WordPress 3.8 “Parker Responsive”

We all access the internet in different ways. Smartphone, tablet, notebook, desktop — no matter what you use, WordPress will adapt and you’ll feel right at home.

Lo mejor del nuevo WordPress 3.8 “Parker” no es el rediseño del dashboard, ni los esquemas de colores. Tampoco el nuevo theme por defecto Twenty Fourteen, que por fin se adapta a los tiempos y es realmente fantástico.

No, lo mejor de esta nueva versión es que por fin es responsive, esto es, que se adapta al tamaño de la pantalla del dispositivo, con lo cual 2013 se convierte en el año en que podemos manejar WordPress desde el navegador del iPhone.

Ya era hora.

Ghost ya está disponible

Following three weeks of intense testing after launching to our 6,000 Kickstarter backers, today we are releasing an updated Ghost 0.3.2 to everyone in the world. It was less than a year ago that I first published my idea for a simpler blogging platform. I can't believe how far we've come already, and the incredible support we've had at every step of the way. This first public release of Ghost represents code contributions from over 20 people, from every continent on earth with the exception of Antarctica (we're working on that one). We have successfully created the world's first fully functioning blogging platform built entirely with JavaScript. The future of Ghost is incredibly bright and we welcome you to join us on the journey of this, its first chapter.

No se si recordáis Ghost, el sistema de blogging desarrollado por John O'Nolan que se financió a través de Kickstarter. Pues ya está disponible para que te lo puedas descargar e instalar en tu servidor.

En la web oficial también hay algunos themes que se pueden descargar de manera gratuita.

Yo ya tengo mi copia y me dispongo a instalarlo para probarlo. En breve, una review amplia sobre mi experiencia.

Dropplets, el sistema de blogging más sencillo

I’m Jason Schuller, and I make simple things. I created the concept for Dropplets because I wanted a simple blogging platform that just does one thing well. Dropplets isn’t a CMS, it’s just for pure blogging and absolutely nothing more

Dropplets es el sistema de blogging más sencillo que he visto. Solo hay que subir los archivos al servidor, asignarle una contraseña y empezar a bloguear en markdown. El template por defecto es bonito y elegante, y con un poco de maña se puede tocar el css y crear nuevos themes.

Falta ver como solucionar temas como la inclusión de un buscador. Tampoco está muy claro dónde almacena los posts, ya que no tiene base de datos, y tampoco parece que los guarde como archivos de texto o markdown.

Blogs gratuitos vs de pago

La reciente proliferación de servicios y lectores de feeds, causada en gran parte por el abandono de Google Reader, viene acompañada curiosamente de otra avalancha, la de los sistemas y servicios de blogging en la nube. Y digo que es curioso porque aquí no ha habido abandono, los que se repartían el pastel hace unos años, Blogger, WordPress.com y Tumblr, siguen estando ahí con muy pocos cambios.

Lo que ha pasado es que se ha producido un movimiento inverso, que busca la simplicidad frente a la profusión de opciones. Pero también una búsqueda de alternativas a la infravaloración de los blogs en los rankings de Google, y al mismo tiempo de productos diferenciados que apelan al sentimiento elitista, al espíritu hacker, a la excelencia de diseño o de contenidos. Todo esto es bueno, sin ninguna duda. Cuanta más variedad, cuantas más opciones, mayor grado de libertad para los usuarios.

Algunos ejemplos de esto serían Medium, Roon, Kirby, Statamic o el ya anunciado SilvrBack. Pero es que dentro de este movimiento existe también una tendencia doble (que también se observa en el caso de los lectores de feeds), la del todo gratis frente a los servicios de pago. Seguro que habréis leído miles de veces la frase “si es gratis no eres el cliente, eres el producto”.

Precisamente esta es la premisa básica sobre la que surgen servicios como SilvrBack, un sistema de blogging minimalista basado en Markdown con alto grado de personalización, que cobrará unos 26 dólares al año, y que se postula como la alternativa a Medium y Svbtle y su foco en los contenidos en lugar del autor.

Para mi cualquiera de estas opciones son válidas, el caso es que tus contenidos tengan difusión. Si no puedes permitirte un servicio de pago o un hosting para tu blog, no hay nada malo en utilizar uno gratuito. Lo que sí debes ser consciente es de lo que ello implica. El caso, parafraseando a Alfonso Alcántara ‘Yoriento’, no es ya “si no tienes un blog eres un sintecho digital”, más bien sería “si no escribes en un blog…” , sea el que sea. Durante décadas los periodistas han escrito en diarios que no son suyos, y lo siguen haciendo, lo que no ha impedido que la calidad haya salido siempre, o casi siempre, adelante.

