Comparando OmniFocus 2, Things y The Hit List

Hoy he publicado un artículo en el que comparo OmniFocus 2, Things y The Hit List, aprovechando que acaba de ponerse a la venta la nueva versión de OmniFocus.

Con todo esto es posible que siga siendo dificil decidirse por una. Por puntuación final la vencedora es The Hit List, que es la que cuenta con más ventajas y funcionalidad. Pero que no se haya actualizado desde hace años puede ser un handicap (aunque la reciente adquisición por Karelia promete bastante). Cultured Code está trabajando en la nueva versión de Things, que esperemos llegue antes de fin de año y tiene pinta de ser muy interesante.

He estado probando la beta durante los últimos meses y he dado cuenta aquí de mis impresiones. En general OmniFocus 2 me parece un buen producto que mejora bastante en usabilidad y diseño a su predecesor, pero que añade poco en el interior.

Con todo, no ha logrado convencerme de volver a usarlo. Y es que una vez que me he acostumbrado a The Hit List, su gran diseño y usabilidad, va a ser dificil que cambie.

Back to Basics

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En este año que termina la profusión de nuevas aplicaciones y servicios fue realmente impresionante. Sólo la desaparición de Google Reader hizo surgir múltiples nuevos servicios de lectura y sincronización de feeds, con nuevas aplicaciones iOS y otras muchas que se tuvieron que adaptar al cambio.

Creo que he probado todas y cada una de esas alternativas, desde Feedly hasta Feedbin pasando por Feed Wrangler, Newsblur y Digg. Pero el caso es que nunca me desprendí de Fever, por aquello de que nunca se sabe. Confiar en servicios de terceros está bien porque te desahoga el servidor propio, pero a la larga siempre está bien tener un seguro. En mi caso era Fever. Lo malo es que prácticamente ya no se actualiza, aunque funciona con aplicaciones como Reeder.

Pero haciendo la limpieza de fin de año he abandonado Feed Wrangler (mi favorito, pero que tampoco parece avanzar demasiado), Newsblur y Feedbin. No veo lógico seguir pagando una cuota anual ahí cuando el desarrollador no responde a las necesidades del usuario.

Y cuando ya me resignaba a continuar con el binomio Fever-Digg (que por cierto me funcionó muy bien este verano en movilidad), va y aparece Cranked.

Lo comenté en el post anterior, Cranked me parece un clon de Fever, no se si a nivel de código pero está claro que sí a nivel de estructura y funcionamiento. Pero es lo que Fever debería ser si se hubiera seguido actualizando. Cranked me permite prescindir de aplicaciones de terceros y leer mis feeds en el iPhone y el iPad con Safari de una manera ágil (no tengo que esperar a que sincronice con nada), enviar items a la lista de lectura de Safari (simplemente manteniendo pulsado el título y usando el menú contextual de iOS) y va marcando los artículos como leídos según hago scroll, algo que para mi es imprescindible.

Así que adiós a Fever, hola Cranked, mi nuevo lector de feeds favoritos.

En el mismo proceso de limpieza se cayó Basecamp, sustituido por una combinación de Evernote y Glassboard. El motivo, que por fin he saltado ciegamente a usar Evernote, y no es plan de mantener un servicio de pago como es Basecamp cuando Evernote cumple el 50% de sus funciones de manera gratuita. El otro 50% intentaré cubrirlo con Glassboard, un sistema de grupos privados para conversaciones que también permite intercambiar archivos, tiene aplicación para el iPhone y es gratuito para hasta 10 grupos. Aunque precisamente ayer anunciaron la venta a Second Gear, que me da muchas esperanzas porque se trata del desarrollador de Elements, uno de los mejores editores para Dropbox en iOS.

Otro que se cayó en las últimas semanas fue OmniFocus. Se que es el mejor, pero realmente me abruma. Siempre tuve mayor debilidad por Things, y el anuncio de la nueva versión para el comienzo de año me hizo regresar y disfrutar de nuevo de su rapidez de sincronización y su mayor sencillez, así como la reciente integración con MailMate.

Y por último, ya es hora de decir adiós a Mint, el sistema de estadísticas web que usaba desde 2005, aunque bien es cierto que en los últimos años combinado con otros. La última comparación me hizo darme cuenta finalmente que no estaba funcionando adecuadamente, con inexplicable pérdida de hits. Y es que lleva ya unos añitos sin actualizarse. Una pena, porque no hay una alternativa auto-instalable, no ya mejor, sino decente. Lo intenté con Piwik, pero tampoco. Así que me quedo con Gauges, hasta que mi bolsillo aguante o los nuevos dueños suban el precio, que todo puede pasar.

En este sentido, después de unos días de buscar alternativas exhaustivamente, he terminado por rendirme a la evidencia: Google acabó con el mercado de las analytics hace tiempo. No se creerían cuantas startups, cuantos servicios fantásticos me he encontrado que tuvieron que cerrar hace ya años, junto a otros que se arrastran anclados en un pasado que Google barrió de un plumazo al hacer gratuito Analytics. Como Measure Map, por ejemplo, que Google adquirió y cerró sin contemplaciones, que era el mejor servicio de estadísticas para blogs. Como SlimStat, un software autoinstalable muy en la línea de Mint, del que ya no queda rastro.

