Reemplazando Instapaper por la Lista de Lectura de Safari

Desde hace unos días he dejado de usar Instapaper como el repositorio de mis lecturas aplazadas, sustituyéndolo por la Lista de Lectura de Safari. Las ventajas de esto son varias:

  • Mayor velocidad de guardado. Son tan sólo unos segundos de diferencia, a veces ni eso, pero al estar integrada con el sistema tanto en el mac como en iOS, guardar en la Lista de Lectura es lo más rápido y su porcentaje de error es inapreciable.
  • Disponibilidad offline al instante en cualquier dispositivo. Sólo tienes que abrir Safari y al momento todas las páginas que hayas guardado están allí disponibles para leer offline, una maravilla. Aquí también mejora mucho la velocidad de Instapaper en la misma situación.
  • Cambio fácil entre la versión web y la versión para leer. Normalmente suelo preferir por defecto la versión web, que es la que me muestra la Lista de Lectura. En Instapaper la vista por defecto es la contraria, y no hay forma de cambiar esa opción. Además, consultando la versión web le estás dando una visita al sitio en Analytics. Es cuestión de cortesía. Y si quiero ver la versión limpia sólo tengo que pulsar el botón Lector de Safari.

Pero claro, hay muchas aplicaciones en iOS que es donde leo noticias principalmente, que no tienen soporte para la Lista de Lectura de Safari. No tengo ese problema en mi lector de feeds Feed Wrangler, ni en otros clientes de éste que uso en iOS como por ejemplo Reconnaissance. Pero sí en Zite.

Una solución es usar Instapaper como pasarela, con un poco de ingenio, Dropbox y una regla de Hazel. Instapaper proporciona un feed de tus últimos artículos añadidos. Por tanto, sólo hay que crear una receta en IFTTT que tome los items de ese feed y los almacene en una carpeta de Dropbox como archivos de texto plano. En Automate (Sh)It explican como hacerlo:

  • Hay que usar esta receta de IFTTT, sustituyendo el feed por el de tu Instapaper.
  • Luego descargamos esta regla de Hazel y la asociamos a la carpeta de Dropbox donde vamos a almacenar los items.

Y ya está, podemos agregar artículos a Instapaper desde cualquier aplicación de iOS. Cuando tengamos el mac encendido, Hazel se ocupará de añadir esos artículos a la Lista de Lectura de Safari automáticamente, borrando los archivos de Dropbox.

Andreas tiene una solución similar, pero esta vez para añadir a la Lista de Lectura los artículos que guardemos en Pocket.

Pocket se convierte en Instapaper

De piedra me he quedado al ver el rediseño de Pocket en su versión web, anunciada ayer. Había visto un par de posts en mis feeds al respecto, sobre todo uno que titulaba Pocket for Web gets a new simplified layout and features that power users will love en The Next Web.

Así que ahora le he echado un vistazo a ver que era eso que a los powers users les iba a gustar tanto del rediseño. Y ya lo he visto: ahora Pocket es igual que Instapaper!

Instapaper

Instapaper

Nuevo diseño de Pocket

Nuevo diseño de Pocket

Comparen las dos capturas. Pocket usa ahora la misma tipografía que Instapaper, Próxima Nova. E incluso el color de la misma es muy parecido: #333 en Instapaper, #222 en Pocket.

Aparte de eso Pocket ha aumentado sus márgenes, estrechando la anchura del párrafo, algo que en Instapaper se puede personalizar a gusto del lector.

Cada vez me convenzo más de que he hecho bien volviendo a Instapaper.

InstaRank, el algoritmo de ordenación de Instapaper

Si usáis Instapaper en el iPhone ya habréis jugado con el nuevo InstaRank, el algoritmo que permite ordenar los items que tenemos en la lista de lecturas, por diferentes parámetros.

Uno de ellos es el de Popularidad, donde ésta se calcula en base a:

  • El número de veces que se ha guardado en Instapaper por los usuarios, las veces que ha sido leído y marcado como Like.
  • El número de veces que se ha guardado en las últimas cuatro horas, lo que marca la tendencia.
  • La antigüedad del enlace, desde el primer momento en que alguien lo guarda en Instapaper.
  • La popularidad dentro de su propio dominio, esto es, comparado con la media de guardados en Instapaper de otros artículos del sitio.
  • La popularidad del dominio comparada a otros dominios con artículos guardados en Instapaper en las últimas dos semanas.
  • Si es un dominio poco frecuente pero que recibe una gran atención en un corto período de tiempo.

Para que esto funcione adecuadamente lo ideal es usarlo cuando tengas muchos enlaces añadidos a Instapaper y quieras empezar tu lectura por el más importante/interesante/compartido. Está claro que con pocos enlaces no tiene mucho sentido.

Personalmente InstaRank es una de las razones por las que no he vuelto a usar Pocket. Ya antes de que Instapaper se actualizase con esta característica había vuelto a retomarlo gracias a la posibilidad que tiene de seguir a otros usuarios y añadir a mi lista cosas que han marcado como favoritos o interesante. Es una forma de filtrar información que me ahorra mucho tiempo.

Además, ahora que uso Digg Reader como mi principal lector de feeds, no me parecería descabellada una mayor integración con Instapaper, dado que ambos pertenecen a Betaworks. De hecho Digg Reader también tiene su propio algoritomo de ordenación de items por popularidad, y no sería raro que fueran esencialmente muy parecidos, si no el mismo.

Por cierto que ultimamente me he dado cuenta de que cada vez uso más servicios de Betaworks. A Digg e Instapaper también sumo Chartbeat, lo que para mi es un claro indicativo de que en Betaworks están haciendo las cosas muy bien, por lo menos para mis necesidades tecnológicas.

