Descubriendo Inoreader y sus potentes reglas

En este momento estoy usando Feedbin como mi servicio de lectura de feeds RSS, principalmente porque me parece que es un servicio robusto, tiene una interfaz web muy manejable, y cuenta con reglas que me permiten realizar acciones sobre los artículos. Por ejemplo, marcar como leídos automáticamente aquellos que contienen determinadas palabras.

También porque puedo usarlo con Reeder en el iPhone y el iPad, lo que me permite una lectura rápida y el envío a la Lista de Lectura de Safari.

Al mismo tiempo mantengo una copia de los feeds en Digg Reader, por si en algún momento Feedbin sufre problemas y no puedo acceder.

Pero hoy me he encontrado con Inoreader, un servicio al que no había prestado mucha atención. En esencia se parece mucho a Feedly, yo diría que demasiado. Aun así tiene algunas características muy interesantes que Feedly no tiene y que lo convierten en un servicio para auténticos power-users del RSS.

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Lo que más me ha llamado la atención son las reglas que se pueden definir en Inoreader. No solo permiten buscar palabras clave en el título, el contenido o la url de cada artículo, sino que se pueden combinar parámetros. Y las acciones que se pueden realizar sobre ellos son numerosas, como añadir etiquetas, marcar como leído o envíar a Pocket, Evernote o Instapaper, por ejemplo. Nunca había visto un servicio de lectura de feeds tan completo en este sentido. Solo por esto último ya supera a Feedly con creces.

La única pega es que para poder crear más de una regla hay que suscribirse a una de las opciones de pago, que empiezan a partir de los 3 dólares mensuales. No me parece mucho considerando que Feedbin cuesta 30 dólares al año.

Inoreader tiene aplicación propia para iOS y Android, pero también se puede usar con otras apps como Reeder o Mr.Reader. La verdad es que me ha sorprendido muy gratamente, y acceder a las preferencias para configurarlo todo a mi gusto ha resultado una experiencia realmente intensiva, por la cantidad de opciones que tiene. Por cierto que la gestión de las suscripciones también abruma un poco, por las muchas acciones que se pueden realizar de manera individualizada.

Voy a seguir Inoreader de cerca a partir de ahora, y quizá termine por sustituir a mi lector actual. Tiene muchas papeletas para ello.

Qué ocurrió con NewsGator

And that’s the tech industry for ya. Everything I brought to NewsGator is now somewhere else. Everything I created while I was there is now somewhere else. Nothing of me remains there — and all I have from the company is a red stapler they gave me when I reached five years of service. (And some money.)

Reveladora y, en ocasiones, nostálgica crónica del auge y caída de NewsGator escrita por Brent Simmons. Si quieres saber qué ocurrió con la empresa que nos enseñó a amar el RSS de la mano de NetNewsWire y FeedDemon, no puedes dejar de leerla.

Hoy ya ni siquiera se llama así, ni mantiene ninguno de los productos y aplicaciones que usábamos no hace tantos años, pero sí antes de Google Reader y de que existieran Twitter y Facebook.

Unread para Feedly, Feed Wrangler y Feedbin

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Hoy se ha puesto a la venta la nueva aplicación de Jared Sinclair (el creador de Riposte). Se llama Unread y es un lector de feeds para el iPhone (iOS 7 solo) que funciona con Feedly, Feed Wrangler y Feedbin.

Unread incorpora algunas de las características que hacen de Riposte una gran app, como el concepto de tarjetas que puedes deslizar adelante y atrás, los gestos, el minimalismo en el diseño y la visualización, y la profusión de opciones para compartir.

No creo equivocarme si digo que trae un nuevo concepto en el manejo de lectores de feeds, que evidentemente hereda muchas cosas de otros como Reeder, pero que va un paso más allá, haciendo de la lectura de RSS una experiencia más placentera y, cuando menos, diferente.

El diseño ofrece una lectura clara y organizada, con extractos extensos para cada artículo (apenas dos se pueden ver al mismo tiempo en la pantalla) y con la posibilidad siempre de hacer un desplazamiento hacia la izquierda para acceder a diferentes opciones.

