Duplicar listas y artistas de iTunes en Spotify

Seguramente todo el mundo sabe esto hace tiempo, pero acabo de descubrirlo y me parece brillante: se pueden arrastrar listas de reproducción desde iTunes a Spotify.

Y no solo eso, si arrastras un artista o banda desde el navegador de columnas de iTunes también funciona.

Pero hay un pequeño trick: para que Spotify pueda importar las listas de reproducción, primero tienes que crear una lista vacía en Spotity, y después arrastrar allí cualquier lista o artista de iTunes.

No he probado con los géneros de iTunes ni con álbumes individuales, pero estoy seguro de que también funcionará.

Por supuesto, si las canciones no están en Spotify dificilmente aparecerán, pero en las pruebas que he hecho sólo he perdido unas diez de casi cinco mil.

¿Y por qué hacer esto? Pues por ninguna razón especial, pero ahora que se puede escuchar música gratis en Spotify móvil, me apetecía experimentar un rato duplicando allí mis listas de iTunes Match.

El problema de iBooks en OS X Mavericks

La llegada de iBooks al mac fue una de las cosas que más me apasionaban de Mavericks cuando fue anunciado hace unos meses. Por fin íbamos a tener un buen lector de libros en el mac, y además sincronizado totalmente con iOS a través de iCloud. Confieso que casi era lo único que me hacía desear una rápida llegada de Mavericks. Las otras novedades no me parecían tan atractivas, como las pestañas del Finder o las etiquetas.

De modo que lo primero que hice nada más actualizar mi mac fue abrir iTunes y seguir las instrucciones para mover toda mi colección de libros a iBooks. Gran error. Error porque no hay vuelta atrás. Bueno, miento, sí la hay pero implica tener que pasar varias horas buceando en carpetas de la biblioteca de usuario en el Finder y restaurando libro por libro a su ubicación original en iTunes. Y sobre todo implica perder la posibilidad de usar iBooks en el mac.

Si ya habéis movido vuestra biblioteca a iBooks igual que yo sabéis de lo que estoy hablando. Una vez que todos los libros están en iBooks ya no puedes editar nunca, nunca más, los metadatos. Y lo que es peor, no es que no vayas a poder editarlos, es que muchos de los metadatos que tenías se habrán perdido para siempre.

Esto es especialmente sangrante en los libros que no se hayan comprado en la iBooks Store. En mi caso he perdido algunas portadas que había añadido desde iTunes. También si importas a iBooks libros gratuitos o descargados en otros sitios, pero a los que habitualmente les falta la foto de portada y quizá vienen con los metadatos de título o autor incompletos o erróneos. Olvídate de corregirlos en iBooks porque no se puede.

Siempre puedes acceder a la carpeta donde Apple esconde ahora tus libros: /Library/Containers/com.apple.BKAgentService/Data/Documents/iBooks/Books, y tratar de hallar el archivo que corresponde a cada libro para abrirlo con algún editor de código y ver si puedes arreglar algo. Pero no te lo recomiendo si no sabes muy bien lo que estás haciendo.

Finalmente, si tienes muchos libros no comprados en la iBooks Store, habrás observado que no se sincronizan aunque los hayas movido a iBooks. Esos libros tienes que seguir sincronizándolos a través de iTunes, lo cual es ciertamente un mal asunto si lo sumamos a todo lo anterior.

En definitiva, que iBooks en el mac está muy bien, pero no como gestor de libros sino sólo como lector. A menos que Apple arregle pronto este desaguisado me temo que habrá que buscar una alternativa mejor (y las que hay de momento tampoco me atraen demasiado). O eso o que Apple arregle este desastre en una actualización.

La lista de deseos que llegó con iOS 7

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Una de las cosas que siempre le pedí a Apple fue la posibilidad de acceder a la Wish List de iTunes, la lista de deseos, en el iPhone y el iPad. Incomprensiblemente, hasta ahora solo era posible consultarla en iTunes en el mac.

