Algunos apuntes sobre iCloud Drive

Es posible que dentro de unas pocas horas Apple anuncie la disponibilidad de OS X Yosemite. O no. En cualquier caso hace ya algo más de un mes que instalé la beta de Yosemite en el MacBook Pro. Me acostumbré tanto a usarlo que ahora apenas toco el iMac, que todavía funciona con Mavericks.

Pero la razón principal es que activé iCloud Drive en el iPad y el iPhone, y por tanto sólo se sincronizan con la beta (más propiamente Golden Master) de Yosemite en el MBP.

Del uso de iCloud Drive estos días he tomado unas pequeñas notas, que quizá a alguien le puedan servir para saber que va a encontrarse. Lo que no he observado han sido bugs o fallos importantes. No he perdido ningún archivo y, salvo en un caso concreto que ya comenté anteriormente, la sincronización es rápida y sin fricciones.

Ahora todo lo que guardes en iCloud Drive estará disponible para cualquier aplicación

Esto es lo que dice Apple. En principio, por mi experiencia estos días, esto no es así. Hay aplicaciones que guardan datos pero que luego no aparecen cuando accedes a la carpeta de iCloud Drive en el Finder. En mi caso ni Together, ni Ulysses III ni la recientemente publicada Drafts 4 son visibles mediante el Finder.

Esto podría ser debido a que todavía no están actualizadas para ser compatibles con iCloud Drive, pero lo curioso es que sus equivalentes iOS si lo están, con lo que esa causa quedaría descartada.

Puedes abrir los archivos de iCloud Drive con cualquier aplicación

También es cierto, hasta un punto. Por ejemplo, si en Documents para iOS abres un archivo de iA Writer Pro que está en iCloud Drive, en lugar de guardarse luego en el propio Documents lo que hace es crear un alias. Si borras el archivo de Documents lo que borras es el alias y no el original que está en la carpeta de iA Writer Pro.

Si activas iCloud Drive en iOS 8 no podrás acceder a tus datos en Mavericks

Efectivamente, pero con una puntualización. Tanto las Notas como los Recordatorios, Calendarios, Comtactos, Llaveros, Favoritos y Lista de lectura de Safari, siguen funcionando y sincronizándose. Es decir, los servicios de Apple no están afectados porque utilizan otro medio de sincronización.

La gran diferencia entre Dropbox y Google Drive de la que nadie habla

Hace un par de meses compré una app para Mac y su correspondiente versión iOS llamada Together. En principio su propuesta es muy atractiva: un frontend para organizar todos tus archivos y documentos en iCloud. No solo eso, el diseño es fantástico y pensé que por fin había encontrado el sustituto perfecto para Evernote. No solo usa Tags sino también labels, puedes crear carpetas, grupos de documentos, carpetas inteligentes, grupos de tags. Y lo mejor de todo, tanto en el mac como en iOS la búsqueda rastrea incluso en el contenido de documentos y pdf. Una maravilla. Salvo por un detalle. La sincronización es un dolor de cabeza. No funciona. Mientras tienes unos pocos ítems no hay problema, pero cuando te acercas a los 100 las cosas empiezan a ralentizarse, hasta que finalmente, en mi caso siempre es el iPad, deja de sincronizar. Y no forma de arreglarlo salvo empezar desde cero de nuevo.

Llevo dos meses intentando hacerlo funcionar y ya me he dado por vencido. Ni los consejos del desarrollador, que finalmente culpa de todo a iCloud, ni otros métodos que he intentado funcionan. Así que me he puesto a buscar alternativas. Lo malo es que solo hay una: Evernote. Es la única app que ofrece exactamente lo mismo, pero solo si pagas la versión Premium cada año.

Al principio pensé que podía replicar el funcionamiento de Together usando Eagle Filer en el mac y Dropbox en iOS. Pero lo cierto es que la aplicación de Dropbox no busca en el interior de los documentos.

Y aquí es donde de repente me encontré con algo que no esperaba. Después de probar Box y Amazon Cloud Drive le toco el turno a Google Drive. Y, oh sorpresa, Google Drive para iOS si que busca en el interior de documentos, archivos y PDFs. Haced la prueba, subid a Google Drive un PDF y luego en la app del iPhone buscad alguna palabra que solo se encuentre dentro del PDF y no en el título. Encontrará el documento entre los resultados. Luego haced lo mismo en Dropbox y veréis la diferencia.

Lo malo es que Google Drive no usa tags. Pero es curioso que una característica tan interesante como esta no tenga tanta difusión como debería. Ahora toca buscar si existe algún frontend interesante para Google Drive.

Las Secuencias Compartidas de Apple permiten guardar permanentemente 50.000 fotos

Estos días he visto muchos artículos hablar sobre el Photo Stream de Apple, pero confieso que no me había detenido mucho en ellos, hasta que he visto el post de Ben David Walker. En él apunta varias cosas muy interesantes que tienen que ver con este servicio de Apple. Y son realmente buenas noticias.

