Los magazines que están rompiendo internet

Leo un artículo de GigaOM en el que argumenta que los magazines, o más exactamente, los magazines concebidos como aplicaciones para dispositivos móviles como el iPhone y el iPad, están condenados al fracaso.

No se refiere a Zite o Flipboard, que no son realmente magazines, sino agregadores o curadores de contenido. Sino a esos otros magazines que funcionan como aplicaciones independientes.

Su problema, según GigaOM, es que el usuario medio sólo abre 8 aplicaciones al día (basado en un estudio de Flurry), y por tanto queda poco margen para que entre ellas abra un magazine. Pero también que al final la información contenida en esos magazines es invisible para los agregadores y los buscadores, no es indexada y no se puede enlazar.

Y esto me hace reflexionar sobre cómo al final hemos vuelto al origen, puenteando internet y regresando al tradicional magazine en papel que tampoco es indexable ni se puede enlazar. La única diferencia es que el soporte es ahora digital.

Si la razón de ser de los dispositivos móviles fue en origen tener acceso a internet, estar conectados, lo que parecen proponer este tipo de aplicaciones es todo lo contrario, una vuelta al aislamiento. Jon Lund lo expresa muy bien en el post de GigaOM con esta frase:

The orderly, closed magazine experience runs counter to the great social networking pulse of the internet

Esto es, acotar estos campos aislados en internet como hacen los magazines va realmente en contra de la propia naturaleza de internet, que es abierta y social. Y por ahí se abre una fractura importante en la red.

En GigaOM: Why tablet magazines are a failure.

Twitterrific 5 para iOS 7

De todos los clientes de Twitter para iOS Twitterrific siempre ha sido mi favorito. Más desde que apareció la versión 5 con un diseño minimalista que se anticipó en varios meses al diseño de iOS 7. De hecho, en el momento de presentarse iOS 7 Twitterrific parecía ser la única aplicación que podría pasar por ya adaptada a la nueva versión del sistema operativo del iPhone y el iPad.

Pero al hilo de la llegada de iOS 7 Twitterrific también ha tenido su actualización, incorporando algunas funciones que hacen su uso una experiencia más placentera todavía:

  • Actualización de tuits en segundo plano, de modo que cuando la abres ya está actualizada.
  • Soporte para guardar en la Lista de Lectura de Safari.
  • Apertura de enlaces en Chrome.

De las funciones que ya tenía me gusta especialmente la posibilidad de cambiar automáticamente al diseño oscuro por las noches, algo similar a lo que hace la app de Digg. Y también que las notificaciones funcionan realmente bien.

Twitterrific 5 está al 50% durante unos días en la AppStore.

Simplenote en iOS 7 y Mac

Hace unas tres semanas Simplenote anunciaba su relanzamiento, funcionando ya en los servidores de Automattic, que lo adquirió meses atrás.

Ayer precisamente aparecía también en el AppStore la versión para mac, gratuita igual que la versión iOS. Y al alimón de iOS 7 teníamos también la actualización correspondiente.

El resultado, una aplicación renovada en diseño, simplificada aun más, y que de momento ha eliminado las cuentas premium. Lo que significa que ahora mismo Simplenote y todas sus funciones son gratuitas. El plan es ir desarrollando nuevas funciones premium que ofrecer a posibles suscriptores.

He tenido algún pequeño problema hoy para descargarla en el iPhone, pero finalmente he podido probarla (de nuevo) y creo que de momento se va a quedar, mientras en el mac ha sustituido ya a nvALT, que necesita una actualización ya.

En el blog de Simplenote tenéis los enlaces a la descarga de las versiones iOS 7, Mac y Android.

MailChimp Editor para iPad

Actualmente existen varias opciones para publicar los contenidos del blog como newsletter. La tradicional, Feedburner, y su alternativa FeedPress. Pero si quieres tener más control sobre las newsletter, tanto en lo que se refiere a personalización como a datos estadísticos, MailChimp es la mejor opción.

MailChimp tiene un plan gratuito con el que puedes tener listas de suscripción de hasta 2.000 usuarios y enviar unos 12.000 emails al mes. Yo lo uso para las newsletters semanales, mientras que para las diarias uso FeedPress.

Hace un par de días MailChimp anunció una aplicación nativa para el iPad que permite editar y configurar campañas. Incluso si usáis el servicio en la empresa, es posible colaborar de modo que si dos usuarios están actualizando o modificando la misma campaña los cambios se reflejan en tiempo real en la aplicación.

Por supuesto también es posible activar y enviar las campañas desde la nueva app.

MailChimp Editor para iPad se puede descargar gratis de la AppStore.