Tampoco había leído nada al respecto sobre su inclusión en iOS 7. Sí que Apple había introducido la wish list en la AppStore, para las aplicaciones. Pero en ningún medio he visto que mencionasen la posibilidad de acceder a la wish list musical.

El caso es que me acabo de llevar una sorpresa muy agradable. Incluso hay una página de soporte de Apple, creada a mediados de septiembre, donde explica claramente como acceder a la wish list.

Lo mejor de todo es que desde iOS 7 no sólo nos permite añadir álbumes y canciones a esa lista, también editarla y modificarla.

Deseo cumplido.

iTunes Radio no convence

And if I’m paying for this with iTunes Match, why am I limited to a only 8 skips per station? Apple should let people skip as much as they want so more music is played and, by extension, bought. I can’t scrub through a track, which is also annoying. Apple has basically modernized the traditional concept of radio, but services like Spotify and Rdio are already catering to what people want when listening to music: complete control. iTunes Radio offers hardly any, and the only advantage it has over Pandora is iOS-level integration.

En España todavía no podemos usar iTunes Radio. Yo tenía muchas esperanzas en ella como alternativa a Spotify y Rdio, pero las opiniones que estoy leyendo son de cierta decepción.

Que incluso si eres suscriptor de iTunes Match no puedas hacer más de 8 skips en una emisora es, cuando menos, frustrante, no?

Del descubrimiento a la biblioteca: mi workflow musical

A pesar de que ya llevo un tiempo utilizando Rdio, y antes usé Spotify durante varios meses, sigo prefiriendo utilizar iTunes como medio principal para escuchar música. No termino de despegarme de esa sensación, tan placentera para muchos melómanos entre los que me incluyo, de poseer la música que me gusta y organizarla en todos sus detalles a mi completo y arbitrario gusto.

Rdio es una gran herramienta para descubrir nuevos grupos, nuevos sonidos, estar al día de nuevos álbumes. Y para acceder rápidamente a escuchar música en cualquier lugar desde un dispositivo iOS. Pero la experiencia es efímera, dura mientras tienes abierta la aplicación. Aun cuando sabes que al regresar todo estará allí exactamente igual, hay algo que falta, algo que no puedo explicar con palabras. Del mismo modo que iTunes, a pesar de que intenta recrear la sensación física de poseer un álbum, nunca podrá sustituir a la magia de tener un vinilo entre las manos, colocarlo delicadamente en el plato y posar sobre el la aguja. Es el precio que hay que pagar.

El caso es que mi biblioteca musical está en iTunes, ahí es donde voy guardando la banda sonora de mi vida y, en el futuro cuando corresponda, mis hijos encontrarán la manera de apropiársela y darle el uso que mejor les parezca.

Así que el flujo de un álbum desde su descubrimiento hasta que pasa a pertenecer a mi colección, termina siempre en iTunes. ¿Pero dónde empieza?.

Para descubrir nueva música antes solía seguir muchos blogs, con la intención de estar al tanto de todas las novedades. Eso terminó por agotarme. Es imposible escucharlo todo, por lo menos dedicándole una cierta atencion. Y curiosamente llegó un momento en que me di cuenta que la música que termino comprando pertenece a unos pocos estilos definidos, suele ser siempre de bandas que ya tengo en mi biblioteca, o tener una relación directa con ellas.

Rdio notificaciones

De modo que ahora el flujo ha cambiado completamente. En primer lugar utilizo las notificaciones de Rdio, que me alertan de nuevos álbumes de las bandas que ya están en mi biblioteca. Todos esos nuevo álbumes se añaden a una lista de Rdio, donde realizo una primera escucha. Originalmente llamo a esa lista ‘Mis artistas‘.

Otra lista de Rdio va recopilando las novedades que escuchan los usuarios a los que sigo, adecuadamente filtradas por popularidad. Volviendo a hacer gala de mi originalidad, la llamo ‘Novedades‘. Ahí es donde seguramente entrarán los álbumes imprescindibles del momento. Pero si no lo hacen, no hay problema.