Entre las cosas que me gustan de Unread están:

  • Que se sincronice automáticamente en segundo plano
  • El soporte para guardar artículos en numerosos servicios, entre ellos la lista de lectura de Safari y Omnifocus
  • La posibilidad de enviar a Drafts para crear una nota o un artículo nuevo
  • La posibilidad de marcar como leídos los artículos que ya has visto en un solo clic, una función que ya incorporaba Reeder
  • La posibilidad de marcar como leído un artículo tocando dos veces sobre el título
  • Y en general la usabilidad genial de toda la app

Entre las cosas que creo que deberían mejorar:

  • Que no existen gestos que permitan enviar artículos a servicios como la lista de lectura de Safari, simplemente deslizando hacia la derecha o izquierda, como hace Reeder. En su lugar es necesario deslizar hacia la izquierda, elegir la opción Share y luego seleccionar el servicio deseado

Esta claro que el balance es realmente positivo.

En mi experiencia, además, la sincronización es bastante más rápida que en Reeder o Reconnaissance. De hecho Unread ya ha sustituido en mi iPhone a esta última y no descarto que en breve lo haga también con Reeder.

Cranked RSS Reader

Cranked es un nuevo lector de feeds instalable en servidor, muy en la línea de Fever. La verdad es que nada más leer acerca de él pensé que se trataba de un clon. Incluso sigue el mismo esquema de precios, instalación y licencias.

Pero hay dos cosas que diferencian a Cranked de Fever, precisamente las que me han llevado a tener que probarlo: la primera es que me gusta mucho su diseño sencillo, muy en la línea de Google Reader, pero más cercano de iOS 7. Y la segunda es que con tan sólo pulsar el botón crank up the feeds te ordena los items por popularidad (según el número de veces que se hayan compartido en Facebook o Twitter).

Y es que Cranked recupera estos datos de popularidad en redes sociales y los muestra numéricamente al lado del título de cada ítem, con lo que no perderse aquello que es más popular está al alcance de un simple clic.

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Cranked no tiene app móvil, pero si tiene un diseño adaptable que se puede usar perfectamente desde un iPhone, y por supuesto mucho mejor desde un iPad. En el iPhone va bastante fluido, e incluso si no te gustan las opciones de guardado que trae por defecto (Star y Pinboard), siempre puedes mantener pulsado el título del artículo y enviarlo a la Lista de Lectura de Safari (ahora ya sabéis la tercera razón que he tenido para probarlo).

Falta ver como se comporta Cranked en el servidor, si va a sobrecargar mucho el rendimiento o no. Y también si consigue tener una base de usuarios tan amplia como para poder continuar el desarrollo. Visto el abandono de Fever por Shaun Inman no estaría de más contar una buena alternativa como Cranked.

Por cierto, podeis probar una demo en cranked.io/demo.

La verdadera razón del cierre de Google Reader

Marco Arment publica hoy un magnífico post titulado Lockdown, en el que analiza las verdaderas razones del cierre de Google Reader. Quizá todo pueda resumirse en esta frase:

The bigger problem is that they’ve abandoned interoperability. RSS, semantic markup, microformats, and open APIs all enable interoperability, but the big players don’t want that — they want to lock you in, shut out competitors, and make a service so proprietary that even if you could get your data out, it would be either useless (no alternatives to import into) or cripplingly lonely (empty social networks).

Recordáis que no hace mucho publiqué un post titulado Google hacia el ecosistema cerrado. Pues la opinión de Marco parece que va también por ese camino. Ya no se trata de facilitar la interoperabilidad entre servicios, ahora tanto Google como Facebook tratan de mantenernos prisioneros en sus respectivos servicios.

Google resisted this trend admirably for a long time and was very geek- and standards-friendly, but not since Facebook got huge enough to effectively redefine the internet and refocus Google’s plans to be all-Google+, all the time.4 The escalating three-way war between Google, Facebook, and Twitter — by far the three most important web players today — is accumulating new casualties every day at our expense.