Reeder 2 para iPhone e iPad

Por fin llegó la esperada actualización de Reeder, el mejor lector de feeds para iPhone, ahora convertida en aplicación universal con soporte para iPad. Pero como una nueva aplicación que hay que volver a adquirir, eso sí, rediseñada pensando en iOS 7 aunque con reminiscencias de su diseño tradicional del que se ha eliminado todo lo que olía a skeuomorfismo.

Una de las características más interesantes añadidas es el soporte para los Smart Streams de Feed Wrangler.

La aplicación incorpora múltiples gestos, tanto para volver atrás como para avanzar, e incluso un nuevo modo de mostrar el panel de opciones para compartir, que ahora se puede hacer aparecer deslizando desde el borde derecho de la pantalla en la vista de artículo.

reeder 2 ipad

No obstante, para los que esperaban algo radicalmente distinto a Reeder 1 o con mayor número de funciones, la mala noticia es que de momento no. Aun así me la he comprado confiando en que Silvio Rizzi, ahora que ha conseguido unificar criterios y hacer la app universal, aumente el ritmo de actualizaciones y vaya introduciendo novedades y mejoras.

Reeder 2 sincroniza con Feedly, Feed Wrangler, Feedbin, Fever, o se puede usar como lector de feeds independiente.

Nuevo OmniFocus 2 para iOS

Ken Case anunciaba ayer en el blog oficial de OmniGroup la inminente llegada de OmniFocus 2 (junto con OmniOutliner 2 y OmniPlan 2) a iOS. Se trata de nuevas aplicaciones que solo van a funcionar con iOS 7.

¿Qué siginifica esto? Que tendremos que volver a comprarlas, porque no son una actualización sino aplicaciones nuevas y separadas de las versiones anteriores.

Además, las actuales aplicaciones van a ser retiradas de la AppStore, por lo que si no vas a actualizar tu dispositivo a iOS 7 deberías hacer ya una copia de seguridad de las mismas.

También apunta que las actuales se podrán seguir usando en iOS 7 si no quieres adquirir las nuevas. Supongo que todo dependerá de las nuevas características que ofrezcan y de la experiencia de usuario con iOS 7.

Después del jarro de agua fría con el tema de la actualización de OmniFocus 2 para Mac, esto seguramente no mejora mucho las cosas para algunos usuarios.

En mi caso solo utilizo OmniFocus, y adquiriré la nueva versión si me aporta mejoras sustanciales.

Aplicaciones gratuitas con publicidad, no gracias

La buena publicidad siempre es interesante, la mala publicidad molesta y puede que incluso sea perjudicial para su soporte. En el caso de iOS hay dos corrientes de monetización de aplicaciones opuestas: la que ofrece la aplicación gratis pero con publicidad, y la que cobra por descargar la aplicación o por su uso.

La primera opción, aplicaciones gratuitas con publicidad, suelen utilizarla generalmente apps de poca calidad, aquellas por las que no pagarías ni 79 céntimos. Personalmente evito estas aplicaciones. No sólo porque al final sale más rentable utilizar una de mayor calidad aunque sea de pago, sino porque la publicidad en la pantalla de un dispositivo como el iPhone deprecia la experiencia de usuario hasta niveles que algunos desarrolladores parecen no comprender bien todavía.

Poner publicidad en tu app para iOS significa que no has podido encontrar un modelo de negocio efectivo, y eso debería llevarte a considerar si la aplicación es realmente buena o sólo estás tratando de aprovechar el desconocimiento de algunos o muchos incautos.

Por eso me extrañan mucho casos como el de Earmark, una aplicación muy bien diseñada y original. Earmark permite ahorrar dinero para comprarte cosas que deseas, como un iPad o una moto, de un modo lúdico y social al estilo Foursquare donde tus amigos pueden ver tus progresos y animarte. La app es gratuita y tiene incluso soporte para Dwolla.

Recientemente sus desarrolladores anunciaban que están considerando la posibilidad de introducir publicidad en ella como medio de monetización. La jugada está bien clara, mostrarte ofertas sobre aquellas cosas que has añadido a la lista, igual que hace por ejemplo Amazon. Pero hoy por hoy entrar a competir con Amazon parece una locura.

Porque además introduce una variable en la experiencia de la app que ya no es la original. Y apuesto a que muchos usuarios se van a sentir decepcionados. Es como si de repente Foursquare nos mostrase ofertas de hoteles y restaurantes para adquirir desde la propia aplicación. Ese no es el juego.

Se puede pensar que Twitter si hace esto, y es cierto y es mayoritariamente aceptado o soportado. Pero también es cierto que la mayoría de power-users del servicio utiliza clientes que permiten ocultar esa publicidad y que son de pago, como Tweetbot, Twittelator y tantos otros. Además Twitter no es sólo una aplicación iOS como sí lo es Earmark, es toda una plataforma de servicios, lo que hace que la comparación sea desproporcionada.

