Reemplazando Instapaper por la Lista de Lectura de Safari

Desde hace unos días he dejado de usar Instapaper como el repositorio de mis lecturas aplazadas, sustituyéndolo por la Lista de Lectura de Safari. Las ventajas de esto son varias:

  • Mayor velocidad de guardado. Son tan sólo unos segundos de diferencia, a veces ni eso, pero al estar integrada con el sistema tanto en el mac como en iOS, guardar en la Lista de Lectura es lo más rápido y su porcentaje de error es inapreciable.
  • Disponibilidad offline al instante en cualquier dispositivo. Sólo tienes que abrir Safari y al momento todas las páginas que hayas guardado están allí disponibles para leer offline, una maravilla. Aquí también mejora mucho la velocidad de Instapaper en la misma situación.
  • Cambio fácil entre la versión web y la versión para leer. Normalmente suelo preferir por defecto la versión web, que es la que me muestra la Lista de Lectura. En Instapaper la vista por defecto es la contraria, y no hay forma de cambiar esa opción. Además, consultando la versión web le estás dando una visita al sitio en Analytics. Es cuestión de cortesía. Y si quiero ver la versión limpia sólo tengo que pulsar el botón Lector de Safari.

Pero claro, hay muchas aplicaciones en iOS que es donde leo noticias principalmente, que no tienen soporte para la Lista de Lectura de Safari. No tengo ese problema en mi lector de feeds Feed Wrangler, ni en otros clientes de éste que uso en iOS como por ejemplo Reconnaissance. Pero sí en Zite.

Una solución es usar Instapaper como pasarela, con un poco de ingenio, Dropbox y una regla de Hazel. Instapaper proporciona un feed de tus últimos artículos añadidos. Por tanto, sólo hay que crear una receta en IFTTT que tome los items de ese feed y los almacene en una carpeta de Dropbox como archivos de texto plano. En Automate (Sh)It explican como hacerlo:

  • Hay que usar esta receta de IFTTT, sustituyendo el feed por el de tu Instapaper.
  • Luego descargamos esta regla de Hazel y la asociamos a la carpeta de Dropbox donde vamos a almacenar los items.

Y ya está, podemos agregar artículos a Instapaper desde cualquier aplicación de iOS. Cuando tengamos el mac encendido, Hazel se ocupará de añadir esos artículos a la Lista de Lectura de Safari automáticamente, borrando los archivos de Dropbox.

Andreas tiene una solución similar, pero esta vez para añadir a la Lista de Lectura los artículos que guardemos en Pocket.

Pocket se convierte en Instapaper

De piedra me he quedado al ver el rediseño de Pocket en su versión web, anunciada ayer. Había visto un par de posts en mis feeds al respecto, sobre todo uno que titulaba Pocket for Web gets a new simplified layout and features that power users will love en The Next Web.

Así que ahora le he echado un vistazo a ver que era eso que a los powers users les iba a gustar tanto del rediseño. Y ya lo he visto: ahora Pocket es igual que Instapaper!

Instapaper

Instapaper

Nuevo diseño de Pocket

Nuevo diseño de Pocket

Comparen las dos capturas. Pocket usa ahora la misma tipografía que Instapaper, Próxima Nova. E incluso el color de la misma es muy parecido: #333 en Instapaper, #222 en Pocket.

Aparte de eso Pocket ha aumentado sus márgenes, estrechando la anchura del párrafo, algo que en Instapaper se puede personalizar a gusto del lector.

Cada vez me convenzo más de que he hecho bien volviendo a Instapaper.

InstaRank, el algoritmo de ordenación de Instapaper

Si usáis Instapaper en el iPhone ya habréis jugado con el nuevo InstaRank, el algoritmo que permite ordenar los items que tenemos en la lista de lecturas, por diferentes parámetros.

Uno de ellos es el de Popularidad, donde ésta se calcula en base a:

  • El número de veces que se ha guardado en Instapaper por los usuarios, las veces que ha sido leído y marcado como Like.
  • El número de veces que se ha guardado en las últimas cuatro horas, lo que marca la tendencia.
  • La antigüedad del enlace, desde el primer momento en que alguien lo guarda en Instapaper.
  • La popularidad dentro de su propio dominio, esto es, comparado con la media de guardados en Instapaper de otros artículos del sitio.
  • La popularidad del dominio comparada a otros dominios con artículos guardados en Instapaper en las últimas dos semanas.
  • Si es un dominio poco frecuente pero que recibe una gran atención en un corto período de tiempo.

Para que esto funcione adecuadamente lo ideal es usarlo cuando tengas muchos enlaces añadidos a Instapaper y quieras empezar tu lectura por el más importante/interesante/compartido. Está claro que con pocos enlaces no tiene mucho sentido.

