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Sparkbox, una biblioteca de imágenes diferente

sparkbox

No es que pretendan competir con iPhoto, pero Sparkbox es un gestor de imágenes que da una vuelta de tuerca muy interesante a la forma de almacenar y recolectar imágenes en mac e iPhone.

Cuenta con muchos atractivos como por ejemplo el filtro de imágenes por colores o la posibilidad de añadir comentarios a las imágenes, incluso usando Siri.

Pero lo que más me gusta de Sparkbox es que tiene una extensión para Safari, Chrome y Firefox que permite importar las fotos directamente desde el navegador. En muchas ocasiones me encuentro páginas con wallpapers o un buen puñado de fotos interesantes que quiero guardar. Sólo tengo que hacer clic en la extensión y todas las imágenes de esa web se almacena automáticamente en Sparkbox.

Sparkbox está disponible para Mac e iPhone.

El declive del mp3

Since 2009, iPod sales have declined time and again. For five years, every quarterly financial call would include a dedicated mention of how the company’s “music product” sales had slipped by a million units here, a couple million units there. Every time, Apple would soften the blow by saying how the iPod still had a 70 percent market share in MP3 players in the US, and remained the top-selling MP3 player around the world

No es sólo que las ventas de iPod hayan descendido, de hecho llevan haciéndolo varios años debido sobre todo al iPhone y la música en streaming. Es todo el mercado de dispositivos mp3 el que poco a poco va quedando obsoleto. Eso sí, sólo de dispositivos tal cual, sin características añadidas. Para que vas a comprar un iPod pudiendo comprar un iPhone?

Lectores de feeds para iOS que se actualizan en segundo plano

Con iOS 7 llegó la posibilidad de que las aplicaciones se actualizasen en segundo plano, algo especialmente útil para herramientas como OmniFocus y otros gestores de tareas, pero también para los lectores de feeds.

Hasta ahora, cuando querías leer tus feeds en el iPhone o el iPad desde aplicaciones de terceros (no desde las oficiales que suelen tener un sistema de actualización distinto), tenías que esperar a que primero se sincronizasen. Es, por ejemplo, lo que siguen haciendo clientes de feeds como Reeder 2 o Mr.Reader.

Pero están empezando a aparecer una serie de nuevas aplicaciones que hacen uso de la posibilidad antes mencionada, la actualización en segundo plano, con lo cual cada vez que las abres ya no tienes que esperar a que se sincronicen, y puedes empezar a leer y filtrar los feeds al momento.

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Fiery

La primera aplicación de este tipo que he probado es Fiery, que funciona con Fever y con Feedbin. Tiene un diseño fantástico, aunque las tipografías son algo pequeñas para mi gusto. Pero tiene algo fantástico, y es que puedes configurar si quieres que la aplicación se actualice al abrirla, al cerrarla o en segundo plano, e incluso activar todas estas opciones a la vez o hacer combinaciones.

Para obtener los mejores resultados, esto es, para no tener que esperar a la sincronización cuando la abrimos, lo mejor es activar sólo la actualización en segundo plano y al cerrar la app.

Fiery también tiene una versión iPad, que es realmente más impresionante que la versión iPhone porque aprovecha el mayor tamaño de pantalla para mostrar en portada todos los feeds ordenados en carpetas (si es que así los tienes configurados).

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Reconnaissance

Reconnaissance es un cliente iPhone para Feed Wrangler que también se actualiza en segundo plano. No obstante no tiene ninguna opción configurable en este sentido.

Pero por lo que he podido probar su funcionamiento es muy similar a la situación que antes describía para Fiery: no se actualiza cuando la abrimos, pero si en segundo plano y al salir.

En realidad la propia aplicación oficial de Feed Wrangler soporta la actualización en segundo plano, por lo que adquirir Reconnaissance sería sólo cuestión de gustos. Personalmente me parece mucho mejor que la oficial porque permite manejar los feeds y los smart feeds de una manera más sencilla y efectiva desde las opciones.

Y también porque incorpora un sistema de lectura de feeds no basado en la típica lista sino muy visual, con posibilidad de marcar como leídos solo aquellos items que hayamos visto o la carpeta completa. A todo esto se suma que incorpora esquemas de url para interactuar con otras aplicaciones que tengamos en el iPhone.

