Sobre el estado de App.net

He hablado en muchas ocasiones sobre App.net y los múltiples servicios que ofrece, algunos de pago y otros gratuitos, el más conocido su sistema de microblogging Alpha (al que muchos todavía confunden con la totalidad de App.net). Cuando apareció Alpha se vió como un competidor/alternativa directo a Twitter, cuando en realidad el asunto iba mucho más allá.

Sin embargo y a pesar de que creo que el potencial que tiene es enorme, al final decidí no renovar mi cuenta de pago. No es que fuera caro, que no lo es, pero el uso que le estaba dando decrecía mes a mes. Principalmente por la falta de usuarios con los que interactuar. Y es que uno de sus principales problemas es que desde el comienzo se le consideró un servicio elitista y de ámbito reducido, lastrado por la ausencia de entrada de usuarios en masa.

Ayer Dalton Caldwell anunciaba que, pasado el primer período de renovación, el ratio se había mantenido lo suficientemente alto como para mantener el servicio y sus costes y un mínimo de beneficios. Pero no tanto como para seguir teniendo empleados a tiempo completo. Una situación realmente agridulce y que supongo les hará reflexionar sobre el camino a tomar a partir de ahora.

El caso es que ahora App.net seguirá funcionando del mismo modo, pero sin un equipo constante detrás, lo cual deja muchos interrogantes en el aire. Y la situación da cuenta de cómo no es suficiente con tener un buen producto, sino que es esencial saber encontrar y llegar al público. La estrategia de lanzarlo con cuentas de pago inicialmente para luego añadir cuentas gratuitas limitadas no parece que haya sido buena idea, por mucho que se basasen en la ausencia de publicidad y la estricta privacidad del usuario.

Google, Twitter o Facebook ya nos han acostumbrado irremediablemente a sacrificar nuestra intimidad en pro de obtenerlo todo gratis, y es dificil cambiar eso a gran escala.

El segundo anunció de ayer relacionado con App.net es que han publicado todo su software como opensource, para quien quiera contribuir a su desarrollo. Así, ya podemos encontrar por ejemplo el código de Alpha y otros servicios en GitHub, recopilados en la nueva web opensource.app.net. Evidentemente esto está relacionado con lo anterior, ya que se trata de incentivar a los desarrolladores a contribuir y construir aplicaciones integradas con la plataforma.

Backer, un servicio de crowdfunding para desarrolladores

It’s hard for software makers to gauge the market size for a hypothetical new feature. Running a poll or doing informal research can easily lead to false positives — thus wasted time and effort. So we decided to build a simple service, called Backer, that any developer can use. A Backer crowdfunding page corresponds to a single feature or service, created by the people who are responsible for building it. It’s up to that team to decide what feature to hypothetically build and what financial commitment they’d like to see in order to build it.

Backer es el servicio de crowdfunding para desarrolladores puesto en marcha por App.net. Precisamente a principios de este año dejé pasar mi renovación de la cuenta premium de Alpha, que se cayó en la limpieza de aplicaciones y servicios de pago, más que nada porque no la estaba usando demasiado.

Pero el resto de proyectos que están poniendo en marcha en App.net son realmente interesantes.

Cómo crear un Broadcast de tu blog con notificaciones push

Hace unos días App.net anunció una nueva funcionalidad disponible para todos aquellos que disponen de una cuenta en el servicio: Broadcast.

Un broadcast es un mensaje que se envía como una notificación push al dispositivo de un usuario. Si queremos hacer uso de este servicio podemos crear canales desde nuestra cuenta de App.net de forma completamente gratuita.

Cada canal o broadcast debe tener un título y una descripción únicas. Una vez creado el canal podemos compartir el enlace que nos da para que los usuarios que lo deseen se suscriban a él y empiecen a recibir nuestras notificaciones push.

Estas notificaciones pueden ser mensajes de texto, pero también incluir videos, imágenes o enlaces. Incluso hay una opción para enlazar a nuestro broadcast un feed RSS. Por tanto, podemos componer el mensaje en el momento o dejar que el sistema use un feed y envíe las notificaciones automáticamente. Esto último no es demasiado recomendable si el feed publica muchos items al día. Lo recomendable sería no enviar más de 2 notificaciones diarias.

Lo que diferencia a suscribirse a un Broadcast de seguir un feed con un lector como Feedly o Feed Wrangler es que, aunque ambos requieren la suscripción voluntaria del usuario, Broadcast va mucho más allá, puesto que permite incluir mensajes de manera manual o exclusiva y además no requiere que el usuario esté pendiente de su actualización porque se le enviará una notificación push.

Los broadcasts se pueden crear tanto desde la versión web de App.net como desde la aplicación iOS. Sin embargo, en esta última existen menos opciones de configuración. No se puede, por ejemplo, enlazar un feed al broadcast.

Otra manera de enlazar un feed es usar el plugin para WordPress Posts to ADN, o si tienes los conocimientos suficientes, utilizar la propia API del servicio.

