The Old Reader lanza versión premium

Mantener un lector de feeds como servicio gratuito es algo realmente costoso. Así lo entendieron desde el principio Feedbin, Feed Wrangler o Newsblur (aunque éste último si que ofrece una versión limitada gratuita). Feedly lo entendió una vez que había conseguido crear una base de usuarios enorme.

Ayer The Old Reader se sumó ofreciendo una versión premium para aquellos usuarios que quieran leer más de 100 feeds. Y no es una opción, si tienes más de 100 será necesario pagar 30 dólares al año. De momento, para los cinco mil primeros hay una promoción que rebaja el precio a 20 dólares.

Del mismo modo que hizo Feedly, la versión premium incluye algunas características como búsqueda en los feeds e integración con Instapaper y Readability. Es bastante discutible que esto sean en realidad características premium, pero es la tendencia, que se le va a hacer.

Así que con el panorama de precios actuales para un power-user, la opción más económica continúa siendo Feed Wrangler, que está en unos 19 dólares al año, tiene aplicación propia para iOS, y algunos interesantes añadidos como filtros, carpetas inteligentes y la posibilidad de usarlo como gestor de podcasts, con su propia app independiente.

Esto nos deja como única opción totalmente gratuita Digg Reader, que como ya he dicho anteriormente es realmente bueno y tiene poco que envidiar al resto de lectores de feeds.

Reeder 2.1 + Safari Reading List

Ayer Reeder 2.1 introdujo soporte para guardar artículos en la Lista de Lectura de Safari, justo a tiempo para volver a ser mi lector de feeds favorito en iOS. Porque como ya comente hace casi nada, he sustituido Instapaper por la Lista de Lectura de Safari. Así que problema resuelto.

También ha cambiado la forma de mostrar los feeds y los smart streams de Feed Wrangler, que ahora se muestran de la manera correcta, con los smart streams primero y los feeds después. Otro punto para Reeder.

En la actualización hay algunas cosas más muy interesantes, como la posibilidad de elegir entre 4 themes (ya estoy usando el blanco, porque siempre he odiado el que viene por defecto), cambio automático a theme nocturno, y la posibilidad de mostrar la lista de artículos agrupada por publicación y no cronológicamente.

Una gran actualización para el mejor lector de feeds para iPhone (y de momento, hasta que Mr. Reader incorpore la Lista de Lectura de Safari, también para iPad).

Feed Wrangler Blog

I wanted to create a venue for me to communicate news and tips for the Feed Wrangler platform. Feed Wrangler began as a simple replacement for Google Reader. Something whose basic goal was to aggregate RSS streams. Since its inception it has grown in both functionality and scope

Por fin Feed Wrangler ya tiene blog propio, ahora a esperar que publique tips interesantes sobre el servicio.

Después de probar muchas soluciones, al final me he quedado con Feed Wrangler como mi lector de feeds favorito, principalmente por el soporte para la Lista de Lectura de Safari.

Rodeo, otra extensión para Feed Wrangler

Ya sabeis de mi predilección por Feed Wrangler entre todos los nuevos lectores de feeds que han ido apareciendo tras el cierre de Google Reader. Pero entiendo que a muchos les parezca que su interfaz web no está a la altura de un servicio de pago.

Si es vuestro caso, existen ya varias extensiones para Safari y Chrome que mejorar esa interfaz. Rodeo es la última que he encontrado y quizá la que más se asemeja a Reader.

Primera extensión para Feed Wrangler

No voy a negar que la interfaz web de Feed Wrangler no es precisamente bonita. Se puede mejorar mucho. Aun así, cumple bien su función principal, que es ser un servicio de sincronización y filtrado de feeds.

Porque quizá lo mejor de Feed Wrangler, lo que le confiere ese puesto especial entre todas las alternativas a Google Reader, es la potencia que le confieren los filtros y los Smart Streams. Éstos últimos se pueden utilizar incluso como carpetas, todo depende de como los configuremos. Shawn Blanc tiene un excelente post al respecto.

Y hoy me encuentro que Nuclear Bits ha publicado una extensión de Safari y Chrome para Feed Wrangler, que intenta hacer un poco más amigable su interfaz. No ofrece grandes cambios, más que nada una suavización de lineas y colores, así como de los botones. Pero es un indicio de que las cosas se empiezan a mover en torno a Feed Wrangler, lo que es una muy buena noticia.

