Daily by Buffer, una gran idea comercial

Ya había probado Daily, la nueva app móvil de Buffer, hace unos días pero ahora la han presentado oficialmente. Lo que hace Daily es presentarte una serie de historias, apenas el título y enlace acortado, donde solo puedes realizar dos acciones: la primera es descartarla y pasar a la siguiente historia, y la segunda es añadirla a tu Buffer para que se publique en las redes sociales que tengas allí.

El feed de noticias parece infinito, aunque en mi experiencia inicial creo recordar que se repetía bastante. La respuesta por parte del usuario es sencilla, deslizar a la izquierda para descartar, deslizar a la derecha para publicar.

Además, aseguran que todas las noticias están seleccionadas manualmente por un humano. Esto, que parece tener mucha importancia, en realidad no la tiene. Da igual si el feed original de noticias procede de un humano de un algoritmo, al final según los usuarios van interactuando con la app, se va creando un filtro que dejará solo las historias más interesantes, ahora ya si filtradas por humanos, tu, yo y todos los demás.

Y como decía en el título, Daily es una gran idea, no porque te vaya a solucionar esos tiempos vacíos en que no tienes nada que tuitear, sino porque va a conseguir que muchas veces publiques tuits patrocinados sin darte cuenta que lo son. Y porque si van por ahí los tiros, que no me extrañaría, se va a convertir en una herramienta de marketing de contenidos interesante, algo así como StumbleUpon en iOS.

Facebook presenta Newswire para periodistas

Ayer Facebook anunció FB Newswire en colaboración con Storyful, el servicio que se basa en la verificación de la información social, pero que solo está disponible para empresas y marcas previo pago, por supuesto.

Estoy totalmente de acuerdo en lo que comenta David Holmes sobre FB Newswire en PandoDaily, se trata de quitarle periodistas a Twitter, el lugar donde la información es instantánea en contraposición a Facebook.

If FB Newswire proves to be a valuable professional tool, it may steal some of that conversation away from Twitter to Facebook. Which is also good news for journalists: After all, that’s where most of their readers already are

Dice Holmes que FB Newswire es interesante porque añade la inmediatez a la verificación de la información, algo que en Twitter es muy complicado ya que precisamente por su rapidez de difusión se presta a difundir información no veraz. Y tiene parte de razón.

Pero lo que no dice es que precisamente por eso Twitter es capaz de dar salida a informaciones desde todos los puntos de vista, dejando que sea el usuario, o al final la propia masa de usuarios, las que acaben separando lo cierto de lo falso.

Y por otro lado, al filtrar las noticias como hace Storyful y ahora FB Newswire, quien nos asegura que no se censura información? Quien nos asegura que vamos a obtener todos los puntos de vista, todas las opiniones?

Flipboard compra su competidor Zite

Flipboard anunció esta mañana que compra Zite, su más directo competidor en el segmento de agregadores/recomendadores de contenido en iOS. Y creo que no es una buena noticia.

El acuerdo entre Flipboard y CNN, anterior propietaria de Zite, incluye un acuerdo de asociación entre ambos para crear una plataforma publicitaria y de contenidos, y habría por el medio unos 60 millones de dólares.

El equipo de Zite se trasladará a las oficinas de Flipboard en Palo Alto, salvo su fundador Mark Johnson, que se queda al margen para empezar nuevas aventuras (esperemos que igual de buenas).

Una de las consecuencias del acuerdo, seguramente, será que en breve veremos como Flipboard se inunda de contenidos y canales de CNN. Otra será que Zite desaparecerá como aplicación independiente, y ya he dicho muchas veces aquí por que me parece mejor que Flipboard.

Los usuarios perdemos mucho con esta compra. Perdemos un sistema de recomendación de contenido que funcionaba, que incluía no sólo a los de siempre sino que abarcaba un abanico de fuentes realmente amplio y bien estructurado, frente al caos de Flipboard, donde no solo no es posible obtener recomendaciones de calidad, sino que en ocasiones las fuentes están tan desfasadas que ni siquiera tienen contenido.

Flipboard optó hace mucho por un modelo de negocio basado en ofrecer poca calidad y mucha publicidad, eso sí, siempre bien maquillado para que parezca interesante.