Es posible que sea un poco radical en este aspecto, pero creo realmente que las aplicaciones gratuitas iOS con publicidad deberían ser evitadas siempre que sea posible. Que opináis?

Microsoft y su incapacidad para simplificar

Ya se que es raro que hable aquí sobre Microsoft, de hecho ya ni recuerdo cuando fue la última vez que utilicé uno de sus productos. Pero una reciente entrevista a Bill Gates publicada por la CNBC, en la que se queda tan a gusto diciendo que los usuarios de iPad están frustrados porque no pueden crear documentos (sic) me ha hecho reflexionar.

Por supuesto creo que la afirmación es totalmente absurda. En realidad lo que Gates quería decir es que los usuarios de iPad no pueden usar Microsoft Office, que no es lo mismo que crear documentos. El problema es que en Microsoft realmente creen que ambas cosas son lo mismo. No conciben que alguien pueda crear un documento sin usar Office. Y esa confusión es uno de sus principales problemas.

Pero tienen otro problema aun mayor, la incapacidad para simplificar, algo que ni siquiera con el reciente Windows 8 han sabido solucionar. Si nos fijamos en las aplicaciones más vendidas de la AppStore de Apple veremos que entre las primeras están Pages, Numbers y Keynote, y no son baratas precisamente en comparación con el conjunto de aplicaciones disponibles. Eso quiere decir que los usuarios de iPad las valoran y utilizan para crear documentos. Y creo que esto es así, por lo menos lo es en mi caso, porque son sencillas de usar, son simples y están enfocadas en la simplicidad. Lo mismo se podría decir de las versiones mac. Pero con Microsoft Office pasa todo lo contrario. Word, Excel y PowerPoint intentan ofrecer tantas opciones, tantas funciones, que al final resultan confusas y difíciles.

¿Acaso alguien echa de menos Office en el iPad? Más bien creo que lo que estaba expresando Gates con su comentario absurdo es el temor a algo que ya se está produciendo, el declive de Office como herramienta ofimática. A menos, claro, que Microsoft aprenda de una vez por todas a simplificar.

Compartir fácilmente sets de fotos en iOS

La nueva función para crear Secuencias de fotografías en iOS6 me parece una gran idea. Lo malo es que para poder verlas, quien las recibe debe tener una cuenta de iCloud. Y no todos mis amigos la tienen ni mis familiares, que es a los que más envío fotos. La alternativa es enviarlas por mail. Hasta ahora.

Porque me acabo de encontrar con Photoset, una aplicación para iPhone e iPad creada por Tumblr que permite crear juegos de fotografías de una manera muy sencilla, darles un título, localización y fecha, y subirlas automáticamente a sus servidores. Al instante obtienes una url única y privada que puedes usar para enviar a tus familiares o amigos, compartirla en Twitter, Facebook o Tumblr.

Por supuesto hay que tener en cuenta dos cosas:

  1. Que las fotos se quedan en los servidores de Photoset, no habiendo modo de borrarlas.
  2. Que una vez que has compartido la url deja de ser privada, y quienes acceden a ella pueden descargarse las fotos que has subido.

Si no tienes ningún problema con esto la aplicación funciona de maravilla. A mi me sirve.

Controlar completamente un iPad desde un teclado bluetooth

Rui Carmo publica hoy en Tao Of Mac un interesante artículo acerca del manejo de un iPad desde un teclado bluetooth. Si usas el teclado de Apple te habrás dado cuenta de que no hay manera de pulsar el botón de inicio desde el teclado, mostrar la barra de tareas, abrir una aplicación y en general todo aquello que requiere tocar la pantalla del dispositivo. Sin embargo parece ser que algunos teclados de otras marcas si que disponen de teclas especiales para alguno de estos cometidos.

Por tanto, si por alguna extraña razón quieres tener todo el control del iPad desde un teclado externo, la solución pasa o bien por adquirir uno de estos teclados, o bien por utilizar el sistema descubierto y expuesto por Carmo en su artículo. En esencia el sistema consiste en activar VoiceOver en el dispositivo y después utilizar estas combinaciones en el teclado de Apple:

  • Ctrl+Alt+S para desactivar VoiceOver
  • Ctrl+Alt+H para pulsar el botón Home (dos veces para mostrar la barra de tareas)
  • Left+Right para pasar de una aplicación a otra
  • Up+Down para activar una aplicación, un botón, etc.
  • Cmd-Shift-Tab para cambiar a la aplicación anterior a la derecha
  • Cmd-Tab para volver a la aplicación en que estabas a la izquierda
  • Left+Right seguido de Option-Left/Right para navegar por el dock

Artículo original: Command-Tab on your iPad