Para mi se trata del mejor cliente de Feed Wrangler que hay, incluso mejor que la app oficial.

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Slow Feeds

La más veterana de este tipo de aplicaciones es Slow Feeds, que funciona con Feed Wrangler, BazQux, Feedbin, FeedHQ, Feedly y NewsBlur. En su paso a iOS 7 incorporó también la actualización en segundo plano. Pero Slow Feeds es quizá la app más peculiar de todas, porque se centra en aquellos feeds que publican pocos posts y en mostrarnos los enlaces más frecuentes (un poco como hace Fever).

Ya hablé de ella cuando todavía sincronizaba con Google Reader, en Slow Feeds, una aplicación para no perderte las noticias más importantes, y esencialmente sigue funcionando de la misma manera.

Estos son los tres lectores de feeds con actualización en segundo plano que he probado. Es una pena que otros como Reeder 2 no hayan incorporado esta posibilidad, porque es realmente útil cuando tienes poco tiempo para leer y no puedes esperar a que se efectúe la sincronización completa. E incluso cuando no tienes una conexión demasiado buena.

La pantalla de mi iPhone

mi iphone

La pantalla inicial de mi iPhone ha cambiado mucho a lo largo de los años. Imagino que a vosotros os ocurrirá lo mismo. Por desgracia nunca me preocupé de hacer capturas periódicas, con el fin de poder ver su evolución. Así que, por qué no empezar ahora?

En este momento utilizo solo las cuatro primeras filas, dejando la última vacía. Esto, que puede parecer un capricho, tiene una razón, y es eliminar la sensación de pesadez que me produce tener la pantalla llena de iconos, me deja deslizar pantallas sin tocar ninguno, y ver un poquito del wallpaper.

Las apps son las que utilizo más a menudo, algunas incluso cada pocos minutos…

1Password

Para mi es imprescindible, se sincroniza con la versión mac y guarda todas mis contraseñas, datos bancarios, etc. Algunas contraseñas importantes son imposibles de recordar, así que siempre que necesito autorizar una nueva app en Twitter o Evernote, por ejemplo, 1Password es de inestimable ayuda.

Birdbrain

Esta es una de las apps que lleva ahí casi desde el principio. Sirve para gestionar las cuentas de Twitter, tanto las propias como las de los clientes, y consultar datos estadísticos sobre las mismas.

Basecamp

Imprescindible para la gestión de los proyectos de Tylium y la organización del equipo de editores.

Instapaper

Guardo ahí todo lo que quiero leer en otro momento. Durante una temporada usé Pocket en su lugar, pero he vuelto porque me gusta ver las recomendaciones de mis contactos y seguir las de mis bloguers favoritos. También porque tiene opciones de exportación que Pocket todavía no ha implementado.

Facebook

Qué voy a decir de Facebook. Aparte de mi perfil personal, me sirve para gestionar las páginas de los blogs y las de los clientes.

Twitter

Desde hace poquito que la estoy usando, porque he descubierto que con ella se pueden crear listas, además de gestionar las que ya tienes.

Twitterrific

También está ahí desde hace bien poco, justo desde que llegó iOS 7. Ha sustituido a Tweetbot, cuyo diseño chirría mucho ahora. Y la verdad que me está gustando mucho.

Evernote

Imprescindible desde este verano, donde tuve que trabajar dos meses completos en movilidad sólo con el iPhone y el iPad.

Digg

Después de todo el revuelo de los lectores de feeds me he quedado con Digg. Me gusta su diseño, lo fácil que es guardar artículos y lo rápido que sincroniza. No obstante, por si me arrepiento en el futuro, en la segunda pantalla del iPhone hay una carpeta con un buen montón de alternativas: Feed Wrangler, Sunstroke y Reeder.

Gauges y Chartbeat

Quienes me conocen saben que soy un maniático de las estadísticas. Eso explica que tenga estas dos apps en la pantalla principal.

OmniFocus

Mi segundo cerebro, donde vuelco todas mis tareas, proyectos e ideas. Hasta ahora había venido alternandolo con Things. Pero el recien llegado OmniFocus 2 para iPhone va a hacer que se quede permanentemente, porque es sin ninguna duda la mejor app de GTD que existe.