Pero lo cierto es que hoy por hoy lo único que merece la pena de Flipboard son algunos magazines curados por usuarios. Eso si eres capaz de encontrarlos entre tanto desorden.

Unread para iPad

Que Jared Sinclair haya anunciado que está empezando a desarrollar Unread para iPad es una gran noticia.

Que además vaya a documentar todo el proceso mediante videos en un canal de Vimeo, es absolutamente fantástico.

Si todavía no has probado Unread ahora sería un buen momento.

Flipboard empieza a ser un poco más útil

Si os parece raro el título de este post podéis leer Flipboard como impedimento, un artículo que publiqué en octubre pasado donde exponía las razones por las que no me gustaba.

Desde entonces y pesar de todo, he seguido usándolo de vez en cuando, y hasta he creado un Magazine para aquellos que prefieren seguir mis blogs allí, llamado La Brújula Verde Magazine. Pero en general sigo pensando lo mismo acerca de su utilidad.

flipboard

No obstante, ayer anunciaron una actualización que promete ser interesante: a partir de ahora la sección de Historias de portada organizará los artículos en secciones, como hace un periódico, e incluso intentará mostrarte historias que te pueden gustar. Imagino que la información para poder hacer eso tendrá su origen en lo que marcas como favorito, en lo que compartes e incluso en lo que agregas a tus magazines. Ya es un gran paso. Y sería bueno que esto se extendiese al resto de secciones y suscripciones.

Por otro lado también han introducido soporte para la lista de lectura de safari, lo que me va a hacer replantearme volver a Flipboard de manera habitual. Y es que, como comenté en noviembre, he dejado de usar Instapaper para utilizar está funcionalidad, que en mi opinión es mucho más rápida, segura y con menos fricciones.

Calacanis presenta Inside, noticias curadas por humanos

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Jason Calacanis presentó su nueva app de curación de noticias llamada Inside, que tiene también sitio web. Con muchas semejanzas a Circa, en realidad se diferencia en la brevedad de la presentación de las noticias y en la cantidad: unas mil noticias diarias afirma que pueden servir.

Es realmente interesante porque todos los resúmenes son escritos por humanos, no hay automatización. Y en su ideario está no enlazar a agregadores como Business Insider o Buzzfeed, sino siempre a la fuente original o por lo menos a la mejor.

Every day a team of curators find the 1,000 most important and fascinating stories in the world and the journalists who did the best job telling those stories. They write a 300-character “update” on the story and link directly to the source. These updates have a short “embedded headline,” generally contain 10 facts and are categorized in up to three topics

Entre las cosas que dice Calacanis hay una que me ha parecido muy interesante. Más que nada por ver que cuando yo decía en algunos posts el año pasado que a Google no le gustaban los bloguers ni los blogs, no estaba del todo equivocado.

Dice Calacanis, preguntado si no temía que Google le copiase la idea en Google News:

Google nunca podría hacerlo, no tienen respeto por la curación [de contenidos] por humanos. No les veo contratando editores, porque no valoran a los escritores ni a los creadores

Más claro el agua. Pero volviendo al funcionamiento de Inside: será posible personalizar el feed, votando las noticias para que el sistema vaya aprendiendo lo que nos gusta. También habrá otros dos feeds que podemos consultar: todas las noticias y las 25 mejores elegidas por los editores. Algo que también recuerda a servicios como Zite, por ejemplo.

En principio parece interesante, ahora hay que ver hasta que punto es capaz de ofrecer una personalización efectiva y si la selección manual es capaz de destronar a la automatización de servicios como el mencionado Zite o Flipboard.

Inside ya está disponible en la AppStore.

Top Reads: cómo descubrir contenidos de calidad

Hace unos días hablé de las guías de contenido que incorporan agregadores de noticias como Flipboard o Feedly, guías que considero producen el efecto contrario al que en principio estarían destinadas: descubrir nuevas fuentes de calidad.

Hoy quiero hablar de otro tipo de servicios que creo que realizan mejor esa función, llamémosles Top Reads, por ponerles un nombre. Existen varios tipos, pero voy a mencionar los más accesibles y comunes, a pesar de que tienen poco que ver entre ellos.