Es cierto que Google resisitió algunos años, pero el empuje de Facebook terminó por redefinir toda su estrategia. Ya ni siquiera se avergüenzan de estar destruyendo su propio buscador, cada día más parecido a un panfleto publicitario. Ahora todo es Google+ porque necesitan hacerle frente a Facebook con su misma medicina.

Y una vez todo esté en Google+ la idea es que no puedas llevarte nada de ahí, del mismo modo que resulta casi imposible llevarse nada de Facebook. Que no puedas compartir en otras redes sociales. De hecho no se puede compartir nada desde Google+ en otras redes ya mismo.

RSS represents the antithesis of this new world: it’s completely open, decentralized, and owned by nobody, just like the web itself. It allows anyone, large or small, to build something new and disrupt anyone else they’d like because nobody has to fly six salespeople out first to work out a partnership with anyone else’s salespeople

Y el RSS es todo lo contrario a este mundo que Google y Facebook nos presentan. El RSS es abierto, descentralizado y no pertenece a nadie. Permite que la comunicación y la información fluyan de unos servicios a otros. Y en definitiva puedes hacer con el RSS lo que tu quieras. Eso es lo que no interesa a Google.

Por eso el RSS es tan importante, por eso debemos seguir utilizándolo y apoyándolo. Afortunadamente hay muchos que lo han entendido, especialmente Betaworks con su Digg Reader, pero también todos los desarrolladores que se lanzaron a crear agregadores de feeds en los últimos seis meses.

Este gran artículo de Marco Arment debería ser de obligada lectura en las escuelas. Y como llevo diciendo algún tiempo: ha llegado la hora de abandonar Google.

Mi experiencia con NewsBlur Premium

Al final no me he podido resistir y, tras el rediseño de NewsBlur ayer, he tenido que probar una cuenta Premium. NewsBlur es un lector de feeds que tiene dos tipos de cuentas, una gratuita con la que puedes agregar hasta 10 feeds, y una de pago anual (24 dólares) con la que se elimina ese límite.

Si no había probado antes NewsBlur es porque era realmente horrible, incluso su desarrollador lo reconocía. Pero ahora no sólo es visualmente atractivo sino que todo, desde los colores hasta las tipografías, está pensado para proporcionar una experiencia de lectura superior.

newsblur premium

Lo primero que me ha llamado la atención de NewsBlur es la abundancia de opciones y datos que podemos configurar para cada feed. En este sentido me recuerda mucho a NetNewsWire, más que a Google Reader. Incluso proporciona estadísticas detalladas de publicación y suscriptores de cada feed. También que sea posible crear carpetas anidadas. Aquí hemos de tener cuidado, pues un despiste puede hacer que creemos una carpeta dentro de otra en lugar del nivel superior. A mi me ha pasado.

newsblur feeds

Pero donde reside toda la potencia de NewsBlur es en el modo Focus. Cada artículo, cada feed y cada grupo de feeds tienen una opción muy interesante de entrenamiento a la que podemos acceder en cualquier momento. Ahí marcaremos las tags, autores y categorías que nos gustan y las que no, y luego en el modo Focus NewsBlur nos mostrará artículos basándose en esas preferencias, para que leamos sólo lo que realmente queremos leer.

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NewsBlur también tiene capacidades sociales. Esto es, puedes seguir usuarios y ver los items que comparten. Incluso puedes seguir un feed con los artículos más compartidos por todos los usuarios del servicio.

En cuanto a la lectura, para cada feed se pueden establecer configuraciones independientes. Puedes seleccionar ver el item original, el feed (todas las entradas seguidas), texto (una versión de texto plano) o Story (los artículos de manera individual). Personalmente prefiero el modo feed que además permite ir marcando los items como leídos según vas haciendo scroll.