Lo ideal es utilizar la plataforma con que te sientas más a gusto. En mi caso utilizo WordPress con hosting y dominio propios, porque me gusta tener todo el control sobre mi trabajo, mis opiniones y los aspectos técnicos del mismo.

Publicando en el blog con Printpress

Desde hace unos días estoy usando Printpress para publicar en este blog, una pequeña aplicación para mac que se conecta con WordPress y permite tanto publicar como redactar borradores sin tener que entrar al dashboard de WordPress. Me diréis que es lo mismo que hace Mars Edit, y es cierto. De hecho hasta hace bien poco Mars Edit era la aplicación que utilizaba. Pero Printpress, aunque visualmente menos agradecida, me ofrece algunas cositas que Mars Edit no tiene. Por ejemplo:

Soporte para formatos de posts

Desde Printpress puedo indicar si el post que voy a publicar es standard, aside, enlace, galería, video, etc. Con Mars Edit tenía que acceder al dashboard de WordPress para hacer esto, y la verdad es que me viene muy bien desde que uso los linked-list posts.

Campos personalizados

Si, Mars Edit también los tiene, pero aquí es mucho más fácil implementarlo. Y de hecho, si editas posts puedes ver y editar también esos campos.

Imagen destacada

Printpress viene con un navegador de imágenes que permite también arrastrar y soltar desde el Finder, pudiendo definir imágenes destacadas en los posts.

Editor HTML y wysiwyg

Se puede alternar entre los dos editores, e incluso ‘arreglar’ el texto con la función Tidy, que separará los párrafos automáticamente.

Themes

Viene con muchos themes para el editor. A mi me gusta sobre todo el Solarized Light.

Conclusión

Printpress puede que no sea una aplicación visualmente buena, de hecho su diseño se puede mejorar mucho. Pero es el único editor externo de WordPress para mac con el que no vas a necesitar entrar al dashboard en web para dar los últimos retoques a un post o para poner una imagen.

En este sentido su mayor virtud es facilitar el flujo de trabajo, acelerando el proceso de publicación y evitando las interrupciones.

Printpress está disponible en la Mac AppStore.

Actualización de Marky the Markdownifier

The biggest changes are that the “readability” functions that strip ads, menus, comments, etc. out of the post are now handled by an updated version of PHP Readability, and the “markdownifying” part is handled by html2text instead of PHP Markdown Extra. The previews are also rendered by MultiMarkdown 4 now

Marky The Markdownifier, la herramienta creada por Brett Terpstra y que extrae el texto de cualquier página web o blog y lo convierte a Markdown, acaba de actualizarse, con interesantes mejoras.

Si quieres convertir tus artículos de WordPress a Markdown para poder editarlos con cualquier editor de texto, es una buena opción.

Cosas que no hace falta que pongas en tu blog

Siguiendo con el tema que inicié hace algunas semanas acerca de las tendencias en diseño de blogs, la propia experiencia o el ejemplo de otros me sigue dando pistas acerca del asunto. En esta ocasión quiero compartir algunas opiniones que, posiblemente a muchos os puedan chocar en un primer momento, pero que estoy convencido sirven para mejorar la impresión que el lector tiene de un blog, e incluso la legibilidad del mismo.

Así, muchos elementos que hasta hace poco eran instrínsecos a un blog hoy ya no lo son tanto. Cuando inicié mi primer blog tenía dos barras laterales llenas de cosas: widgets, botones de sitios como Technorati, Feedburner, anuncios, listados de otros blogs…Cuando llegaron las redes sociales agregué Facebook e incluso el streaming de mi timeline de Twitter. El resultado: un sitio donde el contenido no era realmente lo que más destacaba,un caos total de cosas que desviaban la atención del lector y no servían para mucho.

Hoy las cosas han cambiado y he eliminado casi todos esos añadidos inútiles. Sigo manteniendo los comentarios, ahora con Disqus porque me proporciona una interfaz de gestión integrada para todos mis blogs, pero no descarto prescindir de ella en el futuro. A fin de cuentas están Twitter, Facebook y Google Plus, donde los lectores pueden comentar mis artículos y seguramente veré sus comentarios. O si tienes un blog puedes comentar a través de él, y también leeré tu comentario tarde o temprano, lo que además enriquecerá la conversación.

Algo a lo que le estoy dando vueltas es a la eliminación del archivo mensual por fechas. ¿En serio alguien utiliza esos archivos? ¿A alguien le interesa saber lo que publiqué, por ejemplo en octubre de 2010 salvo a mi mismo?

