Later te recuerda cuando tienes que enviar un tuit o un email

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Later para iPhone es una aplicación gratuita que hace una cosa muy simple: recordarte cuando tienes que enviar un email o un mensaje a un destinatario predeterminado.

Es cierto que esto se puede hacer con muchas otras aplicaciones, como por ejemplo los Recordatorios. Lo bueno de Later es que te permite establecer con antelación un destinatario.

Así, cuando llega el momento sólo tienes que escribir el texto y enviarlo. También funciona con tuits, aunque aquí no creo que le pueda hacer sombra a Buffer, que además envía el mensaje sin necesidad de más intervención. Lo que si hace es guardar el texto del tuit con antelación.

Si Later incorporase esa función en el futuro, poder enviar los mensajes a las horas programadas de manera automática y guardar el texto a enviar, su valor se duplicaría o triplicaría.

Enviar contenido web como PDF o Lector desde Mail

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Me acabo de dar cuenta de una función de Mail.app en la que nunca había reparado. No se cuando Apple la introdujo, ni si ha estado ahí siempre o es algo relativamente nuevo.

El caso es que si desde Safari pulsas el botón de compartir y seleccionas Enviar esta página por correo, en el mensaje de Mail.app aparece un desplegable que permite enviar el contenido web de cuatro formas diferentes: como Lector, esto es, el artículo tal cual sin ningún otro elemento de la página web; como Página web, o sea todo el contenido html; como PDF; o solo el enlace.

Realmente interesante, sobre todo los modos Lector y PDF.

MailMate se actualizó con integración Evernote y OmniFocus

MailMate se actualizó hoy incorporando integración con Evernote, OmniFocus, Things, The Hit List, Calendario, BusyCal, Fantastical, Lighthouse y Recordatorios.

Desde hace unos días he estado probando la versión beta que ya incorporaba algunas de estas integraciones. Para mi resultan especialmente útiles el soporte de Evernote y OmniFocus.

Me gusta como está implementada la integración, por ejemplo para enviar un mail con su contenido a OmniFocus, Evernote, Things o cualquier otro servicio de tareas o to-do’s, solo hay que pulsar ctrl-shift-A y elegir el destino en el desplegable que aparece.

Para enviarlo a cualquiera de los calendarios soportados (MailMate se encarga de buscar un fecha en el contenido), hay que pulsar ctrl-shift-C.

Todo esto junto con algunas otras mejoras, cambios y correcciones hacen que MailMate se vaya encaminando poco a poco a su versión 2, de la que por cierto soy backer.

MailMate: crowdfunding para desarrollar la nueva versión

Hace unos días comenté que estaba usando MailMate en el mac en lugar de la aplicación nativa de Apple. Las ventajas son muchas y las expuse en mi post MailMate, el cliente de email total para mac.

El caso es que ahora su desarrollador ha puesto en marcha una campaña de crowdfunding para financiar la versión 2, que promete integración con OmniFocus y un buen puñado de novedades interesantes.

Así que no me lo he pensado dos veces. El mínimo a contribuir para obtener la licencia del futuro MailMate 2 es de 50 euros, precisamente lo mismo que cuesta ahora adquirir MailMate 1, así que es una buena oportunidad. Por cierto que la licencia te la envían en el momento de contribuir, y sirve también para la versión 1, con lo que puedes empezar a disfrutarla ya.

Puedes contribuir en Indiegogo: MailMate 2.0 – The email cliente for the rest of us.

La gran oportunidad del email

Después de haber sido vilipendiado durante mucho tiempo por gurús de la productividad y tecnócratas de medio blog, resulta que el email no ha muerto. Ni mucho menos, sigue vivito y coleando. Y es más, generando un importante volúmen de negocio para muchos desarrolladores y startups.

Pero lo más importante es que continúa siendo el centro de nuestro trabajo diario, la herramienta de colaboración y organización más potente, sin nada a la vista de momento que pueda sustituirla. Es lo que dice Robert Abbott en The Big Email Opportunity, publicado ayer mismo.

Y estoy totalmente de acuerdo con lo que dice, sobre todo cuando clama por la aparición, no de soluciones de email, sino de plataformas. Plataformas que consideren el email como el hub donde se combinan una serie de soluciones ahora mismo desperdigadas. Algunas ya han sido integradas, con mayor o menor éxito, en recientes proyectos y aplicaciones. Pero el caso es que nadie ha conseguido dar con la visión completa.

Dice Abbott que la plataforma ideal, palabras que suscribo casi al cien por cien, debería contar con: un cliente móvil ligero y rápido, filtrado automático y mejores capacidades de archivado y búsqueda, integración con redes sociales, con servicios como Dropbox y Box, calendario y gestor de tareas, soporte para todos los tipos de servidores de mail, y ser realmente seguro.

¿Es mucho pedir? Seguramente si, pero no es imposible. Aquí hay una gran oportunidad de negocio para aquel que se aventure en una empresa de tamaña envergadura.

