Echando de menos a la vieja blogosfera

So what changed? Blogging grew up, for one thing — Om turned his blog into a business, and quite a successful one at that, and Arrington did the same and sold it to AOL. VentureBeat and Mashable and Read/Write and all the others did something similar, and gradually the line between blogging and regular media started to blur, although there are still flare-ups of the old “bloggers vs. journalists” dynamic from time to time. Meanwhile, plenty of individual bloggers got sucked into Twitter or Facebook and stopped blogging altogether.

Excelente post de Mathew Ingram en GigaOM sobre cómo los blogs se convirtieron en medios, o por lo menos la línea de separación es ya bastante difusa. El título del post, Echo de menos la vieja blogosfera, puede sonar a batallita del abuelo, pero merece la pena echarle un vistazo.

Por supuesto, estoy de acuerdo en casi todo lo que dice, aunque pienso que todavía queda mucho de esa vieja blogosfera en activo. Incluso renovándose y avanzando, como demuestra por ejemplo el gran Manuel M.Almeida con su arriesgada y valiente decisión de poner punto final a Mangas Verdes y comenzar de nuevo.

Confesiones de una ex-editora de tecnología

Volume is also key. Most of the tech news sites post something at least once an hour and throughout the night, even when there isn’t news. Fresh content keeps people coming back to the site again and again, regardless of its quality. The need for speed and volume is primary driven by one thing — pageviews. Pageviews are what sell advertisements, and advertisements are what keep most online publications running — particularly the small independent ones. Are they a good barometer for quality? No, but the reality of online journalism is that you need pageviews to survive.

Confessions of an ex-tech journalist  es un excelente artículo de Bekah Grant sobre su experiencia como editora de Venture Beat. Dice muchas verdades sobre como es la vida de un editor de noticias en un sitio puntero.

Yo me quedo también con la pincelada que destaco arriba, donde deja bien claro que lo que prima es la cantidad sobre la calidad, y la necesidad de obtener páginas vistas por encima de lectores.

Por desgracia, es la única forma de sobrevivir en internet. O no?

Superando Google Panda: relevancia y visitas de calidad

Cuando Google activó Google Panda en agosto del año pasado muchos blogs y webs que recibían una gran parte de su tráfico del buscador se vieron perjudicadas. En muchos casos el descenso no se debió a la falta de calidad en los contenidos, como estarán de acuerdo conmigo muchos bloggers afectados. En otros parecía ser totalmente aleatorio, viendo como algo que en principio debía servir para penalizar a las granjas de enlaces y a los republicadores de contenidos ajenos terminaba echando por tierra a media blogosfera. Desde entonces Google, que parece haber entrado en una profunda crisis de ideas y de identidad, ha venido haciendo cosas cada vez más extrañas. Por ejemplo la reciente integración de resultados de su red social Google+ en el buscador, o la penalización de webs que contengan anuncios por encima del contenido, tirando piedras así contra su propio negocio, la publicidad. Todavia recuerdo como en el mes de julio pasado alguien de Google se puso en contacto telefónico conmigo animándome a colocar más bloques de AdSense en las entradas del blog. Incomprensible.

El caso es que Panda afectó a mis blogs de diferente manera. Algunos, como Viajeros, no notaron el cambio. Esto se debió a que Viajeros apenas recibía de Google el 40% de su tráfico, y curiosamente ese porcentaje no solo se mantuvo sino que aumentó ligeramente. Por el contrario La Brujula Verde perdió casi el 50% de su tráfico procedente de Google. Algo incomprensible para un blog con mas de 6 años y mas de 4.500 entradas publicadas. En apenas 3 meses habíamos regresado al nivel de tráfico de 2008. Gracias Google.

Pero me di cuenta de una cosa. Durante mucho tiempo las entradas más leídas del blog venían siendo posts muy antiguos. Un mes tras otro el trafico de Google hacia el blog incidía en los mismos artículos desfasados y, por que no decirlo, mas chorras. Se trataba de visitas que apenas estaban unos segundos en el blog y luego desaparecían, al no encontrar lo que estaban buscando. Todos sabéis a que tipo de visitas me refiero. Esas que te ponen el Bounce Rate por las nubes. Casi el 90% del tráfico procedente de Google es de este tipo, “visitas basura”. Son estos los lectores que quiero para mi blog? Por supuesto que no. Los lectores que quiero para mi blog son aquellos que realmente estén interesados en lo que escribo.

Así que pense, cómo puedo encontrar a estos lectores y hacerles llegar mis contenidos? La respuesta estaba en las redes sociales, sobre todo Twitter y Facebook. En ellas puedes salir a buscar a tus lectores equipado con un armamento de primera clase, la segmentación por intereses y las recomendaciones de tus contactos. Pero hay que tener tiempo y paciencia.

Una de las cosas que mejor resultado ha dado ha sido la integración en el blog de los widgets de Facebook. Al botón Me Gusta, que ya tenía, he añadido el de la pagina del blog en Facebook en el sidebar, asi como el de artículos recomendados por tus propios contactos. Tambien el sistema de comentarios de Facebook, que ha hecho que se duplique el porcentaje de comentarios en el blog, al mismo tiempo que sirve de canal viral. Curiosamente los clics en el botón Me Gusta de los posts comenzaron a incrementarse ahora que el trafico hacia el blog ha subido de calidad. Y es que las visitas que vienen de Google rara vez hacen clic en cualquier botón social.

En estos momentos La Brujula Verde ha recuperado casi el 50% del trafico perdido con Google Panda, y espero que siga en la misma línea. Las visitas procedentes de Google han descendido hasta aproximadamente el 57% del total del trafico en el blog (frente a casi el 80% de hace seis meses), y tambien espero que sigan descendiendo. Por que? Pues porque ahora sé que quien llega al blog es porque le interesa y no porque ha encontrado el enlace en Google buscando, por ejemplo “Playboy”.

Ello contribuye a obtener mas retweets, mas Me Gusta y mas comentarios, lo que a su vez contribuye a obtener mas trafico de calidad, lo que a su vez contribuye a obtener mas retweets…

Para mi queda bastante claro cual es el daño que Facebook y otros le estan haciendo a Google. Le estan ganando en relevancia, lo cual explicaría los bandazos sin sentido que Google esta dando últimamente. Porque cuando dejas de ser relevante es muy difícil volver a estar en la cima. Sino que se lo pregunten a Yahoo o a Altavista, por ejemplo.