ReadKit y Slow Feeds con soporte para Feed Wrangler

Llego el día, hoy es primero de julio y a partir de mañana ya no estará disponible Google Reader. En principio. Porque en otras ocasiones en que Google ha anunciado el cierre de un servicio, en realidad se ha mantenido operativo mucho más tiempo más. Es el caso de Google Notebook, por ejemplo. Pero por si acaso antes de que finalice el día de hoy deberíais tener vuestros feeds migrados a otro servicio.

Ya he dicho varias veces que mi alternativa favorita es Feed Wrangler, un servicio que cuesta unos 19 dólares al año. Es cierto que su interfaz web no es lo más bonito del mundo, pero hace tiempo que sólo leo mis feeds en el iPhone o el iPad.

slow feeds

Precisamente ahí es donde entra Slow Feeds, una aplicación de la que ya hablé anteriormente y que supone una aproximación diferente a la tarea de leer feeds. Lo que hace es separar aquellos feeds que se actualizan menos, permitiéndonos leerlos de manera más reposada. Además, en la última versión introdujeron el soporte para Feed Wrangler y una pestaña Hot muy similar a la de Fever, que muestra los enlaces más comentados en todos los posts de tus suscripciones, lo que permite repasar de un vistazo la actualidad.

Es un buen complemento para la versión iOS de Feed Wrangler, a la espera de que haga su aparición la actualización de Reeder con soporte para áquel.

ReadKit, por su parte, también ha introducido soporte para Feed Wrangler, convirtiéndose en el más potente lector de feeds para mac que hay ahora mismo en el mercado, por la gran cantidad de servicios con que sincroniza.

Slow Feeds está disponible para iPhone e iPad (Universal) en la AppStore.

ReadKit está disponible en la Mac AppStore.

Faltan 26 días para el cierre de Google Reader: así está el panorama

En el momento de escribir esto faltan 26 días, 16 horas y 12 minutos para el cierre de Google Reader, según el contador instalado por Digg. Un Digg que anunció la creación de una alternativa, pero que todavía a estas alturas sigue sin hacer acto de presencia. Por el camino otros han tomado la delantera y han aparecido nuevos servicios que incluyen su propia API. Y los desarrolladores de aplicaciones iOS como Reeder o Mr.Reader ya han anunciado sus intenciones.

Feedly es el servicio que todo el mundo parece dar como ganador en la batalla por hacerse con los usuarios de Google Reader. Normal, es gratuito y la mayoría de usuarios no están dispuestos a utilizar un servicio de pago. Pero por eso mismo creo que ahora es el menos recomendable de todos, o Google Reader no nos habrá enseñado nada. A su favor tiene la sencillez de la transición: no hay que hacer nada. Si ya usas Feedly con Google Reader no tienes siquiera que preocuparte en exportar tus suscripciones, todo migrará de manera automática e invisible para el usuario.

Ya he hablado aquí de mis opciones alternativas favoritas: Fever, Feed Wrangler y Newsblur. Todas ellas son de pago, en torno a los 2 dólares al mes (salvo Fever que cuesta un único pago de 30 dólares y tienes que instalarlo en tu servidor).

Existen otros como Feedbin o The Old Reader, que para mi gusto carecen de algunas funciones básicas. En ambos casos la falta de un cliente iOS que para mi es imprescindible, aunque es cierto que Reeder tiene soporte para Feedbin.

En cuanto a las aplicaciones iOS que utilizo habitualmente, precisamente estos días Mr.Reader (iPad) y Reeder (iPhone, iPad), acaban de anunciar soporte para varios servicios de lectura de feeds. En el caso de Mr.Reader (como siempre digo, el mejor lector de feeds para iPad) ofrecerá soporte para Feedbin, Feed Wrangler y Fever, que ya disponen de API. Y está a la espera de que Feedly, Digg y The Old Reader publiquen la suya para incorporarlos. Gran noticia, porque me va a permitir seguir usando Mr.Reader. De momento lo probaré con Fever y Feed Wrangler en cuanto se publique la actualización 2.0.

Silvio Rizzi también ha confirmado, a través de MacStories, que su aplicación Reeder tendrá soporte para Feedly y Feed Wrangler, lo que se suma a los ya soportados Feedbin y Fever. Reeder es la aplicación que actualmente uso con Fever en el iPhone, y además las versiones iPad y Mac son de momento gratuitas en espera de actualización (no esperen a descargarlas, por si acaso).

En ambos casos, Mr.Reader y Reeder, habrá que esperar a que las APIs de Feedly y Feed Wrangler estén disponibles. Sobre todo me interesa ver como implementan el soporte para Feed Wrangler y sus funciones de filtrado, algo que hace de Feed Wrangler quizá la opción más interesante de todas cuantas están surgiendo.