ReadKit con soporte para Fever y RSS

Desde hace tiempo vengo usando en el mac una aplicación llamada ReadKit. Lo que hace es permitirme gestionar juntos todos los marcadores y lecturas que tengo añadidos en Pocket, Instapaper, Readability y Pinboard. Incluso es posible, con sólo arrastrar y soltar, copiar elementos entre cualquiera de esos cuatro servicios. Y por supuesto además de leer lo que tengo ahí guardado, también permite compartirlo en Twitter, Facebook, enviar a Evernote o por email.

readkit

Pero hace un par de días ReadKit se actualizó con un par de características inesperadas y sobre todo bienvenidas: soporte para el lector de feeds Fever (también para NewsBlur) y para canales RSS. Esto es, ahora ReadKit también funciona como lector de feeds, ya sea sincronizándolo con Fever, o de manera independiente. Hasta se pueden usar los dos métodos al mismo tiempo.

La gran ventaja es que de un plumazo ahora tengo todas mis fuentes de información integradas en una sola aplicación en el mac. Si quiero guardar un artículo de mis feeds de Fever en Pocket, ahora sólo tengo que arrastrarlo a la carpeta correspondiente y voilá, todo se sincronizará con los servicios web.

Claro que de momento hay algunas carencias. Por ejemplo, no se pueden marcar como leídos todos los artículos de una carpeta de Fever al mismo tiempo, hay que hacerlo de manera individual. Y para que la sincronización con Fever sea efectiva, una vez terminas de leer hay que pulsar manualmente el botón de refresco, o lo que has marcado como leído seguirá estando ahí la próxima vez que accedas a Fever.

Pero imagino que irán puliendo estos detalles. Por el momento todo funciona perfectamente. Y teniéndolo todo integrado me ahorro mucho tiempo. Que más puedo pedir?

Si lo quereis probar ReadKit está disponible en la MacAppStore.

Hacia la lectura social: Pocket y DotDotDot

Desde hace algunas semanas está disponible en abierto un nuevo servicio de guardado y lectura de documentos, libros y artículos llamado DotDotDot. Puede probarlo en beta durante algunos meses, tanto en la web como en iOS, y comparalo con otros servicios parecidos, como por ejemplo Pocket.

DotDotDot tiene muchas semejanzas con Pocket, pero también con Instapaper o Readability. Pero también aporta una capa social muy interesante, ya que permite seguir usuarios y que otros te sigan a ti. De ese modo tienes un feed de todo lo que están leyendo tus contactos, e incluso de las anotaciones que realizan sobre los textos. Quizá el único incoveniente que le veo por ahora es que todo es público, no puedes marcar nada como privado.

Además, no sólo se nutre de artículos o posts que puedas ir guardando ahí con la extensión del navegador, sino que permite conectarlo con Dropbox y subir libros enteros en formato ePub, y otros documentos. Cuando estás leyendo, en una interfaz muy bien diseñada y usable, puedes anotar, comentar y compartir en redes sociales. Es más, se pueden establecer auténticas conversaciones en torno a una anotación.

Es cierto que la versión iOS todavía adolece de algunas carencias, pero en general muestra una tendencia que podríamos calificar de socialización de la lectura que precisamente acaba de incorporar también Pocket, aunque de manera diferente.

Lo que acaba de hacer Pocket es añadir una opción de compartir artículos con nuestros contactos (por cierto, renovando también el diseño de su aplicación iOS de una manera fantástica). Si nuestro contacto usa también Pocket recibirá una notificación dentro de la propia app, y si no lo usa recibirá un email con el enlace.

No sólo artículos completos, también citas o fragmentos que hayamos previamente marcado, con lo cual se acerca mucho al concepto de DotDotDot.

Curiosamente el ascenso de este tipo de herramientas de lectura social se da en un momento en que los lectores de feeds, que tradicionalmente habíamos usado para guardar los artículos que queríamos leer después, van en declive. El problema del lector de feeds es que es cerrado, sólo te deja guardar artículos de aquellas fuentes que sigues, mientras que Pocket o DotDotDot se extienden incluso más allá de la propia web.

Sitios oficiales: Pocket / DotDotDot

Readability: Top Reads y Longform

Ayer Readability anunció la nueva versión de su aplicación iOS, con varias novedades a nivel de usabilidad, pero también con dos interesantes añadidos: Top Reads y Longform Picks.

Top Reads ofrece los artículos más compartidos por los usuarios del servicio, algo parecido a lo que ya ofrece Instapaper desde hace tiempo, sólo que aquí la selección se realiza sobre el total de artículos compartidos y no sólo sobre los de nuestros amigos o contactos como en Instapaper. Donde Instapaper ha intentado crear comunidad en Readability optan por la curación de contenidos tipo Flipboard. Ambas opciones me parecen correctas, útiles y complementarias. Algo así me gustaría ver también en Pocket.

Y por otro lado se añaden artículos seleccionados de Longform, un servicio de curación de contenidos del que ya hablamos hace tiempo y que también está integrado en Instapaper. Esta claro que la competencia de Readability es Instapaper, mucho más que Pocket, la cual es una herramienta mucho más sencilla pero más efectiva para lo que está pensada: guardar artículos para leer después.

En los últimos meses he venido usando principalmente Pocket, por su rapidez y sencillez, y también por su fantástico diseño. Sobre todo porque puedo centralizar ahí prácticamente todos mis favoritos.

Ver anuncio oficial de Readability