Veamos, lo primero que apunta Walker es que una cosa es el Photo Stream y otra los Shared Photo Streams (en español los llaman Secuencias compartidas). En el primer caso ya sabemos que se trata de ese streaming de fotos que podemos activar en todos los dispositivos y que recoge las últimas 1.000 fotografías realizadas. Según se van añadiendo fotos, se van borrando las más antiguas.

Pero los Shared Photo Streams o sets de fotos compartidas que podemos crear manualmente, en realidad no tienen por qué compartirse con nadie. Puedes crearlos y tenerlos disponibles en tus dispositivos para ti mismo únicamente.

Lo bueno es que estos Shared Photo Streams nunca se borran de iCloud, son permanentes, y Apple nos permite tener hata 50.000 fotografías en ellos (5.000 fotografías por stream hasta un límite de 100 streams).

Y hay algo mejor todavía: el espacio que ocupan estas 50.000 fotos no se descuenta del espacio de almacenamiento de tu cuenta de iCloud.

Veis por donde van los tiros? Casi sin hacer demasiado ruido Apple nos está proporcionando un increíble sistema de almacenamiento de fotos sin coste alguno. Y sincronizado entre todos los dispositivos.

Pero como dice Walker, también hay algunas desventajas. Por ejemplo, no es un sistema de backup automático de fotos, en realidad tienes que crear los Photo Streams manualmente para que se guarden. Y luego está el límite de 50.000 fotos. Claro que es realmente alto. Por ejemplo, en mi biblioteca de iPhoto (con 8 años de acumulación de imágenes) hay 34.000 fotografías. Creo que todavía queda sitio para varios años más.

Y si más temprano que tarde aparece una aplicación iPhoto en iCloud.com que nos permitiera ver estos Photo Streams?

Colaborar en iWork para iCloud

Cualquiera puede tener un Apple ID, igual que cualquiera puede tener una cuenta de Google. Hasta donde yo recuerdo los Apple ID sólo podían crearse si te comprabas un mac, un iPhone o un iPad, o si creabas una cuenta de iTunes (aunque fuera desde Windows). Pero hace tiempo que eso cambió, y ahora puedes crear tu Apple ID sin ningún problema ni necesidad de introducir los datos de tu tarjeta de crédito.

Ese Apple ID te proporciona automáticamente una cuenta de correo de iCloud y acceso a todos los servicios en icloud.com, incluyendo el Calendario, Notas, Recordatorios e iWork.

Precisamente la beta de iWork para iCloud, es decir las aplicaciones Pages, Numbers y Keynote, que se pueden usar ahora desde el navegador, acaba de añadir opciones para colaborar, algo muy similar a lo que se puede hacer con Google Drive, junto con herramientas para compartir.

Ahora podemos ver en cada documento de Pages, Numbers y Keynote la lista de colaboradores, ver sus cursores según van editando el documento en tiempo real, e incluso saltar al cursor de un colaborador haciendo clic en su nombre. No sólo eso, si el colaborador está añadiendo imágenes u otro contenido gráfico, lo veremos en tiempo real con animaciones.

Todo esto, junto a la posibilidad de crear carpetas para los documentos al estilo de como se hace en iOS, es decir, arrastrando un documento encima de otro, sitúan a iWork para iCloud como la mayor amenaza para Google Drive. Sobre todo porque si tienes Pages, Numbers y Keynote en tu mac, iPhone e iPad, no necesitas una tercera aplicación para acceder a todos tus documentos sincronizados. Con Google Drive sí que necesitas esa tercera aplicación.

Y como decía al principio, empezar a usarlo sólo requiere crear un Apple ID gratuito.

Probando iWork for iCloud

iwork for icloud

Tras ver la noticia en The Verge donde indican que iWork for iCloud podía estar disponible en beta para algunos usuarios he ido a probarlo en el sitio beta de iCloud y curiosamente he podido acceder. Al parecer está disponible para aquellos que tengan algún tipo de cuenta de desarrollador, no necesariamente de pago, como es mi caso.

He probado Pages, Number y Keynote. En el primer caso Pages no me ha dejado abrir ninguno de los documentos que ya tenía almacenados en iCloud. En todos me salta un mensaje diciendo que no tengo permisos para abrirlo. Numbers sí que me ha dejado abrirlos, pero sólo duplicándolos, pues al estar creados con el mac todavía no están disponibles todas sus funciones. Y finalmente Keynote ha abierto sin problema todos mis archivos.

Tanto la rapidez de apertura como el rendimiento del sitio al trabajar con documentos es muy rápido, lo que me ha sorprendido mucho. Casi diría que la velocidad es muy similar a estar trabajando con las aplicaciones de escritorio. Pero se nota que todavía no está completamente implementado, dados los errores que mencionaba antes.

