realmente importa. El miedo a perdernos algo es lo que puede hacernos sucumbir al scroll infinito. Pero existen soluciones como organizar la información en listas (en Twitter) y otras similares en otras redes.

Al final todo se reduce a controlar la información o a dejar que ella te controle a ti. Por eso, por ejemplo, un lector de feeds es más eficiente que Twitter para realizar una lectura reposada de las cosas que te interesan. Por el contrario, Twitter es más efectivo en el tiempo real y la comunicación bidireccional.

Volviendo al concepto de horror vacui lo cierto es que no se que sería peor, el scroll infinito o que Twitter tuviera un final.

Apple compra Topsy en lugar de Twitter

Hoy la noticia es que Apple ha comprado Topsy por 200 millones de dólares. Topsy, que lleva funcionando desde 2007, es una herramienta que ofrece analítica sobre Twitter y que, en este momento, es quizá la mejor para seguir conversaciones, alcance de tweets, influencia, campañas, etc.

Como siempre no han dicho para que quieren Topsy, aunque probablemente tenga que ver con iAd e incluso con la iTunes Store, con el fin de obtener datos en tiempo real de ambos.

Susan Etlinger, industry analyst at Altimeter Group, said Topsy’s analysis could help Apple recommend songs, movies and TV shows to iTunes users. Topsy engineers could help Apple learn how to extract similar insights from other large data sets.

Cuando Apple tuvo la oportunidad de comprar Twitter no lo hizo, y sin embargo ahora se decantan por un sistema que ofrece analítica sobre el propio Twitter. Curioso, sin duda.

Dice el WSJ que otra posibilidad es que pretendan usarlo para mejorar Siri, pero si consideramos que también hace poco compraron Chomp, una herramienta de búsqueda móvil, da la impresión de que Apple quiere meterse en el negocio de los buscadores inteligentes. ¿Conflicto con Google a la vista? Quien sabe.

Lo cierto es que a Apple nunca le ha ido bien en el terreno social, con fiascos como Ping (que a mi me gustaba, lo confieso!) Y de hecho tanto Facebook como Twitter desaparecieron de iTunes hace tiempo. Habrá que esperar a ver con que nos sorprenden ahora.

Twitter para iOS y la usabilidad

Twitter para iOS se actualizó ayer con imágenes y videos de Vine extendidos por defecto en el Timeline, algo parecido a lo que ya venían haciendo otros clientes como Tweetings o Twittelattor Neue. Claro que hay a quien no le agrada demasiado este cambio. Una solución podría haber sido adoptar la solución de Tweetbot, que permite cambiar entre el timeline normal y el timeline gráfico.

Pero aun así me parece un avance, por lo menos te ahorra el tiempo de abrir un enlace para ver una imagen que a lo mejor tampoco era tan interesante. Y se puede deshabilitar desde las preferencias de la app.

Otra de las novedades es la adición de botones inline bajo los tuits, de modo que se puede acceder a responder, retuitear o marcar como favorito sin necesidad de ningún otro gesto ni pulsación. Curiosamente en la versión iPad no es así. Esto sí que me parece interesante porque cambia totalmente el modo en que usamos Twitter en el iPhone, nada de deslizar o pulsar para interactuar [1], todo está ahora a la vista y aun tap de distancia.

Con esta posibilidad el cliente oficial de Twitter está tomando la delantera al uso de otras aplicaciones de terceros (a las que ya pone trabas administrativas con su API). Cada vez encuentro menos razones para usar un cliente que no sea el oficial, salvo la posibilidad de evitar los anuncios, y el poder acceder cómodamente a mis listas, algo que en Twitter siguen obstaculizando no entiendo muy bien por qué escondiéndolas bajo un montón de cosas en el perfil.

Durante todo este verano he estado usando la app oficial, principalmente por la posibilidad de crear y manejar listas, pero también porque he terminado por sacarle partido a la pestaña Descubre, quien lo iba a decir.

El caso es que poco a poco se está convirtiendo, no en la app mejor diseñada, que estaría entre Tweetbot y Twitterrific, pero si en la más usable. Claro que tienen la ventaja de que precisamente por ser su propia aplicación y poder poner trabas al resto de competidores, lo más lógico es que terminen por desarrollar un producto superior en este sentido.

En el blog de Twitter: Picture this: More visual Tweets.


  1. Incluso en Tweetbot hay que hacer 2 taps para realizar un retuit o un reply.  ↩

Tweetbot 3

Tweetbot 3 llegó a la AppStore con un diseño renovado, adaptado a iOS 7, que lo acerca mucho a lo que ya es desde hace tiempo Twitterrific. Pero es que iOS 7 es lo que tiene, que al final todas las aplicaciones acaban pareciéndose porque deja poco margen a los desarrolladores para hacer algo diferente.