Lo que puedes eliminar de tu blog

Mi recomendación, si tienes un blog y te preocupan también esto temas, es que elimines todo aquello que sea accesorio, no imprescindible. Por ejemplo:

  • El botón RSS o de suscripción al feed. Puedes dejar un link de texto. Pero incluso este tampoco es imprescindible. Quien no sepa lo que es el RSS no se va a suscribir a tu blog. Y quienes usamos un lector de feeds sabremos encontrar el de tu blog si estamos realmente interesados.

  • Imágenes de fondo. Aparte de que sobrecargan la página y distraen, pueden hacer que tu blog cargue lentamente, lo que tampoco es bueno para el posicionamiento. Puedes utilizar un degradado o un color con css.

  • Todo el sidebar. O casi todo. Nada de lo que puedas poner en el sidebar es útil para el lector. Si acaso los enlaces a tus redes sociales y poco más.

  • Por supuesto los plugins de Facebook y Twitter. Nadie va a leer tus tuits en el blog, y los widgets de Facebook son realmente horribles.

  • Tus fotos de Flickr o Instagram.

  • Los últimos comentarios, los últimos posts, los posts más comentados, la nube de tags, las categorías. Nadie va a prestarles atención y no hacen más que distraer.

Lo que sí es imprescindible en tu blog

Por supuesto hay algunas cosas que sí son imprescindibles:

  • Enlaces a tu página Acerca de, Contacto y cualquier otra que proporcione al lector información precisa y útil acerca de cómo seguir el blog, quien eres y como ponerse en contacto contigo. Puedes ponerlos en la cabecera del blog si no son demasiados, digamos más de cinco. Sino deberían ir en el footer.

  • Buscador. Te aseguro que frente a cualquier listado de categorías o tags, el buscador es mucho más efectivo. En mi experiencia el buscador es uno de los elementos más utilizados del blog. Y personalmente es el que más utilizo. Puedes colocarlo en el footer, donde no interfiera con la lectura y tus contenidos principales.

Elementos opcionales

Y por último cosas que opcionalmente puedes incluir sin despistar demasiado al lector:

  • Botones sociales para compartir. Poner un botón de Facebook, Twitter y/o Google Plus al pie de tus posts puede ser una buena forma de fomentar la difusión de tus contenidos. El problema es que los botones oficiales utilizan scripts que pueden ralentizar la carga del blog. Existen métodos para conseguir esto con simple código PHP/HTML y CSS. En breve publicaré un artículo sobre cómo hacerlo. De momento, si estás interesado, puedes pedirme el código directamente.

  • Autor. Si sólo tu escribes en tu blog no hay razón para poner tu nombre en todos los posts. Es de lógica que eres tú quien escribe. Para blogs con varios autores no sólo es una buena idea, sino casi obligatoria.

  • Newsletter. Si publicas un newsletter periódico puedes colocar un formulario de suscripción, por supuesto en un lugar donde no moleste demasido. El footer esta bien.

Nitin Khanna sobre Ghost y WordPress

Ghost y WordPress, por Nitin Khanna

John would just steal from WP so blatantly and try to replace one good platform with another. He could have worked on the Core, he could have made it so much better as to force Automattic to consider his direction as the right path forward. He could have influenced the lives of so many WP lovers in such a positive way, but instead he chose to give up all that just because it would be a little more difficult to make the same stuff in PHP than it is in NodeJS

Una crítica de los métodos del nuevo sistema de blogging Ghost (actualmente en Kickstarter buscando financiación), que no de la idea que es realmente buena.

Hay que abandonar el RSS? Por ahora, no

Decía ayer Mike Tatum que deberíamos abandonar el RSS cuando desaparezca Google Reader. Esto, que así fuera de contexto parece una locura, lo argumenta diciendo que eso traería de vuelta a los lectores a los blogs y páginas webs que con el RSS no visitan. Lo cual incrementaría los ingresos por publicidad de los mismos.

Puede que eso sea cierto para algunos sitios comerciales, pero si pensamos que el objetivo principal de un blog es que sea leído, igual me da que los lectores lo lean aquí o en un agregador de feeds, en Flipboard, en Feedly o en Fever.

Afirma que hoy por hoy el futuro es Twitter y el email. Si, han leído bien, el email. Y es que, en eso coincido con él, ultimamente hay un resurgir de las newsletters como medio de comunicación y lectura que muchos bloguers, incluído yo, estamos volviendo a explorar.

Creo que dejarlo todo a eso puede ser la solución para la gran mayoría de usuarios, pero como ya comenté en un artículo anterior para los pequeños y medianos blogs sería un desastre total que supondría la pérdida de un porcentaje importante de lectores.

A menos, claro, que surjan otros modelos que permitan personalizar el consumo de noticias de una manera tan detallada, estricta y eficiente como permite el RSS. De momento a mi no se me ocurre ninguno, por lo menos ninguno que no se base en RSS.