Scratch

Y en el dock lleva unas semanas Scratch en sustitución de Drafts. Principalmente porque me gusta más su diseño y usabilidad, y porque me he dado cuenta de que no estaba aprovechando todo el potencial de Drafts.

Begin, las tareas de hoy y mañana en iOS

Existen muchas aplicaciones de productividad con las que manejar tus tareas en iOS, ya sean más complicadas y completas como OmniFocus, Things o Hightrack, o más sencillas como Clear.

Begin es una de estas últimas, pero su minimalismo llega al extremo de sólo gestionar las tareas de dos días: hoy y mañana.

Una vez que se termina el día, Begin borra las tareas que no hayas completado (aunque hay una opción para recuperarlas) y pasa las de Mañana a Hoy.

En su desarrollo está implicado Ben Brooks, autor de The Brooks Review, uno de mis bloguers favoritos.

En cuanto a diseño la aplicación es realmente impecable. Existe una opción para comprar y desbloquear más themes, pero no creo que sea necesario, pues el theme por defecto es fantástico.

A quien le puede interesar una app como Begin? Ciertamente no a quienes usamos OmniFocus, por ejemplo. Tampoco si estás cómodo usando los Recordatorios de la app nativa de Apple.

The idea that managing your todo lists needs to be done with some over-wrought software seems silly. You already know how to do what you need to do, you already know what you need to do, you just perhaps would like a little help remembering what needs to be done today. We know we need some help with that. We’ve found that a lot of people like to wake up and make their todo list for the day and that those people don't want to wake up and manage their list for the week, month, or year. 

Queda bien claro, está enfocada a aquellos que no necesitan gestionar sus tareas de toda la semana, mes o año, sino que sólo requieren una pequeña ayuda para saber por donde empezar el día.

Begin está disponible en el AppStore.

Twitterrific 5 para iOS 7

De todos los clientes de Twitter para iOS Twitterrific siempre ha sido mi favorito. Más desde que apareció la versión 5 con un diseño minimalista que se anticipó en varios meses al diseño de iOS 7. De hecho, en el momento de presentarse iOS 7 Twitterrific parecía ser la única aplicación que podría pasar por ya adaptada a la nueva versión del sistema operativo del iPhone y el iPad.

Pero al hilo de la llegada de iOS 7 Twitterrific también ha tenido su actualización, incorporando algunas funciones que hacen su uso una experiencia más placentera todavía:

  • Actualización de tuits en segundo plano, de modo que cuando la abres ya está actualizada.
  • Soporte para guardar en la Lista de Lectura de Safari.
  • Apertura de enlaces en Chrome.

De las funciones que ya tenía me gusta especialmente la posibilidad de cambiar automáticamente al diseño oscuro por las noches, algo similar a lo que hace la app de Digg. Y también que las notificaciones funcionan realmente bien.

Twitterrific 5 está al 50% durante unos días en la AppStore.

Omnifocus 2 para iOS 7

Ayer, con la llegada de iOS 7, tuvimos también aluvión de actualizaciones de aplicaciones, y alguna que otra sorpresa, como el nuevo Omnifocus 2 que ya había anticipado hace unos días.

Totalmente adaptado a iOS 7, el nuevo Omnifocus, que es una nueva aplicación y no una actualización, es un completo rediseño visual pero no funcional. No aporta novedades en cuestiones operativas, más allá de reorganizar tanto la home como las diferentes vistas y perspectivas.

En general me parece todo un acierto, haciendo que la aplicación sea más fácil de utilizar, más intuitiva y clara. Sin embargo hay algunas cosas que no terminan de gustarme.

Por ejemplo, que ahora no sepas cuando se está sincronizando. Antes un icono en la barra inferior ofrecía esa información, ahora para que aparezca ese indicador debes hacer scroll hacia abajo.

En la barra inferior ahora sólo hay un botón, para añadir tareas. Lo que me parece raro es que en la barra superior hay otro botón para exactamente lo mismo, lo cual puede parecer confuso al principio.

Me parece un acierto la nueva vista de Proyectos, en la que puedes ver, mediante puntos coloridos, el número de tareas pendientes en cada uno. Lo mismo para los contextos.