Y si no uso Analytics de Google no es porque le tenga manía. Es porque es feo, porque en todos estos años no se han preocupado de hacerlo atractivo, de actualizar su diseño. Porque no necesito todos esos porcentajes de conversiones en mis pequeños blogs. Porque no han sido capaces de implementar un servicio de real time decente, en lugar de esa mierda que no vale para nada. Pero como es gratis ni se molestan en hacer que sea bueno. Ahí Chartbeat les da mil vueltas, el mejor sistema de tiempo real que he visto, y que por ahora todavía uso. Hasta el tiempo real de Gauges es mejor que el de Analytics. Y finalmente porque no entiendo como es posible que cerraran Measure Map, el más bello servicio de estadísticas web, para obligarnos a usar algo horroroso. Es como si estuvieran diciendo: como te lo doy gratis, te aguantas.

Contemplando todo esto junto me he dado cuenta de que en realidad lo que ha pasado es que he vuelto a lo básico, a un workflow que prescinde de aplicaciones superfluas y accesorias, que emplea otras ya veteranas pero que nunca se vieron superadas por lo nuevo, y que sigue buscando la belleza en el diseño, la funcionalidad y el minimalismo.

Muchas gracias por estar ahí un año más, y que tengáis un buen fin de año y un feliz 2014.

Foto por darling.clandestine

Hightrack, una increíble aplicación de productividad desarrollada en España

Llevo algunos meses siguiendo Hightrack como betatester. Me interesa sobre todo ir viendo si es capaz de convertirse en una buena y sólida alternativa a Omnifocus y Things, hoy por hoy los reyes indiscutibles del sector. Y lo cierto es que está haciendo méritos para ello. Si os digo que detrás del proyecto está Berto Pena, entenderéis por qué hay tanta expectación con Hightrack.

De momento sólo está disponible, en beta, a través del navegador, aunque anunciaron desde el comienzo que habría aplicaciones de escritorio, para iOS y Android. Hace unos días Berto incluso confirmaba que la aplicación iOS ya está prácticamente lista.

Hightrack es un gestor de tareas y proyectos, pero diferente a cualquier otro que hayáis probado. Viene con calendario integrado como una funcionalidad más, incluso sincroniza con Google Calendar. Espero que cuando estén listas las aplicaciones de escritorio e iOS también sincronicen con el calendario de Apple, sería un gran aliciente para abandonar Omnifocus en favor de Hightrack. También espero que se integre con otras aplicaciones como Mail, Safari, Pocket, y en general con todo el sistema iOS e incluso con los esquemas de url que usa Drafts. Eso ya sería definitivo.

Me gusta que Hightrack se centre en ofrecer perspectivas que facilitan la finalización de las tareas, y en proporcionar filtros y conexiones que hacen que su uso no sea demasiado complicado, incluso para un iniciado en los principios Get Things Done (GTD).

Hightrack es y será gratuita, incluyendo las funcionalidades que ya están implementadas. También habrá una versión Premium de pago, cuyas características todavía no han desvelado.

Si quereis probarla podeis hacerlo ya mismo, porque la beta es abierta desde hace aproximadamente una semana, en Hightrack.me.

Script y macro de Keyboard Maestro para enviar mensajes de mail flagueados a Things

Llevo mucho tiempo usando Omnifocus y Things para gestionar mis proyectos y tareas. No al mismo tiempo, por supuesto. En el último año he migrado de uno a otro un par de veces, y es que es dificil decidirse por uno siendo ambos tan buenos.

Pero la lectura de Migrating from Omnifocus to Things hoy mismo me ha dejado claro que no soy el único indeciso. Por un lado Omnifocus es bastante apabullante con la cantidad de opciones que ofrece, como las perspectivas y la vista de modo previsión en iOS. Pero me desespera que tarde tanto en actualizarse. No puedo esperar 15 segundos para usar la aplicación en el iPhone cuando quiero añadir una tarea.

Por su parte Things es más sencillo, la sincronización en el iPhone es casi inmediata e invisible, y tiene algo que me resulta muy útil: la posibilidad de capturar citas e items de cualquier calendario que tenga en iCal, incluyendo las suscripciones.

Así, desde Things para mac tengo configurada una tarea repetitiva que me captura todos los items del calendario de Basecamp que usamos para coordinar al equipo de Tylium. Como estoy suscrito a ese calendario en iCal, Things no tiene problema en recuperar los datos. De ese modo todas las mañanas puedo revisar desde Things las tareas de Basecamp sin tener que acceder al servicio vía web.

Pero a lo que iba. Con Omnifocus utilizaba un script con una macro de Keyboard Maestro para capturar los mails flagueados en la bandeja de entrada. De modo que basándome en ese he creado mi propio script ( descarga: flaggedmailtothings 286kb ) para capturar esos mensajes en Things, accionado por la misma macro de Keyboard Maestro.

Para usarlo solo hay que descomprimirlo en una carpeta del mac, y luego crear una macro de Keyboard Maestro que lo ejecute a intervalos, por ejemplo cada cinco minutos. Cuando el script encuentre un mensaje flagueado en Mail.app borrara el flag y creará una tarea en Things con el remitente y asunto del mensaje como título y el contenido del mensaje y un enlace al mismo como notas.

La macro de Keyboard Maestro sería así:

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