Kindle, una pésima herramienta de lectura

Uno de mis propósitos para este año es leer más. Por lo menos, leer tanto como leía en mis tiempos de estudiante. Va a ser dificil porque uno ya no tiene el mismo tiempo libre. Pero arañando minutos al día, reduciendo el tiempo que pierdo en las redes sociales y cambiando algún mal hábito adquirido, quizá lo consiga.

El caso es que ahora mis lecturas las hago principalmente en el iPad con iBooks, lo que me encanta porque me permite subrayar, anotar y luego exportar esas notas por email en un formato bastante elegante y ordenado.

Pero me había propuesto rescatar también mi cuenta de Kindle y algunos de los libros que tengo allí, como The White Goddess de Robert Graves, uno de mis libros favoritos. Cual ha sido mi sorpresa al comprobar que no hay forma nativa de exportar las notas y los subrayados desde el Kindle, algo que nunca antes había comprobado.

¿Cómo es posible? Que haya que acceder a la web de Amazon y luego usar algo como Evernote para capturar las notas es realmente weird como dicen los americanos. ¿Qué gana Amazon con no dejarnos exportar fácilmente nuestras notas? ¿Es por tocarnos las narices, por dejadez, por política de empresa? Sinceramente, no lo comprendo.

Como lector el Kindle puede estar muy bien, pero como herramienta deja mucho que desear. Así que adiós Kindle. Sigo con iBooks y con Marvin, que sí es una auténtica herramienta de lectura, y no sólo un escaparate como Kindle.

Amazon y los ebooks baratos de libros que hayas comprado

Amazon va a lanzar un nuevo servicio en octubre llamado Kindle MatchBook. Se trata de ofrecer ebooks a bajo coste de los libros que ya hayas comprado en formato impreso. El precio de estas versiones electrónicas estaría entre lo gratis y los 2,99 dólares.

Sinceramente me parece una muy buena idea, en muchas ocasiones he echado de menos la posibilidad de continuar la lectura de un libro impreso en mis dispositivos móviles, y pagar un par de euros por tener esa posibilidad no me parece escandaloso.

Pero hay que ver como implementa esto Amazon, si solo van a estar disponibles libros antiguos, muchos accesibles por otros métodos igualmente legales. Por supuesto serán compatibles con todas las versiones Kindle, incluso con las de Mac e iOS.

De salida parece que sólo van a estar disponibles unos diez mil títulos, lo cual no es realmente mucho, sobre todo si pensamos que los libros elegibles se retrotraen hasta los adquiridos desde 1995.

Jeffrey P. Bezos, Amazon’s chief executive, is fiendishly good at selling people things they didn’t necessarily know they needed. If he can’t sell two books for the price of a bit-more-than-one, then it’s unlikely anyone can

También parece que Amazon no las tiene todas consigo, por lo que si el programa no funciona posiblemente se cancele más pronto que tarde. Muchas personas no están dispuestas a pagar dos veces por el mismo libro. Aunque en este caso creo que no pagaríamos por el libro sino por la opción de leerlo donde y como queramos.

Tampoco me veo comprando todos los libros que haya adquirido de Amazon en formato digital, a lo sumo tres o cuatro imprescindibles…de momento.

Impulso a la auto-publicación

Self-Publishing is About to Get Real

According to Wired Magazine, JK Rowling, the author of the Harry Potter series of books (which, as of yesterday, had no sign of ever hitting the eBook market), has decided to skip her publishers and release the 7-book series on her own in digital format.

Esto significa que Rowling se quedará con entre el 70 y el 100% de las ganancias generadas por los ebooks, en lugar del 5-10% que le dan las editoras tradicionales.

Algo está empezando a cambiar. Y las editoriales deberían empezar a cambiar también si no quieren suicidarse.

El iPad frente al Kindle como lector de libros

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Una de las novedades que trae el iPad es un lector de eBooks o libros electrónicos (cuyo diseño, por cierto, se parece mucho al de Classics, la aplicación del iPhone, y al de Delicious Library, la aplicación para mac). Si estás pensando en comprarte un Kindle, te recomiendo que esperes a ver todo lo que ofrece el iPad. Si lo comparamos con el Kindle DX ambos tienen más o menos el mismo tamaño, una pantalla de 9,7 pulgadas, con la diferencia de que el Kindle usa tinta electrónica y el iPad tiene una pantalla en color. Y además puede hacer un montón de cosas más, como correr juegos, películas, el navegador Safari, ver y organizar fotografías.

Conectividad

En cuanto a la conectividad el Kindle ofrece 3G gratuito, pero sólo para descargar libros, mientras que el iPad también ofrece wifi. El precio de los libros es un poco mayor en el iPad, pero nada impide que puedas usar otros programas para leer eBooks como por ejemplo Stanza (que también es de Amazon), y al que le puedes cargar archivos en pdf desde la computadora.

Teclado

El teclado en pantalla del iPad permite teclear casi como si estuvieras ante un teclado físico, mientras que el teclado del Kindle es pequeñito, quita espacio a la pantalla del dispositivo y no permite teclear al estilo mecanográfico debido a lo cerca que están las teclas unas de otras.

Precio

El precio no es tan diferente si comparamos el iPad con el Kindle DX. Si nos vamos a la versión del Kindle normal la cosa ya cambia porque éste cuesta aproximadamente la mitad que el iPad. Eso sí, a cambio de una pantalla más pequeña, pero con la ventaja de mayor liviandad para llevarlo encima, y sobre todo a la hora de llevarlo de viaje cargarás con la mitad de preocupación por que sufra daños.

Conclusión

La conclusión es que si no necesitas nada más que un lector de libros, el Kindle es una buena opción, pero la versión económica. Si necesitas una pantalla más grande deberías considerar el iPad, por casi el mismo precio que un Kindle DX. Y si realmente necesitas poder realizar otras tareas, ya sea de trabajo o de ocio, la elección es sin duda el iPad. Te ahorras cargar con dos dispositivos: un portátil y un Kindle.