Servicios para leer más tarde

De los tres servicios principales de este tipo Instapaper fue el primero en ofrecer una sección de contenidos más relevantes. Eso sí, con una integración social muy interesante. Te muestra los artículos que tus contactos recomiendan así como los que comparten. Pero sólo en la versión móvil del servicio.

Pocket se ha quedado un poco atrás en este sentido, aunque es cierto que es posible acceder a un feed de los contenidos más guardados en la herramienta a través de Flipboard, por ejemplo.

Recientemente Readability ha incorporado una nueva sección, tanto en la versión de escritorio como en la móvil (con sutiles diferencias) que nos ofrece los artículos más guardados. Se llama Top Reads y ya habréis adivinado por qué el título del post. Difiere de Instapaper en que aquí no hay componente social, lo que lo convierte en un buen complemento de aquel.

Agregadores sociales

Quizá el mejor ejemplo aquí es Digg, aunque existen algunos más. Las noticias se dividen en tres secciones: Top Stories, Popular y Upcoming. La diferencia entre ellas está bastante clara, basándose la distribución o promoción de un artículo en función del voto de los usuarios. En el caso de las Top Stories también influye la inmediatez.

Desde su reconversión Digg se ha centrado, en mi opinión, en ofrecer contenidos de calidad en lugar de cantidad, lo que lo convierte en una de mis servicios favoritos para lecturas reposadas y descubrimientos de nuevas fuentes.

Bookmarking de favoritos

Ya Delicious ofrece desde hace tiempo un feed de los contenidos más populares guardados por los usuarios. Pero el principal problema de Delicious es que al ser tan popular (o por lo menos hasta hace poco lo era), tiene demasiado ruido de baja calidad.

La alternativa más interesante es Pinboard. Es el servicio de bookmarking del que ya he hablado aquí en otras ocasiones, que cobra una tarifa única por crear una cuenta, y que precisamente por eso es ofrece mayor calidad de resultados.

Pinboard tiene una sección Popular y feed de los contenidos más guardados, además de que es posible crear feeds de cualquier tag que quieras seguir.

En principio no es necesario tener una cuenta de Pinboard para poder acceder a estos feeds, aunque siempre recomiendo su uso, por la cantidad de opciones que ofrece, como la importación automática de items de otros servicios.

Cortando la flor

By killing the flower, Google could also kill the bees (MG Siegler)

Google Reader es la flor que permite a las abejas de la información polinizar las redes sociales. Todos esos enlaces en los que haces clic y compartes en Twitter y Facebook, primero tuvieron que ser descubiertos por alguien, en algún sitio. Y sospecho que la mayor parte de ese descubrimiento tiene lugar en Google Reader

Circa, actualizaciones de noticias en el iPhone

Esta tarde he estado probando Circa, una nueva aplicación de noticias para el iPhone. No se trata de otra aplicación más sino de un nuevo modelo, también diferente de Flipboard o Zite. Porque en realidad Circa no muestra las noticias tal cual, sino que cuenta con un equipo de editores que van actualizándolas a partir de diferentes fuentes.

Está orientada a noticias locales y mundiales, aunque la localización sólo funciona en USA. Pero aun así ofrece un buen panorama diario de lo más importante que ocurre en el planeta.

De sus características destacaría:

1. Cada fuente es tratada como un punto de la noticia, y lo bueno está en que a la hora de compartir puedes compartir un sólo punto o la noticia entera.

2. Pulsando el botón de información, al final de la notica ves los enlaces a las fuentes y puedes seguirlos.

3. Puedes suscribirte a una noticia y recibir notificaciones cuando se actualice con nuevos contenidos.

4. Permite compartir en Facebook y en Twitter.

5. La app viene preparada para la inclusión de secciones temáticas, aunque de momento sólo está la de las elecciones norteamericanas.

Me parece un buen modo de repasar la actualidad en unos pocos minutos mientras me tomo el café del desayuno, marcar las noticias que me interesan y luego a lo largo del día recibir notificaciones si hay novedades sobre las mismas.