Otra de las cosas que más me gustan es la nueva vista de tareas, con tres pestañas para los datos de la tarea, las notas y los adjuntos, que permite acceder a ellos de forma más rápida e intuitiva que antes.

En definitiva un gran rediseño para una aplicación magnífica como es Omnifocus. Lo que no veo es por qué publicarla como nueva app y no como actualización, cuando en realidad no aporta funcionalidades nuevas.

Omnifocus 2 para iPhone está disponible en la AppStore.

37 horas con Android

Being on an Android device is like being in the Wild Wild West. If I had a problem, who would I turn to? AT&T? HTC? Android/Google? Amazon? There is no [Apple] store to run to when you have an issue

Greg Muender cuenta como se cambió de iPhone a Android y volvió atrás en 37 horas. Una historia interesante, razonada y razonable.

Precisamente una de las razones fue pensar a quien podría dirigirse en caso de un fallo en el dispositivo o en el sistema operativo. Si algo falla en un iPhone te diriges a Apple para que te lo solucione, sea lo que sea. Pero en Android parece que no está tan claro.

Wordbox, el editor para iOS 7

Si hay una aplicación de productividad que está plenamente adaptada ya a iOS 7, esa es Wordbox para iPhone. Su interfaz es absolutamente minimalista, lo que hace que sea una gozada escribir, y está desarrollada por los creadores de Fleksy (disponible gratis en AppStore), una tecnología que permite escribir sin mirar en iOS detectando las palabras que quieres escribir, aun cuando te equivoques en todas las pulsaciones, identificando patrones de tecleado. Precisamente Wordbox incorporará el teclado de Fleksy en próximas actualizaciones.

Wordbox se puede conectar con Dropbox, donde guardará todo automáticamente con autosave. También con Evernote, WordPress.com (para publicar directamente desde la app) o Tumblr, por ejemplo. Es una lástima que no tenga soporte para blogs de WordPress autoalojados.

El lenguaje utilizado para la escritura es Multi Markdown, un desarrollo de Markdown con más opciones.

Particularmente interesante es el Magical Scroll Button, una implementación de movimiento del cursor y selección de palabras que facilita mucho esas tareas.

Y entre las opciones de exportación, puede copiar el texto a HTML, crear un PDF que luego podemos abrir con otras aplicaciones del dispositivo o enviar emails directamente desde la propia app.

Entre los pequeños fallos que le he encontrado es que una vez seleccionas una carpeta de Dropbox para sincronizar, ya no puedes cambiarla, a menos que lo desconectes.

Pero por lo demás creo que es una gran aplicación y, como decía, prácticamente con un diseño ya preparado para iOS 7.

Wordbox está disponible en el AppStore.

Hightrack para iPhone

Llegó la esperada aplicación de Hightrack para iPhone, la herramienta de productividad integral de la que ya hablé estos últimos meses. Tenía muchas ganas de probarla y ver como habían resuelto una interfaz tan trabajada como la de la versión web trasladada al dispositivo.

El resultado es realmente espectacular a nivel de diseño e implementación de las funciones básicas de la herramienta, que son las que ahora podemos usar en el iPhone. Así que, en general, una app muy bien construída, muy fluida y estéticamente impecable.

Entre los contras, un bug que hace que la app no recuerde ni mi usuario ni mi contraseña, y que no se si será general o por alguna razón me ocurre sólo a mi.

Y por otro lado, la carencia de integración con iOS: no se pueden añadir notas desde ninguna otra app, ni se pueden exportar fuera de Hightrack. Tampoco tiene integración con el calendario del iPhone, ni con los Recordatorios.

Imagino que todo estará por llegar, ya que es una primera versión. Pero la sensación general, aunque buena porque la app en sí hace lo que tiene que hacer y tiene un diseño moderno y realmente bueno (eso sí, no demasiado que ver con iOS 7), queda lastrada por esa sensación de aislamiento. Como si estuvieras usando una app de Android virtualizada dentro de iOS, sin ninguna capacidad de comunicarse con el sistema.

No sería justo tampoco compararla con OmniFocus o Things, porque le falta mucho camino todavía para poder llegar a competir con ellas. Pero como digo, es un buen inicio.