Además, todos los broadcasts se pueden enviar también automáticamente a Twitter, Facebook y al timeline de App.net. E incluso se pueden añadir otros usuarios como autores, siempre que tengan cuenta en App.net.

broadcast

Cada broadcast tiene su propia url única, y cada mensaje enviado tiene su propio permalink, lo que al final da como resultado casi un auténtico blog dentro de App.net, con un formato más o menos clásico, botones sociales y todos los contenidos generados.

Para recibir broadcasts tan sólo hay que instalar la app para iOS o Android y suscribirse a alguno de los canales. Podeis probar, por ejemplo, mi canal La Brújula Verde Magazine que envía notificaciones de nuevos posts en mis blogs La Brújula Verde y Viajeros (para no seguir la norma antes expresada, unos 4 al día).

App.net Passport para iOS

Ayer App.net publicó una aplicación gratuita para iOS llamada App.net Passport. Lo que hace es permitir a los usuarios del servicio la gestión de su cuenta, edición del perfil incluyendo avatar e imagen, pero también el descubrimiento y búsqueda de usuarios a seguir.

Y una cosa que me parece muy interesante: contiene un directorio de aplicaciones que funcionan o soportan App.net, y que se pueden instalar desde dentro de la propia app. El objetivo es facilitarnos encontrar estas aplicaciones, que no sólo se refieren al servicio más conocido de App.net, llamado Alpha y que como ya dije anteriormente muchos confunden con la propia App.net.

appnetpassport

Passport también permite loguearse en cualquier aplicación que soporte su API con tus credenciales de App.net, e incluso crearte una cuenta gratuita si no la tienes. Curiosamente lo que no permite es leer tu timeline, algo intencionado ya que de ese modo siguen apoyando a los desarrolladores que crean aplicaciones para el servicio. Todo lo contrario de lo que hace Twitter.

Como siempre que hablamos de App.net os recuerdo que tengo disponibles invitaciones para usar el servicio con una cuenta gratuita. Aunque ahora también podéis obtenerla usando Passport.

Y una vez más quiero recordar que App.net no es sólo un clon de Twitter, sino mucho más, y que lo mejor creo que está por venir. De momento todos los usuarios de pago tenemos también una cuenta de 10Gb de espacio para guardar y compartir archivos al estilo CloudApp.

Descarga: App.net Passport para iOS

App.net no es un clon de Twitter

Cuando App.net apareció el verano pasado, todo el mundo pensó que era un clon de Twitter. Ese es un gran problema de marketing, porque todavía muchos no entienden que App.net ofrece una plataforma de desarrollo de productos sociales, que tiene un modelo de negocio claro y sin publicidad, una activa comunidad de usuarios, y excitantes implicaciones para mejorar la experiencia de usuario a través de su ecosistema de aplicaciones

Interesantísimo artículo de Stewart McCoy sobre App.net y la confusión provocada por la puesta en marcha de Alpha, una demo de las posibilidades reales de App.net como plataforma.

El error fue no dejar claro que Alpha se trataba de una demo, y por eso hoy todo el mundo identifica Alpha con App.net.

Visto así tiene mucho sentido y pone a App.net en el lugar que le corresponde. ¿Pruebas? No hay más que ver lo rápido que ha crecido su ecosistema de aplicaciones y servicios, como el almacenamiento online al estilo CloudApp.

Creo que a App.net todavía le queda mucho recorrido por delante, siempre y cuando consigan un número de clientes significativo, y nos va a dar todavía muchas sorpresas.

Why startups should care about App.net, por Stewart McCoy

App.net: cuentas gratuitas por invitación

Desde ayer App.net, la plataforma alternativa a Twitter que uso desde octubre del año pasado, se convierte al modelo freemium, es decir, con cuentas gratuitas y de pago al mismo tiempo. Ya he comentado en muchas ocasiones por qué me gusta App.net y por qué lo uso. Creo que era necesaria una plataforma como esta, que prescindiese de la publicidad, los trending topics y mensajes pagados, para dar mayor importancia a los usuarios y, sobre todo a los desarrolladores.

No olvidemos que Twitter pone trabas a las aplicaciones de terceros, intentando centralizar toda la actividad en su propia aplicación, evitando así que el desarrollo de estas aplicaciones pueda ser rentable. Véase por ejemplo el caso de Tweetbot para Mac, cuyo precio se vio incrementado por este motivo. App.net pretende ser una plataforma abierta, de hecho ni siquiera tienen app propia, y el cambio de modelo supone un espaldarazo a los desarrolladores, como comenta Nitin Khanna en un magnífico artículo al respecto (y en respuesta a otro de Marco Arment, el desarrollador de Instapaper).

Por mi parte me parece un movimiento inteligente de parte de App.net, porque servirá para dar a conocer el servicio a todos aquellos que no lo habían probado dada la barrera de las cuentas de pago. Y porque la forma de implementarlo me parece también muy respetuosa con quienes somos usuarios de pago: a través de invitaciones que sólo podemos enviar nosotros.