Si quereis probarlo y no tenéis cuenta de desarrollador, podeis conseguir una gratuita en web oficial de Apple.

Más en The Verge.

Byword 2 con publicación directa en blogs

byword

Byword, uno de mis editores de texto favoritos en iOS, acaba de actualizarse a la versión 2.

Entre las novedades está la mejora de la gestión de versiones, la posibilidad de mover archivos entre iCloud y Dropbox, y una función premium (que hay que pagar aparte) que permite conectarlo con nuestros blogs de WordPress, Blogger, Evernote y Scriptogram, y publicar directamente desde la aplicación.

Esta integración todavía es muy básica, pues sólo permite definir las categorías, las tags y los campos personalizados, nada de tipos de posts ni imágenes. Pero es un primer paso interesante. Además, las versiones iOS y Mac son independientes en este aspecto, teniendo que adquirirse la opción premium en ambas.

Lo que hace de Byword una de mis aplicaciones favoritas, además de su diseño, es el soporte para Markdown muy bien implementado, con atajos para las funciones básicas de este sistema de formateo de texto, así como la capacidad de búsqueda que permite buscar incluso en el contenido de las notas que tengamos en iCloud o Dropbox.

Byword iOS | Byword Mac

Cuentas de mail @icloud.com para todos

Desde el pasado día 19 de septiembre Apple está activando progresivamente cuentas de correo @icloud.com para todos los que teníamos una cuenta MobileMe terminada en @me.com.

Eso significa que a partir de ahora dispondremos de dos cuentas intercambiables, ya que las @me.com no desaparecen. Es más, si tenías configurados alias de correo, también serán intercambiables con su correspondiente cuenta @icloud.com.

La activación es gradual, por lo que es posible que tu cuenta todavía no esté activada. Apple te avisa por mail cuando puedas empezar a usarla.

Una vez que tengas acceso, configurar la cuenta @icloud.com como predeterminada en mac o en iOS es muy fácil, tal y como explican en el artículo de soporte publicado al respecto.

Pestañas de iCloud en Safari

Con iOS6 por fin tenemos disponible la función de sincronización de pestañas abiertas en cualquiera de nuestros dispositivos. Eso significa que se acabaron los tiempos de enviarnos a nosotros mismos emails con urls del mac al iPhone o el iPad y viceversa. Pero también que aplicaciones que nos hicieron un buen servicio hasta ahora, como Handoff, se quedan obsoletas.

En cualquier caso es una maravilla estar trabajando en Safari en el mac y poder abrir las mismas pestañas en el iPad para seguir trabajando mientras estas fuera.

Por supuesto, para que funcione ambos dispositivos tienen que estar conectados a internet. En iOS las Pestañas de iCloud aparecen como una carpeta más en la raíz de los favoritos.

La dropboxización de la nube

Hace no mucho tiempo hicimos en La Brújula Verde una comparativa de los servicios ofrecidos por Google Docs, Dropbox y Mobile Me. En aquel momento la oferta de los tres era sustancialmente diferente, tanto en la forma como en el fondo, aunque claro, los tres compartían el concepto de nube.

Hoy las cosas han cambiado mucho. Resulta curioso ver como Google, Microsoft y muchos otros como Box, SugarSync, Cuby, Wuala…han acabado por Dropboxizarse, esto es, por replicar con mayor o menor fortuna el modelo de Dropbox. Si bien en cuanto a diseño web cada uno mantiene su propio estilo, en lo que se refiere a modo de funcionamiento en el escritorio, por lo menos en mac, todos han copiado el método de carpeta única de Dropbox (aunque es verdad que algunos ofrecen sincronización de otras carpetas de modo selectiva).

Tan sólo Apple con iCloud se ha mantenido en un modelo diferente, principalmente porque el modelo Dropbox no sirve a sus intereses que son la venta de dispositivos de hardware y su monetización por medio de aplicaciones y multimedia. Para Apple no tiene sentido permitir el almacenamiento en iCloud de elementos que no hayan sido adquiridos en sus Stores, o producidos con sus aplicaciones o aplicaciones de terceros que sólo se pueden adquirir a través de Apple.

Ambos métodos, el de Dropbox y el de Apple son brillantes, y si me apuran hasta complementarios. Ambos son gratuitos hasta un límite, que es válido para la mayoría de los usuarios, al igual que el nuevo Google Drive. Pero la gran ventaja de Dropbox es que no está atado a ningún servicio ni aplicación propias como sí lo están iCloud y Google Drive, pudiendo extenderse a todas aquellas aplicaciones de terceros que quieran sumarse.

Algunos han dicho y escrito que Google Drive es una amenaza para Dropbox. Yo creo que no lo será mientras se limiten a replicar el servicio que ofrece Dropbox.