Por supuesto NewsBlur también integra los principales servicios para compartir contenido: Pocket, Instapaper, Twitter, Facebook, Pinboard, Google Plus, Evernote, Tumblr, etc. Sin embargo este es uno de los aspectos peor implementados. En la versión iOS de NewsBlur es necesario hacer hasta 4 clics para guardar un artículo en Pocket, por ejemplo. Y cuando compartes algo en Twitter, en realidad no estás compartiendo la url original sino la de tu Blurblog. Este Blurblog es como la lista de elementos compartidos que tenía Google Reader hace tiempo, una url personalizada con tu nombre de usuario dentro de NewsBlur, donde se van agregando los items que compartes. Y no hay forma de cambiar ese comportamiento para que los items compartidos apunten a la url original. Estos dos últimos inconvenientes son los que hacen que de momento no vaya a usar NewsBlur como mi lector principal, que seguirá siendo Fever por ahora.

Sin embargo, eso no lo descarta para ser una de las mejores opciones para leer feeds. En su favor tiene que su frecuencia de actualización de items es casi en tiempo real. Por ejemplo, el otro lector de pago que he probado recientemente, Feed Wrangler, tiene un delay de varios minutos.

En conclusión, creo que NewsBlur tiene mucho que mejorar todavía en el aspecto social. Como herramienta de lectura es fantástico. Y como gestor de feeds, incluso desde las aplicaciones iOS, es una maravilla.

Por otro lado, el propio código fuente de la aplicación está disponible en GitHub por si quieres instalártelo en tu propio servidor y evitar así pagar la tarifa anual.

Hay que abandonar el RSS? Por ahora, no

Decía ayer Mike Tatum que deberíamos abandonar el RSS cuando desaparezca Google Reader. Esto, que así fuera de contexto parece una locura, lo argumenta diciendo que eso traería de vuelta a los lectores a los blogs y páginas webs que con el RSS no visitan. Lo cual incrementaría los ingresos por publicidad de los mismos.

Puede que eso sea cierto para algunos sitios comerciales, pero si pensamos que el objetivo principal de un blog es que sea leído, igual me da que los lectores lo lean aquí o en un agregador de feeds, en Flipboard, en Feedly o en Fever.

Afirma que hoy por hoy el futuro es Twitter y el email. Si, han leído bien, el email. Y es que, en eso coincido con él, ultimamente hay un resurgir de las newsletters como medio de comunicación y lectura que muchos bloguers, incluído yo, estamos volviendo a explorar.

Creo que dejarlo todo a eso puede ser la solución para la gran mayoría de usuarios, pero como ya comenté en un artículo anterior para los pequeños y medianos blogs sería un desastre total que supondría la pérdida de un porcentaje importante de lectores.

A menos, claro, que surjan otros modelos que permitan personalizar el consumo de noticias de una manera tan detallada, estricta y eficiente como permite el RSS. De momento a mi no se me ocurre ninguno, por lo menos ninguno que no se base en RSS.

Feedbin, lector de feeds y API por 2 dólares al mes

Feedbin

Feedbin es un nuevo lector de feeds lanzado el martes pasado (coincidencia?). De momento sólo tiene versión web, pero en su cuenta de Twitter afirman que la versión móvil está en camino. Cuesta 2 dólares al mes, una cantidad realmente razonable. Y tiene muy buena pinta. Incluye una API bien documentada.

Skimr

Skimr

Skimr es un lector de feeds muy simple, que también tiene versión móvil. Una alternativa sencilla a Google Reader para aquellos que no tienen demasiadas suscripciones.

Flipboard da un paso al frente con cuentas y sincronización

Flipboard, el lector/gestor de contenidos para consumo en el iPad más potente que existe, da un paso al frente con la creación de cuentas de usuario. Estas cuentas servirán para sincronizar las preferencias y contenidos entre el iPad y la futura aplicación iPhone, que ya estoy impaciente por usar.

Pero no sólo eso, Flipboard insinuó hace tiempo que podría tener una versión web, lo que lo convertiría en un serio competidor para Google Reader, que ahora mismo no es más que un pequeño porcentaje de su oferta.