Byword 2 con publicación directa en blogs

byword

Byword, uno de mis editores de texto favoritos en iOS, acaba de actualizarse a la versión 2.

Entre las novedades está la mejora de la gestión de versiones, la posibilidad de mover archivos entre iCloud y Dropbox, y una función premium (que hay que pagar aparte) que permite conectarlo con nuestros blogs de WordPress, Blogger, Evernote y Scriptogram, y publicar directamente desde la aplicación.

Esta integración todavía es muy básica, pues sólo permite definir las categorías, las tags y los campos personalizados, nada de tipos de posts ni imágenes. Pero es un primer paso interesante. Además, las versiones iOS y Mac son independientes en este aspecto, teniendo que adquirirse la opción premium en ambas.

Lo que hace de Byword una de mis aplicaciones favoritas, además de su diseño, es el soporte para Markdown muy bien implementado, con atajos para las funciones básicas de este sistema de formateo de texto, así como la capacidad de búsqueda que permite buscar incluso en el contenido de las notas que tengamos en iCloud o Dropbox.

Byword iOS | Byword Mac

Shortcat: productividad con el teclado

shortcat

No es un secreto que dominar el teclado es un aspecto que puede incrementar nuestra productividad. Desde hace tiempo uso dos aplicaciones que me permiten usar atajos de teclado para escribir textos y configurar macros que ejecutan acciones más o menos complicadas pulsando una combinación de teclas. Me refiero a TextExpander y Keyboard Maestro, de las que ya he hablado aquí en ocasiones anteriores.

Ahora una nueva aplicación se suma a mi flujo de trabajo, precisamente incorporando el aspecto que faltaba para poder controlar un mac completamente, o casi, desde el teclado prescindiendo del mouse. Se llama Shortcat y actualmente está en fase beta, pudiendo descargarse gratuitamente.

Lo que hace Shortcat es sumamente interesante para todos aquellos preocupados por su productividad frente a la pantalla: permite, por ejemplo en Safari o Chrome, hacer clic en los enlaces sin necesidad de usar el mouse. En Finder abrir archivos, navegar por las Preferencias del Sistema, etc.

Lo mejor es que veais el video y lo probéis. Una vez lo hayáis instalado es conveniente leerse la documentación, pues existen algunos modificadores de teclado que permiten seleccionar enlaces, hacer doble clic o acotar la búsqueda a texto.

Una vez iniciada la aplicación se puede acceder a ella pulsando cmd-shift-espacio. Según vamos tecleando letras se irán activando los enlaces que se correspondan. Si hay más de uno podemos cambiar entre ellos pulsando ctrl+atajo mostrado, y si solo hay uno simplemente pulsando enter haremos clic.

Descarga: Shortcat

Cryptocat y Bluenote: privacidad + productividad

Hoy en día, cuando a cada minuto estamos volcando información personal en las redes sociales, e incluso aunque no seamos plenamente conscientes de ello, estamos entregando grandes porciones de nuestra privacidad a empresas y corporaciones que la utilizan para fines en los que no nos apetece mucho pensar, es grato encontrarse con desarrolladores como Nadim Kobeissi.

Sospecho que, además, el equipo de Kobeissi trabaja desde Barcelona, porque su web en inglés también está disponible en catalán. El caso es que actualmente disponen de un par de aplicaciones muy interesantes, que merece la pena probar.

La primera es Cryptocat, que está disponible para Mac, pero también para los navegadores Chrome, Firefox y Safari. Se trata de una herramienta de chat encriptado que nos permite mantener conversaciones de sin temor a ser espiado. Pero que los chats estén encriptados no garantiza tu anonimato. Son cosas diferentes.

Cryptocat is free software that aims to provide an open, accessible Instant Messaging environment that encrypts your conversations and works right in your browser. Cryptocat is an open source experiment — the goal is to provide the easiest, most accessible way to chat while maintaining your privacy online, because we believe in Internet privacy. It’s useful for everyone. Friends use Cryptocat to talk without revealing messages to a third party. LGBTQ activists use Cryptocat to keep private matters private. Journalists use Cryptocat to keep their stories and research confidential. Cryptocat is made for everyone.

E incluso advierten que nunca deberías confiar tu vida a un software, y cómo Cryptocat no es una excepción en su web oficial tienen una lista de avisos al respecto.

bluenote

La otra aplicación que tienen disponible es Bluenote. Si usáis 1Password, se trata de algo parecido, un sitio donde puedes guardar notas, fotos, contraseñas, listas de tareas, etc. La diferencia es que según vas escribiendo la aplicación va encriptando todo con AES-256. Y que tiene algunas características muy interesantes como calendario y calculadora.

Al igual que 1Password puede sincronizar todo (encriptado) con Dropbox y generar contraseñas cuando las necesites. El diseño es interesante y elegante, y la única pega es que no tiene app para iOS.

Pero creo que hay que seguir de cerca la evolución de ambas aplicaciones, así como los nuevos proyectos que puedan salir de ahí, porque aunan dos de las cosas que más me interesan en este momento: productividad y privacidad.

Monosnap es lo que Skitch debería ser

Recuerdo cuando usé Skitch por primera vez, me pareció una de las mejores herramientas para realizar y editar capturas de pantalla en mac. Tenía todo lo que uno podía pedirle a una utilidad de este tipo. Luego llegó la compra por Evernote, que no dudó en destrozarla quitándole alguna de sus funciones más interesantes.