Rdio novedades

No hay problema porque, tarde o temprano, es posible que los álbumes que se me hayan escapado entren en la tercera lista. La llamo ‘Similares‘, y los álbumes que entran ahí provienen de los artistas similares que Rdio me presenta en las biografías de aquellos que escucho habitualmente, o que me impactan en un momento dado. De modo que si me he perdido un álbum de diciembre de 2012, por ejemplo, y en teoría pertence a uno de los estilos musicales que escucho, en algún momento confío en llegar a él a través de las relaciones de similitud. Y si no llego no pasa nada, es posible que entonces no mereciera la pena.

Luego haga uso de estas tres listas, escuchando temas de una u otra, según el día, el momento y el tiempo meteorológico y mi estado de ánimo. Los álbumes que no me gustan tanto como para comprármelos son descartados inmediatamente o añadidos a la colección de Rdio (por si atisbo un destello de genialidad futura). Si considero que un álbum me gusta tanto como para comprármelo, lo añado a la Lista de Deseos de iTunes.

Lista de deseos itunes ios

Mientras el álbum está en la Lista de Deseos de iTunes, puedo seguir escuchándolo cuantas veces quiera en Rdio. Y es posible que durante ese lapso de tiempo entre y salga de la Lista de Deseos en varias ocasiones.

Al final de cada mes, y según el presupuesto de que disponga, accedo a mi Lista de Deseos y me compro en iTunes el álbum o álbumes que más me apetezcan en ese momento. Y vuelta a empezar, a descubrir y a disfrutar de la música.

Por cierto que, buscando la manera de acceder a mi Lista de Deseos en iOS he comprobado que se puede hacer. Sólo hay que entrar esta url en Safari:

http://my.itunes.apple.com/WebObjects/MZStoreElements.woa/wa/viewWishlist

Esto abrirá la app iTunes en el iPad o el iPhone, con la Lista de Deseos, igual que si la estuviésemos consultando en el mac.

Sobre el iPhone 5 y el nuevo iTunes

La presentación de Apple ayer ha dado mucho que hablar en todos los medios. Casi todos coinciden en que no ha sido una buena presentación, pero creo que en general todos echamos de menos a Steve Jobs, y hemos notado que algo faltaba. En cuanto a los productos presentados no ha estado mal. No ha sido tan espectacular como en otras ocasiones, pero es que cada vez esperamos más de una presentación de Apple. En esta ocasión no había ningún producto nuevo y revolucionario que enseñar al mundo, tan sólo una actualización de un producto ya existente, el iPhone, unos nuevos auriculares y una nueva versión de iTunes. Además, casi todo se había filtrado ya en los días previos, haciendo que la sorpresa se convirtiera en decepción para muchos. En cualquier caso, la propia presentación puede haber sido una decepción, pero la calidad de los productos no lo es, todo lo contrario.

iPhone 5

Siendo usuario todavía de un iPhone 4, me resultan muy atractivas las novedades del iPhone5. Su mayor tamaño en altura y su ligereza y delgadez, así como la nueva disposición del conector de auriculares me parecen un acierto. También la desaparición de la parte trasera de cristal y su sustitución por aluminio, que me va a dejar más tranquilo en lugar de estar pensando todo el rato en si se me va a caer al suelo y romperse.

El añadido de una cuarta fila de iconos me vendrá de maravilla para poder tener en la pantalla principal las aplicaciones que más uso a diario, y que son muchas más de las que caben ahora.

La cámara, con el añadido del reconocimiento facil y todas las mejoras incorporadas, me apasiona. Desde hace años que el iPhone es la única cámara que utilizo y las últimas mejoras hacen que eso no vaya a cambiar.

iTunes 11

La nueva versión de iTunes presentada ayer me parece una evolución lógica, una interfaz mucho más sencilla y fácil de usar, pero al mismo tiempo mucho más potente. Evidentemente hay que combatir el creciente éxito de Spotify, que también uso como medio para descubrir nueva música (algo en lo que Genius no me satisface del todo).