Personalmente InstaRank es una de las razones por las que no he vuelto a usar Pocket. Ya antes de que Instapaper se actualizase con esta característica había vuelto a retomarlo gracias a la posibilidad que tiene de seguir a otros usuarios y añadir a mi lista cosas que han marcado como favoritos o interesante. Es una forma de filtrar información que me ahorra mucho tiempo.

Además, ahora que uso Digg Reader como mi principal lector de feeds, no me parecería descabellada una mayor integración con Instapaper, dado que ambos pertenecen a Betaworks. De hecho Digg Reader también tiene su propio algoritomo de ordenación de items por popularidad, y no sería raro que fueran esencialmente muy parecidos, si no el mismo.

Por cierto que ultimamente me he dado cuenta de que cada vez uso más servicios de Betaworks. A Digg e Instapaper también sumo Chartbeat, lo que para mi es un claro indicativo de que en Betaworks están haciendo las cosas muy bien, por lo menos para mis necesidades tecnológicas.

Instapaper y su adquisición por Betaworks

Tengo que reconocer que en este momento ya no uso Instapaper. Hace tiempo que me cambié a Pocket, aunque en algún momento he sido incluso usuario de pago de Instapaper. Y es que cuando existe un servicio gratuito de igual calidad o incluso mejor que uno de pago es dificil seguir a bordo.

Imagino que esa es una de las razones que han empujado a Marco Arment a venderlo a Betaworks. Mantener algo tan grande como Instapaper por una sola persona, y competir en igualdad de condiciones con la competencia, es dificil.

También hay que reconocerle a Instapaper haber sido el pionero de los servicios de lectura sin distracciones. Prácticamente Marco se inventó un nuevo modelo de bookmarking centrado en el texto, que daba al usuario la posibilidad de leer artículos en un formato agradable y optimizado.

Pero con el tiempo Instapaper ha avanzado poco, salvo la inclusión de unas características sociales que, aunque están realmente bien implementadas, no han terminado de cuajar.

La venta a Betaworks me parece una decisión muy acertada. Sobre todo porque, como dice Marco en su post anunciando la venta, sabemos que no van a cerrar el servicio en seis meses. Todo lo contrario. Y me gusta porque Betaworks, que son también los propietarios de Digg, Bit.ly o Chartbeat, servicios que utilizo y me parecen de lo mejor que existe en su sector, está construyendo un ecosistema de empresas y aplicaciones de mediano o pequeño tamaño que juntas cobran un sentido diferente. Su apoyo a multitud de proyectos y startups es admirable, y su forma de hacer las cosas elogiable.

No me cabe duda de que en poco tiempo veremos como Instapaper vuelve a tomar la delantera con un renovado espíritu innovador. Es lo que creo que todos esperamos.

Readability: Top Reads y Longform

Ayer Readability anunció la nueva versión de su aplicación iOS, con varias novedades a nivel de usabilidad, pero también con dos interesantes añadidos: Top Reads y Longform Picks.

Top Reads ofrece los artículos más compartidos por los usuarios del servicio, algo parecido a lo que ya ofrece Instapaper desde hace tiempo, sólo que aquí la selección se realiza sobre el total de artículos compartidos y no sólo sobre los de nuestros amigos o contactos como en Instapaper. Donde Instapaper ha intentado crear comunidad en Readability optan por la curación de contenidos tipo Flipboard. Ambas opciones me parecen correctas, útiles y complementarias. Algo así me gustaría ver también en Pocket.

Y por otro lado se añaden artículos seleccionados de Longform, un servicio de curación de contenidos del que ya hablamos hace tiempo y que también está integrado en Instapaper. Esta claro que la competencia de Readability es Instapaper, mucho más que Pocket, la cual es una herramienta mucho más sencilla pero más efectiva para lo que está pensada: guardar artículos para leer después.

En los últimos meses he venido usando principalmente Pocket, por su rapidez y sencillez, y también por su fantástico diseño. Sobre todo porque puedo centralizar ahí prácticamente todos mis favoritos.

Ver anuncio oficial de Readability

La polémica Readability vs. Instapaper

Desde que Readability publicó su nueva versión online y su aplicación iOS, muchos blogs de los que leo habitualmente se han enzarzado en una discusión en contra del servicio y a favor de Instapaper. Curiosamente, aunque Readability lleva ya un tiempo funcionando, es ahora, cuando el servicio se vuelve gratuito, cuando arrecian las críticas a su modelo de negocio, si es que realmente tiene alguno. Veamos antes las diferencias entre ambos servicios:

Instapaper es un servicio gratuito, siempre lo ha sido, que permite almacenar y leer más tarde los artículos que vamos marcando al navegar, o que envíamos desde una tercera aplicación en iOS. Además Instapaper proporciona un servicio de ‘mobilización’ de textos que hace más fácil y cómoda su lectura. Como digo, es gratuito, aunque las aplicaciones iOS son de pago. Y también ofrece la posibilidad de comprar una suscripción mensual por 1 dólar, que lo único que añade al servicio es la posibilidad de usar su API en aplicaciones de terceros, por ejemplo con la aplicación de escritorio Read Later.

