Instapaper y su adquisición por Betaworks

Tengo que reconocer que en este momento ya no uso Instapaper. Hace tiempo que me cambié a Pocket, aunque en algún momento he sido incluso usuario de pago de Instapaper. Y es que cuando existe un servicio gratuito de igual calidad o incluso mejor que uno de pago es dificil seguir a bordo.

Imagino que esa es una de las razones que han empujado a Marco Arment a venderlo a Betaworks. Mantener algo tan grande como Instapaper por una sola persona, y competir en igualdad de condiciones con la competencia, es dificil.

También hay que reconocerle a Instapaper haber sido el pionero de los servicios de lectura sin distracciones. Prácticamente Marco se inventó un nuevo modelo de bookmarking centrado en el texto, que daba al usuario la posibilidad de leer artículos en un formato agradable y optimizado.

Pero con el tiempo Instapaper ha avanzado poco, salvo la inclusión de unas características sociales que, aunque están realmente bien implementadas, no han terminado de cuajar.

La venta a Betaworks me parece una decisión muy acertada. Sobre todo porque, como dice Marco en su post anunciando la venta, sabemos que no van a cerrar el servicio en seis meses. Todo lo contrario. Y me gusta porque Betaworks, que son también los propietarios de Digg, Bit.ly o Chartbeat, servicios que utilizo y me parecen de lo mejor que existe en su sector, está construyendo un ecosistema de empresas y aplicaciones de mediano o pequeño tamaño que juntas cobran un sentido diferente. Su apoyo a multitud de proyectos y startups es admirable, y su forma de hacer las cosas elogiable.

No me cabe duda de que en poco tiempo veremos como Instapaper vuelve a tomar la delantera con un renovado espíritu innovador. Es lo que creo que todos esperamos.

Forzando el bookmarking de URLs

Guardar una url como favorita, ya sea en el navegador o en el servicio que utilices para ello, como Delicious, Pinboard, o incluso Pocket o Readability, implica realizar una acción. En el navegador supone entre uno y dos clics, dependiendo de cual uses y como lo tengas configurado. Y en los servicios online se puede solucionar instalando alguna extensión que nos permita realizar la acción tan sólo pulsando un botón.

Es posible que en muchas ocasiones esto nos parezca una pérdida de tiempo. O que con las prisas se nos olvide guardar algo sobre lo que realmente queríamos volver en otro momento.

Ese es el principio en el que se basa Anunnaki, un nuevo servicio que se instala como una extensión del navegador. De momento parece que ya tienen la de Chrome lista, y las de Safari y Firefox en perspectiva. Lo que hace es guardar la URL que estemos visualizando de manera automática en nuestros favoritos. Bueno, en realidad en la cuenta que debemos abrir en Anunnaki para que funcione.

En la configuración podemos especificar si queremos que el favorito se guarde tras un tiempo determinado. Por ejemplo, si hemos estado más de diez minutos en la página. O incluso dependiendo del nivel de scrolling que hayamos alcanzado.

Personalmente me da un poco de reparo utilizar un servicio así, más que nada porque muchas veces paso bastante tiempo leyendo un artículo, pero eso no implica que quiera guardarlo en ningún sitio. También es posible que haga el scroll completo de la página, pero igualmente eso no quiere decir que desee guardar la URL.

En realidad no se si esto es una solución genial o un método de fuerza bruta. Todo depende de los hábitos de lectura de cada uno.

Pero lo que sí me parece interesante es una función añadida que ofrece Anunnaki. Y es que al realizar una búsqueda en Google te enseña en la parte derecha de los resultados los favoritos de Anunnaki que hayas guardado y tengan relación con la búsqueda realizada. Esto evitaría tener que buscar primero en tus favoritos y luego en Google cuando buscas información o referencias para un artículo.

Anunnaki está todavía en beta y es necesario pedir una invitación para probarlo.

Pinboard Bundles

Pinboard Bundles

Pinboard acaba de implementar una nueva funcionalidad muy interesante, los Bundles. Se trata de crear nuevas tags que agrupan a otras relacionadas entre sí o que queremos poder consultar al mismo tiempo. Por ejemplo podríamos crear un Bundle para iOS y agrupar en él los tags iPhone, iPad y Apps. De ese modo podríamos acceder al bundle y ver todos los bookmarks que hemos guardado bajo esas tags combinados.

Los bundles son públicos por defecto, aunque podemos hacer que sean privados, simplemente colocando un punto delante del nombre. En el ejemplo sería .iOS

Los nuevos formatos de feeds en Pinboard

A principios del pasado año comencé a usar Pinboard como servicio de bookmarking de favoritos, lo expliqué en Por qué uso Pinboard. Desde entonces han ido incorporando algunas mejoras interesantes, e incluso han publicado el esquema de su base de datos para que cualquiera con los conocimientos necesarios pueda crear su propio sistema de bookmarking.

Hace algunas semanas han añadido algo que me parece muy interesante: diferentes formatos en los feeds. Entre ellos un formato de feed en texto plano y otro en formato iCal.

Las posibilidades que esto abre para mi productividad sospecho que van a ser amplias. No ya solo porque un feed de texto plano me va a poder integrar seguramente el marcado de favoritos con otras herramientas como Evernote. Sino porque el feed de formato iCal me permitirá también llevar un registro cronológico de los items marcados en el calendario del iPhone y el iPad, con acceso offline a los favoritos. Algo realmente útil y que espero poder poner en marcha en cuanto termine el verano.

En la página HowTo de Pinboard explican perfectamente como crear y acceder a estos nuevos feeds.

Crear tu propio Pinboard

Do It Yourself Bookmarking

As you see, it’s dirt simple, and you could probably think of a dozen ways to improve it. But the point is, you don’t have to! It should Just Work™ up to a few hundred million URLs. Unless you have a deep love of database design, grab it and save your brainpower for the more fun bits.

Pinboard publica el esquema de su base de datos, por si alguien quiere aprovecharlo para crear su propio servicio de bookmarking.