EarPods

Los nuevos auriculares de Apple tienen un hermoso diseño ergonómico, y rompen con todo lo que conocíamos hasta ahora en ese campo. No veo el momento de probarlos. Eso sí, sospecho que Steve Jobs no hubiera aprobado que tuviesen más de una abertura…

El día 19 además podremos disfrutar ya de iOS6 junto con el nuevo iTunes, y parece que unos días antes, el 14 se podrá reservar ya el iPhone 5 en la web de Apple. Aunque en España falta ver como las operadoras van a enfrentar el que el nuevo iPhone 5 no soporte micro-sim, ya que viene preparado sólo para las nueva nano-sim impulsadas por Apple. Así que antes de reservarlo hay que asegurarse que nuestra operadora puede proporcionarnos una.

En mi caso me inclino por el modelo negro de 32Gb, suficiente para mis necesidades profesionales y de ocio, como complemento del iPad, e incluso para iTunes Match.

Dividirá Apple iTunes en varias aplicaciones en OS X?

Apple acaba de lanzar su aplicación Podcasts para iOS, universal para iPhone e iPad. El diseño, hasta ahora inédito en las aplicaciones propias de Apple, puede darnos una idea de por donde van a ir los tiros en el nuevo iTunes que muy probablemente veamos el mes que viene junto con la salida de Mountain Lion.

Afortunadamente Podcasts sincroniza con iTunes, y su buscador se asemeja mucho a la AppStore. Estará Apple pensando en desmembrar iTunes en OS X, aligerarlo, y utilizar una aplicación diferente para cada cosa? Lo cierto es que a una aplicación tan pesada como iTunes le hace falta adelgazar, y que mejor que dividiéndola en diferentes aplicaciones, cada una dedicada a un aspecto concreto: música, videos, podcasts, libros…De hecho ya cuenta con una aplicación diferente para cada uno en iOS

Por qué no voy a usar iTunes Match

Hoy se ha lanzado el España y otros países el servicio de Apple iTunes Match, que sincroniza tu biblioteca musical de iTunes con todos tus dispositivos iOs. En principio es una buena idea que va a facilitar a muchos usuarios tener disponible toda su música sincronizada. Pero no voy a usarlo. En primer lugar porque Apple ha limitado el servicio a 25.000 canciones no compradas en iTunes. Esto quiere decir que si en tu biblioteca tienes más de este número, iTunes Match no funcionará, ni siquiera te dejará registrarte.

Existe una manera de solventar esto, tal y como ya explicaron hace tiempo en Macworld, y que consiste en crear una nueva biblioteca con las canciones que quieres sincronizar, para tenerlas disponibles en iTunes Match.

Aun cuando esta solución no es mala del todo, personalmente no la encuentro útil, ya que te obliga a añadir manualmente las canciones después de la primera sincronización. Es decir, cada vez que quieres que una nueva canción esté disponible en iTunes Match, tienes que acceder a tu nueva biblioteca y añadir otra vez la canción que ya está en tu biblioteca principal.

Sinceramente, pagar 25 euros al año para tener que hacer algo que puedo seguir haciendo como hasta ahora, sincronizando el iPad y el iPhone con mi biblioteca principal de iTunes, es algo que no estoy dispuesto a hacer.

Al final, de cualquiera de las dos maneras tendrás lo mismo, una pequeña selección de tu música favorita en tus dispositivos iOS. Sólo que con iTunes Match te costará dinero. Y tardarás casi lo mismo.

Feeds personalizados con iTunes Store RSS

Apple ofrece la herramienta iTunes Store RSS para que podamos crear feeds personalizados de las novedades de la iTunes Store, incluyendo las aplicaciones para el iPhone y el iPad.

Podemos configurar los feeds por pais, tipo, categoría, tamaño y género. Personalmente me va a ser útil el tipo New Releases, para estar al tanto de las novedades en aplicaciones iPhone.

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