Adios a los ‘mayors’ de Foursquare

Hace unos días expuse mi visión sobre el nuevo Foursquare/Swarm, pero se me pasaron un par de detalles:

1. Los mayorships de Foursquare han muerto. Efectivamente, lo anunciaban en su blog al mismo tiempo que los cambios con Swarm:

Mayors 2.0. We wanted to get back to a fun way to compete with your friends instead of all 50,000,000 people who are on Foursquare. With these new mayorships, if you and a couple friends have been checking in to a place, the person who has been there the most lately gets a crown sticker. So you and your friends can compete for the mayorship of your favorite bar, without having to worry about the guy who is there every. single. day. Mayors 2.0 means that places can have many different mayors, one for each circle of friends, instead of just a single mayor at each place.

Es decir, ahora un sitio va a tener muchos mayors, porque cada grupo de amigos tendrá el suyo. Lo cual puede ser paradójico pues cada uno puede estar en decenas de grupos diferentes. Además creo que esto es un gran error pues elimina el concepto de juego que era uno de los grandes atractivos, sustituyéndolo por algo que ya no va a tener tanto interés.

2. Por ello los mayorships actuales de Foursquare están ya congelados, esto es, no se pueden arrebatar, hasta que los eliminen en la próxima actualización de la aplicación. Lo cual hace que sean ya mismo irrelevantes e inútiles.

Quizá sea hora de explorar otros servicios de recomendación como Yelp y similares.

Flipboard compra su competidor Zite

Flipboard anunció esta mañana que compra Zite, su más directo competidor en el segmento de agregadores/recomendadores de contenido en iOS. Y creo que no es una buena noticia.

El acuerdo entre Flipboard y CNN, anterior propietaria de Zite, incluye un acuerdo de asociación entre ambos para crear una plataforma publicitaria y de contenidos, y habría por el medio unos 60 millones de dólares.

El equipo de Zite se trasladará a las oficinas de Flipboard en Palo Alto, salvo su fundador Mark Johnson, que se queda al margen para empezar nuevas aventuras (esperemos que igual de buenas).

Una de las consecuencias del acuerdo, seguramente, será que en breve veremos como Flipboard se inunda de contenidos y canales de CNN. Otra será que Zite desaparecerá como aplicación independiente, y ya he dicho muchas veces aquí por que me parece mejor que Flipboard.

Los usuarios perdemos mucho con esta compra. Perdemos un sistema de recomendación de contenido que funcionaba, que incluía no sólo a los de siempre sino que abarcaba un abanico de fuentes realmente amplio y bien estructurado, frente al caos de Flipboard, donde no solo no es posible obtener recomendaciones de calidad, sino que en ocasiones las fuentes están tan desfasadas que ni siquiera tienen contenido.

Flipboard optó hace mucho por un modelo de negocio basado en ofrecer poca calidad y mucha publicidad, eso sí, siempre bien maquillado para que parezca interesante.

Pero lo cierto es que hoy por hoy lo único que merece la pena de Flipboard son algunos magazines curados por usuarios. Eso si eres capaz de encontrarlos entre tanto desorden.

Readability se convierte en una red social de recomendaciones

Readability se actualizó ayer dando un gran salto en su concepto. Del sitio donde solo guardas lo que te interesa leer más tarde a convertirse en una auténtica red social de usuarios que recomiendan lecturas, con sistema de followers incluido.

Esto, evidentemente, tiene mucho que ver con la dirección que tomó hace semanas Pocket y con el sistema de seguimiento que Instapaper ya tiene desde hace tiempo. Sin embargo, tanto Pocket como Instapaper se habían mantenido dentro de un estricto enfoque que ahora Readability dinamita, convirtiéndose en una red social de facto.

Pero con algunos detalles a destacar: aun cuando se pueden hacer recomendaciones para quien nos siga, se puede seguir a otros usuarios e incluso tener un perfil público, como en cualquier otra red social, ya avisan que no van a mostrar datos ni de followers ni de cuantos usuarios sigues. Esto es porque los números no son el objetivo, sino el medio de llegar a lo que realmente importa, obtener recomendaciones de calidad. Lo explican así:

One thing you’ll notice about the new site is that there are no following or followers counts. That’s by design. Following someone on Readability is about discovering articles that are meaningful to you that you might not find on your own. The number of followers you have and number of members you follow is not the goal; it’s a means to an end. We encourage you to frequently follow and unfollow members based on the type and quantity of articles being recommended to you

De momento las recomendaciones sólo están disponibles en la versión web, aunque es posible que pronto lleguen también a las aplicaciones móviles.

De mano todos los usuarios del servicio ya están siguiendo a T-Recs, que es el robot propio de Readability, por lo que si entras a tu cuenta ya puedes ver recomendaciones. Desde tu perfil puedes dejar de seguirlo si quieres.

