Curación o agregación de contenidos?

Curación es la palabra de moda para referirse a la recolección de noticias, y Agregador ha pasado a describir a Google News y sus compañeros robóticos

Lo comentaba Sam Kirkland hace unos días en Poynter a propósito de la nueva app Inside. Precisamente sus creadores se referían a ella como curación y no agregación de noticias, y así puede leerse en la descripción de la AppStore.

Son Inside, Circa y el resto de aplicaciones del mismo tipo herramientas de curación o son simples agregadores?

Está claro que la palabra agregador tiene hoy día muy mala fama. Normalmente calificamos así a todos aquellos sitios que publican contenidos de terceros, ya sea legal o ilegalmente (aunque esto también es muy discutible), y que no realizan ninguna acción para mejorar el contenido o la comprensión del lector respecto al mismo.

La diferencia podría estar en que la curación si que realiza alguna acción sobre los contenidos. O bien los resume de manera manual, o los reproduce aportando algún elemento añadido, por ejemplo una opinión personal, o los selecciona manual y cuidadosamente.

Así que, es Inside una app de curación o un agregador?. No parece muy claro. Yo más bien me decantaría por agregador, aunque aseguran que los resúmenes de las noticias son escritos siempre por humanos. Pero redactar 20 palabras por noticia es hacer curación de contenidos?

Lo es Circa? Pues aquí opino lo contrario. Circa sí que efectúa una curación, organizando la información procedente de varias fuentes en una misma noticia, e incluso actualizándola manualmente cuando corresponde. Pero la linea es realmente delgada entre ambos términos.

Y ya puestos: es Menéame un agregador? Pues tampoco lo tengo muy claro, la verdad. La mayoría de usuarios de Menéame no lo usan por las noticias. Éstas son la excusa. En realidad Menéame sería como Juego de Tronos, pero cambiando los dragones por noticias. Es una especie de juego de rol que se juega con votos positivos, irrelevantes, negativos y donde el objetivo es ganar karma.

Calacanis presenta Inside, noticias curadas por humanos

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Jason Calacanis presentó su nueva app de curación de noticias llamada Inside, que tiene también sitio web. Con muchas semejanzas a Circa, en realidad se diferencia en la brevedad de la presentación de las noticias y en la cantidad: unas mil noticias diarias afirma que pueden servir.

Es realmente interesante porque todos los resúmenes son escritos por humanos, no hay automatización. Y en su ideario está no enlazar a agregadores como Business Insider o Buzzfeed, sino siempre a la fuente original o por lo menos a la mejor.

Every day a team of curators find the 1,000 most important and fascinating stories in the world and the journalists who did the best job telling those stories. They write a 300-character “update” on the story and link directly to the source. These updates have a short “embedded headline,” generally contain 10 facts and are categorized in up to three topics

Entre las cosas que dice Calacanis hay una que me ha parecido muy interesante. Más que nada por ver que cuando yo decía en algunos posts el año pasado que a Google no le gustaban los bloguers ni los blogs, no estaba del todo equivocado.

Dice Calacanis, preguntado si no temía que Google le copiase la idea en Google News:

Google nunca podría hacerlo, no tienen respeto por la curación [de contenidos] por humanos. No les veo contratando editores, porque no valoran a los escritores ni a los creadores

Más claro el agua. Pero volviendo al funcionamiento de Inside: será posible personalizar el feed, votando las noticias para que el sistema vaya aprendiendo lo que nos gusta. También habrá otros dos feeds que podemos consultar: todas las noticias y las 25 mejores elegidas por los editores. Algo que también recuerda a servicios como Zite, por ejemplo.

En principio parece interesante, ahora hay que ver hasta que punto es capaz de ofrecer una personalización efectiva y si la selección manual es capaz de destronar a la automatización de servicios como el mencionado Zite o Flipboard.

Inside ya está disponible en la AppStore.

Flipboard como impedimento

Hace tiempo publiqué un post en el que anunciaba que abandonaba Flipboard por unas causas muy concretas. La verdad es que después de aquello volví a darle una oportunidad. Pero finalmente tengo que tirar la toalla. No puedo con Flipboard. Me exaspera, me pone del mal humor, lo odio como sólo se puede odiar a ese presentador televisivo que te repite una y otra vez la misma cantinela. Intentaré explicarme.

Lo que yo le pido a un agregador de contenidos, a un 'magazine' como Flipboard, es que me permita descubrir nuevas fuentes. Solo eso. Que entre las noticias y los posts de medios que ya leo, o de otros muy conocidos que no leo porque no me aportan nada, me encuentre, de vez en cuando, una pequeña joya. Un blog desconocido y apasionante, un autor de esos que cuando los lees por primera vez piensas 'cómo no lo habré descubierto antes'.

Pero con Flipboard es imposible. Te suscribas a la sección que te suscribas se empeña en mostrarte sólo artículos de las 10, 30 o 50 fuentes más 'populares'. Precisamente las que ya conozco y leo (o no) a través de Digg Reader.

También he probado con los magazines curados por usuarios. Incluso he creado un par de ellos. Pero aquí me encuentro con dos problemas. El primero que la mayoría reciclan sólo publicaciones seleccionadas por el Flipboard, lo que los convierte en un batiburrillo de cosas repetidas. El segundo, que la mayoría de los magazines tienen poca regularidad. Es normal, yo también me cansaría de hacerle el trabajo sucio a Flipboard sin recibir nada a cambio. Por tanto, tampoco es que me sean muy útiles.

Por el contrario Zite, el rival de Flipboard, sigue manteniendo mi interés, porque tiene un abanico de fuentes mucho más amplio, rico y variado, y rara es la vez que no encuentre algo nuevo o por lo menos que a primera vista parezca interesante.

También Digg, ahora que tenemos los artículos destacados en el propio Digg Reader, me está sorprendiendo gratamente. Lo mismo que los feeds de etiquetas de Pinboard, que ultimamente uso 'agresivamente'.

Es una pena que no exista un Digg en castellano. Quizá deberíamos inventarlo. O una especie de Longreads, donde los blogs de calidad pero poca frecuencia de publicación pudieran tener una exposición más amplia. Y donde pudieramos descubrirlos fácilmente.

Dicho esto, si alguien está dispuesto a crear un Longreads en castellano yo estoy dispuesto a ponerlo todo en ello. Porque creo que hace falta. Porque herramientas como Flipboard al final lo que son es un impedimento, tanto para quienes quieren hacerse oir como para los que buscamos esas pequeñas joyas escondidas que Flipboard nunca nos va a mostrar.