Precisamente en España tenemos un buen ejemplo de lo que se puede hacer con un poco de lógica y muchas ganas en Hightrack, una herramienta que sirve para gestionar tareas y proyectos y que integra el calendario. ¿Qué pasaría si a eso le añadiesen la gestión del email y soporte para redes sociales y Dropbox, por ejemplo? Todo en una misma interfaz adaptable a cualquier dispositivo. Se parecería bastante a lo que propone Abbott en su artículo. Y sería un gran paso adelante.

Ping quiere reinventar el email en iOS, y abre sistema de reservas

Ping es una nueva aplicación para iOS, que presumiblemente estará disponible el próximo día 18 de septiembre. Luego seguirán versiones Android y Web. Lo que hace es ofrecer una experiencia diferente para gestionar cuentas de mail, muy cercana a lo que ofrecen servicios de mensajería como Whatsapp o Messages de Apple.

En el video de presentación se pueden ver algunos de los puntos fuertes que tendrá: un diseño ya adaptado a iOS7, muy simple y plano, la opción de guardar mensajes para más tarde (algo parecido a lo que hace Mailbox o MailPilot), sencillez a la hora de seleccionar varios destinatarios…

Además, entre usuarios que tengan instalado Ping se activan características de tiempo real, envio y recepción instantánea de mensajes, viendo incluso cuando el otro está escribiendo (tiembla Whatsapp!), llamadas de voz y video. Y todo eso integrado con tu dirección de mail.

Para seguir con la tradición de este tipo de aplicaciones, han abierto una lista de reservas, igual que hiciera Mailbox, con el objetivo de ir activando la aplicación por riguroso orden. Ayer noche todavía tenía 19 mil personas por delante de mi, hoy supongo que la lista habrá crecido mucho más.

Lo cierto es que me parece una app mucho más interesante, e intrigante, que lo que era Mailbox. Y creo que va a ofrecer una experiencia de usuario realmente ‘disfrutable’ y satisfactoria.

Airmail para mac

Últimamente proliferan las aplicaciones de correo electrónico, tanto para iOS como para mac. En iOS todavía no he encontrado ninguna que me aporte lo que necesito, esto es, integración con aplicaciones como Omnifocus, el calendario o los recordatorios. En mac tampoco es que haya mucho donde elegir, ni siquiera la aplicación de la que voy a hablar, Airmail. No de momento, porque aseguran que pronto tendrá soporte para AppleScript, y por tanto podremos integrarla a nuestro gusto con cualquier otra aplicación.

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Dicho esto, Airmail es una especie de mezcla de la aplicación nativa Mail.app con Sparrow, aquella app tan interesante que Google compró y de la nunca más se supo. De Airmail me gusta que tiene muchas opciones para configurarla a tu gusto, incluso el aspecto visual, con themes, notificaciones, atajos de teclado, carpetas anidadas, colores, integración con Dropbox, y un montón de cosas más.

La posibilidad de visualizar la interfaz de diferentes modos, ya sea con varios paneles o uno solo, ver las conversaciones y mensajes en modo lista o extendido, también me atrae bastante.

De momento sólo soporta cuentas IMAP, pero sinceramente, quien usa hoy en día alguna cuenta que no lo sea?. Tanto Gmail como Yahoo o iCloud están perfectamente soportados. Y el precio es sumamente atractivo, 1,79 euros. La única pena es que no tenga versión iOS.

Vamos, que es un Sparrow en esteroides. También me gusta que en la barra superior tenga filtros que me permiten ver sólo los mensajes sin leer, lo que tienen adjuntos o las conversaciones. Incluso hay un filtro que, una vez marcado un mensaje, te permite ver todos los mensajes de ese mismo remitente. Genial.

Airmail está ya disponible en la AppStore para mac.

Crear tareas automáticamente desde Mail y Evernote en Omnifocus con Keyboard Maestro

Las tres principales aplicaciones que siempre están funcionando en mi mac son Mail.app, Evernote y Omnifocus. No son las aplicaciones en las que realizo mi trabajo diario pero si son las que me ayudan a tenerlo todo bajo control. Mail es el buzón de entrada de mensajes, muchos de los cuales se convierten en acciones que debo ejecutar en algún momento, para lo que necesito crear una tarea en Omnifocus. Otros necesitan ser archivados como información importante, y para ello creo una nota en Evernote.

También muy frecuentemente necesito crear tareas en Omnifocus a partir de notas que tengo almacenadas en Evernote. Todo este proceso sería muy tedioso si tuviera que realizarlo a mano, así que hay que automatizarlo. Para ello uso Keyboard Maestro.

Crear tareas en Omnifocus desde Mail.app

Cada vez que marco un mensaje con un indicador (flag) en Mail.app en mi mac (o en el iPhone, siempre que Mail y Omnifocus estén activos en el mac) se crea una tarea en Omnifocus con el contenido del mensaje y un enlace al mismo.

Para que funcione hay que descargar primero el script creado por Hanchor (descarga: OmnifocusMailFlags) y colocarlo en una carpeta, por ejemplo en la de Aplicaciones.