En definitiva, Instapaper es gratuito en el navegador de escritorio, pero es necesario comprar la aplicación iOS para poder usarlo en el iPhone y el iPad.

Readability comenzó siendo un servicio de pago. El dinero obtenido con esas suscripciones de los usuarios se repartía entre los autores que daban de alta sus webs o blogs en el servicio. Pero con la última actualización Readability pasó a ser gratuito, igual que lo es su aplicación iOS. No obstante, se mantiene la opción voluntaria de comprar un suscripción, de modo que Readability sigue recolectando dinero para los autores que se dan de alta en el servicio.

La primera diferencia entre ambos servicios, por cierto magníficos los dos, es que para usar Instapaper en iOS hay que comprar la app. Con Readability no.

La segunda diferencia es que, aunque ambos poseen la opción de comprar una suscripción de pago, lo que ofrecen a cambio son cosas diferentes. Instapaper te ofrece la posibilidad de usar su API. Mientras que Readability te ofrece la posibilidad de recompensar a los autores con un porcentaje de tu dinero. En teoría Instapaper se queda el 100% del dinero procedente de las suscripciones, mientras que Readability retiene un 30%.

¿Cual es el problema? Pues el problema está en que, según los más críticos, Readability está asumiendo la recolección de dinero en nombre de los autores, se hayan dado de alta o no en el servicio. Tengo que decir que estoy de acuerdo con esto, Readability no debería arrogarse esa función sin el consentimiento expreso de los autores. De hecho, si tienes un blog, es posible que Readability haya recaudado dinero en tu nombre.

¿Qué pasa con ese dinero? Aquí es donde creo que viene la cuestión principal. Porque depende de como funcione el reparto de ese dinero, para que lo anterior tenga base de crítica o no. Si Readability reparte el 70% de sus ingresos entre los autores ‘asociados’ al servicio, sin tener en cuenta las visitas a páginas de otros autores, entonces creo que no hay problema. Ahora bien, si Readability retiene el porcentaje que corresponde a las visitas a esas otras páginas, la cosa cambia, porque sí que estarían quedándose con un dinero que no les pertenece.

En ninguno de los blogs críticos, ni en el blog de Readability he visto que expliquen este punto en detalle. Ahí está la clave de todo.

He aquí un listado de artículos al respecto que pueden consultar:

Readability se renueva y pasa a ser gratuito

En alguna ocasión he hablado sobre Readability, una herramienta que elimina toda distracción de las páginas web manteniendo sólo lo que realmente importa, el texto de los artículos. Se parece mucho a Instapaper o la Reading List de Safari, pero cuenta con algunas cositas que la hacen muy interesante. Hasta ahora era de pago, pero ayer el equipo de Readability anunció grandes cambios, incluida una aplicación iOS, y el paso a ser gratuita (sigue existiendo una versión de pago con funcionalidades añadidas).

Readability ya estaba integrada en algunas aplicaciones que usamos todos los días, como Reeder o Tweetbot por ejemplo.

Al respecto también habla Marco Arment, el creador de Instapaper, ahora competidores directos. Arment expone como la inicial colaboración entre ambas aplicaciones se fue al traste debido a las restricciones de Apple en las aplicaciones iOS.

Lo bueno de todo esto es que la competencia seguramente servirá para que cada uno vaya incorporando novedades que nos hagan más interesante su uso. Yo de momento utilizaré las dos, hasta que una me convenza más que otra.

Pueden crear su cuenta gratuita en: Readability

Instapaper 3.0 permite seguir a otros usuarios

Grandes novedades en la nueva versión de Instapaper para iPhone e iPad. Además de un rediseño completo de la interfaz, ahora se puede seguir a otros usuarios y ver los artículos que han marcado como favoritos. Se pueden encontrar usuarios por medio de Twitter o Facebook.

También se incorpora de manera nativa la posibilidad de compartir artículos en Twitter, Facebook, guardar en Pinboard, Tumblr y Evernote.

Un gran paso para la mejor aplicación de este tipo que existe. Durante unos días también probé Read it Later, una aplicación similar, pero demasiado recargada para mi gusto.

Si todavía no lo conocen en La Brújula Verde ya hemos hablado anteriormente acerca de esta magnífica aplicación.