Feed Wrangler, mi nuevo lector de feeds favorito

En mi búsqueda de una alternativa a Google he probado ya varias opciones distintas. Descartados los lectores gratuitos como Feedly, cuyo futuro puede seguir los pasos de Reader a menos que encuentren un modelo de negocio sostenible, actualmente sólo hay tres que para mi merecen ser tenidos en cuenta. Uno es Fever, del que ya he hablado en muchas ocasiones. Y los otros dos son Feedbin y Feed Wrangler. Entre estos me he decidido por FeedWrangler.

Feed Wrangler es un lector de feeds de pago. Cuesta unos 18,99 dólares al año. Pero su coste viene compensado con creces con la disponibilidad de aplicaciones para iPhone e iPad gratuitas, así como con interesantes funciones de filtrado y organización.

Es posible que de entrada pueda parecer que la versión web de Feed Wrangler es sumamente espartana y simple. Esa fue mi primera impresión. Pero una vez que empiezas a usarlo te das cuenta que se trata de algo premeditado, con el objetivo de primar el contenido sobre todo lo demás. Lo mismo se puede aplicar a las aplicaciones iOS. La lectura y guardado rápido son las funciones a las que se da prioridad absoluta.

Así, Feed Wrangler nos muestra sólo el título de cada ítem junto con opciones para guardar o enviar rápidamente a Pocket o Instapaper. Si queremos leer la entrada podemos hacer clic en ella para expandirla. Por tanto, sencillez y rapidez como principales características.

Y aún más, porque su verdadero potencial viene con los Smart Feeds y los Filtros. Los primeros funcionan un poco como las tags de Google Reader, con el añadido de que podemos configurarlos para que sólo muestren ítems que contengan una keyword determinada en todos nuestros feeds o sólo en una selección. Por ejemplo, uno de mis Smart Feeds me muestra ítems que contengan la palabra omnifocus dentro de mis feeds sobre productividad. Otro Smart Feed me muestra ítems de mis feeds en castellano que contengan la keyword apple.

En cuanto a los filtros, funcionan de manera inversa, ya que lo que hacen es marcar ítems que no me interesan como leídos. Por ejemplo, uno de mis filtros marca como leídos y por tanto oculta todos aquellos ítems que contengan la keyword samsung. En el futuro, según su desarrollador, los filtros serán aún más potentes, pudiendo incluir en ellos feeds concretos y parámetros temporales.

Para añadir feeds cuenta con importación desde Google Reader, un archivo opml o de manera manual. También tiene un bookmarklet para el navegador, de modo que cuando estemos en un blog que queramos añadir sólo hay que pulsar el bookmarklet y quedará añadido.

Precisamente una de las opciones que más me gusta de las aplicaciones iOS de Feed Wrangler es que permite añadir y gestionar tus feeds desde ellas. También crear y eliminar Smart Feeds. Los filtros solo se pueden crear desde la versión web, pero esta es perfectamente accesible desde Safari en iOS.

Cuando no tienes ítems sin leer Feed Wrangler te muestra un enlace a tu lista de Pocket o Instapaper, también en iOS.

Las aplicaciones iOS pueden usarse en modo normal, en el que tendremos que entrar en cada ítem para guárdalo o enviarlo a Pocket o Instapaper, o en modo Wrangler. Para esto último hay que pulsar el botón Wrangler de la barra superior, lo que añadirá a la lista de ítems los botones de marcar como leído y enviar a Pocket o Instapaper, para poder realizar esas acciones sin entrar al ítem. Algo que de verdad agradezco cuando tengo poco tiempo para leer.

Reconozco que lo que más me ha costado ha sido acostumbrarme al pequeño delay que tienen las aplicaciones iOS de Feed Wrangler en la sincronización. Dependiendo del número de ítems que tengas sin leer, puedes estar viendo una pantalla en blanco durante cinco o diez segundos hasta que aparece tu lista de no leídos. Esto es porque la sincronización se produce en tiempo real cada vez que entras a un feed o un Smart Feed. Pero por otro lado ayuda a alcanzar el inbox zero de manera mucho más eficiente que otras apps como Reeder.

Por ahora Feed Wrangler se ha convertido en mi lector de feeds favorito. Creo que el coste anual es prácticamente simbólico, vista la potencia que me aportan los filtros y los Smart Feeds. Y también creo que el compromiso de su desarrollador por continuar mejorando el servicio y añadiendo nuevas características y opciones, es realmente sólido. De momento su API ya permite usarlo desde cualquier aplicación que soporte acceso a una API externa.