Más tarde rectificaron y volvieron a añadirle funciones eliminadas. Pero ya nada fue igual. Lo que más me molesta de Skitch es que se empeñe en conectarse con mi cuenta de Evernote, que hayan conseguido que sea tan complicado y poco preciso redimensionar una imagen.

monosnap

Si os ocurre lo mismo y estáis en esta situación de amor/odio con Skitch, hay buenas noticias. Monosnap es una aplicación gratuita que es lo que Skitch debería ser y no es. Incluso tiene novedades como la posibilidad de pixelar una zona para ocultarla.

También viene con la posibilidad de crearte una cuenta gratuita para subir fotos a sus servidores, pero si no lo haces la app funciona igual de bien, y no te toca las narices con el asunto a cada paso. Por lo demás tiene todo lo que tiene Skitch y pequeños detalles que la hacen una delicia de usar. Sólo probad a redimensionar una imagen con Skitch y luego con Monosnap, y ya me diréis.

NewsBar, el lector de feeds que se sincroniza con tu iPhone

Sigo buscando alternativas a Google Reader que me resulten interesantes y atractivas. Y una de ellas es NewsBar, una pequeña aplicación para mac que recientemente acaba de añadir soporte para sincronización mediante iCloud. Es más, ello elimina totalmente la necesidad de contar con un servicio de sincronización como Google Reader, y por tanto NewsBar puede funcionar al mismo tiempo como aplicación independiente y servicio de sincronización.

newsbar

La app para mac no es que sea todo lo bonita que pudiera desear. De hecho es un caso raro entre los lectores de feeds, porque se trata de una especie de barra lateral donde puedes crear carpetas de feeds e ir abriéndolas para leer el contenido. Eso sí, se integra perfectamente con los servicios nativos del mac: Twitter, Facebook y la Lista de Lectura de Safari, en la que se pueden guardar los items para leer después.

Pero tiene una cosa muy interesante, y es que puedes definir unas palabras clave y la app te avisa mediante el centro de notificaciones cuando algún feed se actualice y contenga esa palabra.

Captura de pantalla 2013-05-15 a la(s) 11.50.50

Y todos los feeds y estados de los items se sincronizan mediante iCloud con la aplicación para iPhone, que esta vez sí, está muy bien diseñada (de hecho se parece bastante a Feedly) y es un placer usarla. Incluso, si no quieres usar la app de escritorio, la versión iPhone puede funcionar sola, actualizando los feeds directamente desde las fuentes originales cada vez que la abres.

Curiosamente se trata, junto a Pulp, del único lector de feeds que utiliza iCloud para sincronizar las versiones móviles y las de escritorio. Esto es porque la mayoría de desarrolladores tratan de utilizar una base de datos (algo que está demostrado se lleva muy mal con iCloud). Estos dos, por el contrario, han conseguido encontrar el modo de que la sincronización funcione perfectamente.

Asi pues, de un plumazo elimina a Google Reader y la necesidad de un servicio de sincronización intermedio de la ecuación. Es lo que tiene simplificar.

NewsBar Mac | NewsBar iPhone

Adios Acorn

Hasta hoy utilizaba el que para mi es uno de los mejores editores de imágenes en mac: Acorn. Pero hace unas pocas horas me encuentro en algunos blogs con que hay una nueva versión disponible en la Mac App Store, la número 4, que incorpora algunas mejoras sustanciales.

Cuando abro la App Store y busco mi actualización, simplemente no está. Hago una búsqueda y resulta que Acorn 4 no es una actualización, es una nueva app que hay que volver a comprar. Y son 27 euros, que realmente no es mucho, pero me duele volver a pagar por una app que ya he comprado. El precio es introductorio durante el mes de mayo, es decir, que después costará casi el doble.

Miro en el sitio web de Acorn y no encuentro la forma de actualizar mi versión 3 sin tener que pagar el precio completo. A continuación busco en la App Store Pixelmator, veo que cuesta la mitad que Acorn y que ofrece prácticamente lo mismo. Me compro Pixelmator.

Adios Acorn.

El retorno de NetNewsWire

Netnewswire

Parece que ha hecho falta que las cosas se precipiten con el cierre de Google Reader para que hoy tengamos una buenísima noticia que celebrar: la vuelta de NetNewsWire en los próximos meses. Por si no lo conocen, NetNewsWire fue el mejor lector de feeds para mac que jamás haya existido. Creo que ya he hablado en muchas ocasiones de él tanto en este blog como en La Brújula Verde, sin duda es mi favorito y todavía lo seguía usando hasta hace bien poco. Así que para mi es una noticia importante y esperanzadora.

Hace tiempo su creador Brent Simmons lo vendió a Black Pixel, quienes acaban de publicar un anuncio en su blog adelantando los planes que tienen para el retorno. Por supuesto ya están trabajando en un sistema de sincronización de las versiones mac e iOS, pero además prometen actualizaciones interesantes.

La mala noticia es que, de momento, no consiguen dar con una solución adecuada para la sincronización. Están probando con iCloud pero parece que da bastantes problemas. Quizá deberían echar un vistazo a como lo soluciona otro agregador como Pulp, que sincroniza a través de iCloud de una manera bastante eficiente.

As far as sync is concerned, we knew we would likely need an alternative to Google Reader as early as last year. At the time, the option that seemed to make the most sense was to embrace iCloud and Core Data as the new sync solution of choice. We spent a considerable amount of time on this effort, but iCloud and Core Data syncing had issues that we simply could not resolve.

Aun así, espero que un gran equipo como el de Black Pixel de pronto con la solución. El jedi se prepara para volver y acabar con el Imperio!

Anuncio oficial: The Return of NetNewsWire