Luego creamos una macro en Keyboard Maestro que ejecute el script periodicamente, yo lo tengo configurado para que busque mensajes flagueados cada cinco minutos. Esta sería la macro:

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De ese modo, siempre que mi mac esté encendido y ambas aplicaciones funcionando puedo enviar mensajes desde Mail a Omnifocus, sólo flagueandolos, aunque me encuentre lejos de mi lugar de trabajo. Una vez que la tarea es añadida, el script elimina el indicador del mensaje para que no vuelva a ser procesado.

Crear tareas en Omnifocus desde Evernote

El proceso aquí es similar al anterior. Hay que descargar el script creado por Asian Efficiency (descarga: Evernote2Omnifocus) y colocarlo igualmente en la carpeta del Finder que queramos.

Luego creamos una nueva macro en Keyboard Maestro que ejecute el script periodicamente mientras Evernote y Omnifocus estén funcionando. En este caso lo que hace el script es crear una tarea en Omnifocus con el contenido y enlace de una nota de Evernote cada vez que le asignamos el tag review.

Esta sería la macro correspondiente de Keyboard Maestro:

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Igual que el anterior, el script también elimina el tag una vez que es procesado, para evitar un bucle continuo.

Estas son sólo un par de muestras de todo lo que se puede hacer con esa fantástica app que es Keyboard Maestro.

Cuentas de mail @icloud.com para todos

Desde el pasado día 19 de septiembre Apple está activando progresivamente cuentas de correo @icloud.com para todos los que teníamos una cuenta MobileMe terminada en @me.com.

Eso significa que a partir de ahora dispondremos de dos cuentas intercambiables, ya que las @me.com no desaparecen. Es más, si tenías configurados alias de correo, también serán intercambiables con su correspondiente cuenta @icloud.com.

La activación es gradual, por lo que es posible que tu cuenta todavía no esté activada. Apple te avisa por mail cuando puedas empezar a usarla.

Una vez que tengas acceso, configurar la cuenta @icloud.com como predeterminada en mac o en iOS es muy fácil, tal y como explican en el artículo de soporte publicado al respecto.

Evitando la duplicidad de aplicaciones en iOS

Una de las manías que tengo respecto al uso del iPhone y el iPad es no instalar nunca aplicaciones que hagan lo mismo que las que vienen preinstaladas de fábrica. Esto obedece a varias razones:

  1. Ahorrar espacio de almacenamiento que puedo usar para otra cosa, como videos, música o documentos.
  2. Ahorrar dinero, si las aplicaciones en cuestión son de pago.
  3. Mantener el orden en el dispositivo, ya que cuantas más aplicaciones tengo instaladas más me cuesta encontrarlas y más tiempo pierdo.
  4. El convencimiento, avalado por varias experiencias previas, de que al final siempre volveré a la aplicación nativa.

Esto viene a cuento por la reciente aparición de Sparrow en la AppStore, la versión para iOS de la aplicación ya existente de correo para mac, que tan buenas críticas y acogida tuvo desde sus inicios, pero que tampoco uso por razones diferentes.

El caso es que estos días he sentido la tentación en muchas ocasiones de adquirir Sparrow para iOS, vistas las reseñas realizadas en blogs que leo habitualmente. Pero de momento me estoy resistiendo. Aparte de las razones expuestas más arriba, no digo que Sparrow no sea una buena aplicación, incluso que mejore la experiencia de usar el correo electrónico en el iPhone. Pero la verdad es que hace exactamente lo mismo que la aplicación nativa Mail.app: enviar y recibir correo. Nada más.

¿Que se pueden archivar o eliminar los mensajes de otra manera? Perfecto, pero eso no es una función añadida, es sólo la misma función resuelta de diferente manera. Para mi eso no compensa el precio que vale, además de tener que convivir con dos aplicaciones de correo en la pantalla de mi iPhone. Llámenme maniático. Por cierto que esta funcionalidad de desplazar el mensaje para acceder a funciones como archivar o responder me parece realmente extraña. Posiblemente muchos usuarios puedan decidir, tras leer sólo dos lineas del mensaje, si este merece borrarse, archivarse o ser respondido, pero yo suelo necesitar leer el mensaje completo antes de tomar esa decisión en la mayoría de las ocasiones.

En cualquier caso ya digo que Sparrow me parece una buena aplicación en líneas generales, con alguna que otra mejora que, de momento no vale el precio que cuesta la aplicación.

Esta disyuntiva no es nueva, por supuesto, anteriormente me ha ocurrido tener que descartar una buena aplicación por todas las razones antes expuestas. Por nombrar sólo algunas grandes aplicaciones ‘duplicadas’: Calvetica, Agenda Calendar, Grazing, iCab, Celsius, Clear, etc. etc.

Me gustaría usar muchas de estas aplicaciones, incluída Sparrow, pero por el momento y hasta que Apple no permita eliminar las aplicaciones nativas del iPhone, prefiero usar ese espacio para otras cosas. Porque, la verdad, las aplicaciones nativas tampoco son tan malas. En realidad hacen todo lo que necesito y lo hacen bien.