Al final el modelo es muy parecido al de Dropbox u otros servicios que ofrecen cuentas gratuitas limitadas. En el caso de App.net los usuarios de cuentas gratuitas sólo pueden seguir a un máximo de 40 usuarios y cuentan con 500Mb de espacio para alojar fotos, videos o documentos. Asimismo el tamaño máximo de archivo a cargar es de 10Mb. No está mal para ser gratuito, sin anuncios ni publicidad ni todo el ruido de Twitter.

Por otra parte también implementan un sistema de recompensas. Tanto al usuario de pago que invita, como al invitado, se le suman 100Mb más de espacio en el momento que éste siga al menos a 5 usuarios o autorice una aplicación con App.net (que puede ser de iPhone, iPad, Android…). Por cierto, que algunas apps para iOS, como Netbot, permite publicar al mismo tiempo en App.net y en Twitter.

En este momento me quedan 4 invitaciones para repartir, por si alguien quiere probar App.net. Desconozco si en el futuro tendré más, pero en caso de que así fuera avisaré puntualmente en mis cuentas de App.net y Twitter.

Anuncio oficial: Introducing a Free Tier

Directorios de aplicaciones para App.net

App.net ya dispone de un directorio oficial de aplicaciones para el servicio, una red social alternativa a Twitter que está teniendo cierta repercusión y que ya ha superado los 20.000 usuarios hace unas semanas.

El directorio tiene un formato muy visual, que permite navegar por las diferentes categorías fácilmente, aunque de momento es bastante reducido en cuanto a contenidos. Por ejemplo, sorprende que no aparezca por ningún lado Netbot, la aplicación iOS para App.net desarrollada por Tapbots siguiendo el modelo del famoso Tweetbot, y que además permite publicar al mismo tiempo en App.net y en Twitter.

En Github existe otro directorio de aplicaciones para App.net, este mucho más completo que el oficial, que incluye aplicaciones en desarrollo, servicios, utilidades de línea de comandos, etc. y que se actualiza con bastante regularidad.

Por el momento mi experiencia en App.net es que el comportamiento de los usuarios, incluyéndome a mi, es radicalmente distinto a Twitter. Allí las publicaciones son más cuidadas, intentando aportar conocimientos y opiniones relevantes. Me sirve para descubrir cosas que en Twitter, dado el abundante caudal diario de publicaciones, se me suelen pasar desapercibidas. No obstante, la interacción es de momento algo más dificil, sobre todo porque el número de usuarios que escriben en castellano es todavía muy bajo.

Si estáis en App.net o quereis probarla podeis encontrarme en alpha.app.net/carvajal.

· Directorio oficial de aplicaciones App.net
· Directory of third party devs and apps en Github

Probando App.net

Aprovechando que ha bajado la cuota anual de 50 a 36 dólares me he decidido a probar App.net, la red social que pretende ser una alternativa a Twitter, de pago pero sin anuncios, publicidad ni las cosas raras que últimamente estamos viendo en la empresa del pajarito.

Lo primero que me ha llamado la atención es la simplicidad del servicio. Evidentemente casi todas las acciones son similares a las de Twitter: reply, repost, star, etc. Pero con algunas particularidades, como por ejemplo que los reposts anotados pueden llevar diferentes simbolitos para indicar que son resposteados. Pero esencialmente es un Twitter tal y como era en sus inicios. Me gusta que exista una pestaña donde ver el timeline global de la aplicación, porque permite descubrir nuevos usuarios fácilmente. Eso si, de momento no me acostumbro a tener más de 140 caracteres para escribir, se me hace raro.

Por otra parte de momento parece que hay muy pocos usuarios que escriban en español, aunque eso no es impedimento para que pueda hacer un buen uso del servicio, pues allí están muchos de los bloguers de habla inglesa que sigo habitualmente. Casi es un alivio no ver el streaming saltando a toda prisa como en Twitter, y tan sólo un post o dos cada veinte minutos.

Por desgracia todavía no hay una aplicación para el iPad, pero si muchas para el iPhone. Si están considerandolo les recomiendo Felix, la única que he encontrado que tiene todo lo que necesito: integración con Pocket y muchas opciones de configuración, además de un diseño fantástico.

Para mac existe una aplicación llamada Appetizer, que a falta de algo mejor cumple perfectamente su función (es la que pueden ver en la imagen) y es bastante minimalista.

No sabría decir si App.net va a tener éxito o no, creo que todavía le falta mucho por recorrer. El planteamiento me parece bueno, ofrecer un servicio que sólo se financia a través de las cuotas de sus usuarios, lo que al final va en nuestro beneficio. Y el precio tampoco me parece tan caro si tu trabajo o tu negocio están en la red. Si se animan pueden encontrarme en alpha.app.net/carvajal.