Aparte del nuevo diseño, que por cierto me parece fantástico, ha mejorado mucho la fluidez y velocidad de uso, algo que se agradece mucho.

Pero hay cosas que han cambiado y nos van a hacer tener que acostumbrarnos a utilizar la app de forma distinta, como por ejemplo la nueva forma de acceder a las listas, más acorde con lo que hacen otros clientes de Twitter, en una pestaña separada y no como antes desde la barra de título. Es cierto, como dicen en el anuncio oficial, que ahora se puede acceder a nuestra lista favorita con un solo tap y no con dos como antes. Para ello debes tener las listas en la barra inferior y dejar seleccionada aquella a la que quieras acceder rápidamente.

No hay posilidad de cambiar el tamaño de la tipografía, aunque en realidad la que viene por defecto es perfectamente legible y adecuada. En caso de que queramos cambiarla hay que hacerlo desde los Ajustes de texto dinámico de iOS 7.

Otra de las asignaturas pendientes que tiene, y que tampoco han terminado de resolver en esta versión, es la gestión de las listas. Por el contrario la aplicación oficial de Twitter sigue siendo la mejor herramienta para crear y editar listas desde el iPhone.

Tweetbot sigue sin entrar al trapo de las aplicaciones universales, esto es, que hay que adquirirla para iPhone e iPad por separado. Pero lo que puede echar para atrás a muchos usuarios es que Tweetbot 3 no es una actualización, sino una nueva app, y por tanto hay que volver a pasar por caja, en una estrategia que Tapbots viene desarrollando desde el principio y que realmente muchos no entienden. Aunque ellos la fundamentan en las limitaciones de uso que Twitter impone a los clientes de terceros.

Pero, si tal y como afirman, si ya eras usuario de Tweetbot 2 la nueva app usa el mismo token y por tanto no cuenta como un nuevo cliente de cara a esas limitaciones, no veo la justificación para hacernos pagar otra vez.

En cualquier caso la he comprado y estoy encantado con ella. Empieza a parecerse al cliente de Twitter con el que puedes disfrutar todos los aspectos del servicio, incluído el estético.

Tweetbot 3 está disponible en el AppStore.

Twitter empieza a enviar recomendaciones de cuentas

Desde hace un tiempo he estado recibiendo notificaciones de @MagicRecs, una cuenta experimental de Twitter que, sólo por seguirla, te envia de vez en cuando mensajes con recomendaciones de cuentas para seguir, basadas en un algoritmo.

El problema de @MagicRecs es que no suele filtrar demasiado bien las cuentas spam. Pero ya Twitter avisó en su día que se trataba de un experimento.

Ahora parece que van en serio y han comenzado a activar este tipo de recomendaciones progresivamente para todos los usuarios de iPhone y Android.

With this new feature, you’ll receive personalized recommendations when multiple people in your network follow the same user or favorite or retweet the same Tweet.

Los mensajes se enviarán como notificaciones push, que se pueden deasctivar en la aplicación selectivamente, igual que el resto de notificaciones.

De momento no lo voy a activar porque no uso las notificaciones en la app nativa de Twitter, debido a que cuando la instalé me notificaba cada tuit del timeline y era una locura, a pesar de que tenía esa opción desactivada. En su lugar utilizo las notificaciones push de Twitterrific, que funcionan de maravilla.

Si os animáis a probar, cuidado con el spam. Porque esta nueva funcionalidad puede ser un arma de doble filo.

Twitterrific 5 para iOS 7

De todos los clientes de Twitter para iOS Twitterrific siempre ha sido mi favorito. Más desde que apareció la versión 5 con un diseño minimalista que se anticipó en varios meses al diseño de iOS 7. De hecho, en el momento de presentarse iOS 7 Twitterrific parecía ser la única aplicación que podría pasar por ya adaptada a la nueva versión del sistema operativo del iPhone y el iPad.

Pero al hilo de la llegada de iOS 7 Twitterrific también ha tenido su actualización, incorporando algunas funciones que hacen su uso una experiencia más placentera todavía:

  • Actualización de tuits en segundo plano, de modo que cuando la abres ya está actualizada.
  • Soporte para guardar en la Lista de Lectura de Safari.
  • Apertura de enlaces en Chrome.

De las funciones que ya tenía me gusta especialmente la posibilidad de cambiar automáticamente al diseño oscuro por las noches, algo similar a lo que hace la app de Digg. Y también que las notificaciones funcionan realmente bien.

Twitterrific 5 está al 50% durante unos días en la AppStore.