Ahí, en el perfil, donde puedes gestionar a quien sigues y ver tus followers, también se irá acumulando la lista de artículos que hayas recomendado.

Me parece un movimiento muy interesante por parte de Readability, que tiene que tratar de acortar la brecha con Pocket e Instapaper, lastrada además porque estos tienen un mayor soporte en aplicaciones de terceros.

Si quieres seguirme puedes ver mi perfil en Readability.

Twitter empieza a enviar recomendaciones de cuentas

Desde hace un tiempo he estado recibiendo notificaciones de @MagicRecs, una cuenta experimental de Twitter que, sólo por seguirla, te envia de vez en cuando mensajes con recomendaciones de cuentas para seguir, basadas en un algoritmo.

El problema de @MagicRecs es que no suele filtrar demasiado bien las cuentas spam. Pero ya Twitter avisó en su día que se trataba de un experimento.

Ahora parece que van en serio y han comenzado a activar este tipo de recomendaciones progresivamente para todos los usuarios de iPhone y Android.

With this new feature, you’ll receive personalized recommendations when multiple people in your network follow the same user or favorite or retweet the same Tweet.

Los mensajes se enviarán como notificaciones push, que se pueden deasctivar en la aplicación selectivamente, igual que el resto de notificaciones.

De momento no lo voy a activar porque no uso las notificaciones en la app nativa de Twitter, debido a que cuando la instalé me notificaba cada tuit del timeline y era una locura, a pesar de que tenía esa opción desactivada. En su lugar utilizo las notificaciones push de Twitterrific, que funcionan de maravilla.

Si os animáis a probar, cuidado con el spam. Porque esta nueva funcionalidad puede ser un arma de doble filo.

Guías de contenidos: cómo te perjudican

En los últimos meses hemos visto como muchos servicios de lectura de noticias han incorporado lo que ellos llaman discovery features, o lo que es lo mismo, funcionalidades de descubrimiento de medios y canales. El caso más evidente son Flipboard y Feedly, este último ganando usuarios a marchas forzadas gracias al anuncio del cierre de Google Reader.

Ambos incluyen una guía de recomendación de blogs por temáticas, en diferentes idiomas. Y si hacemos una comparación rápida enseguida te das cuenta de que recomiendan lo mismo, blogs muy famosos y que se actualizan muchas veces al día, algunos con más de 10 entradas diarias.

Esto de por sí no sería malo sino fuera porque al final lo que termina por producir es una concentración de la información, o más bien de las fuentes de información, que me recuerda mucho a los tiempos pre-blog donde todo el mundo leía los mismos diarios o las webs de noticias que tenían detrás un soporte económico fuerte.

Con ello los pequeños y medianos blogs quedamos fuera del pastel de usuarios, e iremos viendo como nuestra audiencia se va reduciendo progresivamente hasta ser casi anecdótica. Eso unido al daño que Google Panda nos infligió y a la pérdida de lectores por RSS que supondrá el cierre de Reader, terminará por hacer desaparecer un alto porcentaje de blogs. El resto nos quedaremos con las migajas, los lectores fieles y lo que podamos arañar en las redes sociales.

Hace algunas semanas ya hablé acerca del futuro del blog personal, no demasiado brillante, y que Feedly se esté convirtiendo en la alternativa de mayor éxito a Reader no hace más que agravar las cosas. Curiosamente y llegados a este punto hay que reconocer que buscadores como Google Blogsearch, mientras dure, y agregadores como Bitacoras.com son herramientas mucho más fiables y útiles en este momento para descubrir nuevas lecturas.

Sobre esto también es interesante echar un vistazo al post de Brett Lindenberg The End of the Solo Blog? What to do about it, en el cual considera que aun no está todo perdido. Pero advierte que rentabilizar un blog personal ya sólo será posible si se cuenta con un equipo que te ayude. Y ofrece algunos consejos sobre como enfrentarse a la tarea de reconversión.

Ojo, que no estoy criticando los servicios y herramientas per se, sólo lo que ellos llaman guías de contenidos, y que por ejemplo en Flipboard son bastante surrealistas en algunos casos. En Feedly la selección se realiza por tags y número de suscriptores, pero con todo se parece bastante a la de Flipboard. Y como de mano sólo aparecen el mismo puñado de blogs más leídos, tienes pocas oportunidades de salir ahí.

¿Qué podemos hacer para competir con eso? En mi opinión aquí vuelve a surgir una idea vieja que ya tuvimos hace tiempo algunos bloguers cuando creamos Minoic. En aquel momento no teníamos muy claro para que servía aquello. Pero quizá sería ahora el momento de retomarlo, aprendiendo de otros como Read&Trust que desde hace tiempo marcan un camino parecido. Sino estaremos cada vez más solos.