Segunda oportunidad para Notas en iOS y Mac

Una de las cosas que han caracterizado a iOS hasta ahora es el tradicional aspecto cerrado de las aplicaciones nativas. Eso todavía está presente en Mail, una caja negra que ni siquiera las nuevas extensiones han conseguido abrir.

Sin embargo otras han tenido mas suerte y ahora se presentan como serias alternativas a las apps que antes habían venido a sustituirlas con más funciones e integración.

Quizá el caso más evidente es Notas. Las nuevas extensiones la han dotado de unas funciones de exportación e integración que antes no tenía. Hasta ahora exportar una nota era una tarea complicada o constreñida al odioso corta-pega. Pero de repente nos encontramos con que, gracias a las extensiones de iOS 8, podemos exportar una nota a Evernote o a Things fácilmente.

Eso, unido a la sincronización con iCloud y su aplicacion homónima en Mac, la han convertido en una interesante alternativa a Drafts o Scratch, aunque no diría que estas han sido “sherlockeadas” completamente. En realidad la capacidad de manejo y modificación de texto en estas es mucho más completa, pero precisamente por ello más complicadas de utilizar, salvo que seas un ninja de las acciones de url en iOS.

Pero para lo que yo la necesito, que es poder tener una herramienta con la que crear anotaciones rápidas y exportarlas luego a Evernote o Things, es mas que suficiente. Y además te ahorras tener que adquirir cualquiera de las otras alternativas. Así que, por primera vez en muchos años Notas vuelve a la pantalla principal de mis dispositivos iOS y a ser una de las apps que siempre tengo abiertas en el mac. A todo eso se añade que ahora acepta imágenes y texto con formato.

Flipboard compra su competidor Zite

Flipboard anunció esta mañana que compra Zite, su más directo competidor en el segmento de agregadores/recomendadores de contenido en iOS. Y creo que no es una buena noticia.

El acuerdo entre Flipboard y CNN, anterior propietaria de Zite, incluye un acuerdo de asociación entre ambos para crear una plataforma publicitaria y de contenidos, y habría por el medio unos 60 millones de dólares.

El equipo de Zite se trasladará a las oficinas de Flipboard en Palo Alto, salvo su fundador Mark Johnson, que se queda al margen para empezar nuevas aventuras (esperemos que igual de buenas).

Una de las consecuencias del acuerdo, seguramente, será que en breve veremos como Flipboard se inunda de contenidos y canales de CNN. Otra será que Zite desaparecerá como aplicación independiente, y ya he dicho muchas veces aquí por que me parece mejor que Flipboard.

Los usuarios perdemos mucho con esta compra. Perdemos un sistema de recomendación de contenido que funcionaba, que incluía no sólo a los de siempre sino que abarcaba un abanico de fuentes realmente amplio y bien estructurado, frente al caos de Flipboard, donde no solo no es posible obtener recomendaciones de calidad, sino que en ocasiones las fuentes están tan desfasadas que ni siquiera tienen contenido.

Flipboard optó hace mucho por un modelo de negocio basado en ofrecer poca calidad y mucha publicidad, eso sí, siempre bien maquillado para que parezca interesante.

Pero lo cierto es que hoy por hoy lo único que merece la pena de Flipboard son algunos magazines curados por usuarios. Eso si eres capaz de encontrarlos entre tanto desorden.

Curación o agregación de contenidos?

Curación es la palabra de moda para referirse a la recolección de noticias, y Agregador ha pasado a describir a Google News y sus compañeros robóticos

Lo comentaba Sam Kirkland hace unos días en Poynter a propósito de la nueva app Inside. Precisamente sus creadores se referían a ella como curación y no agregación de noticias, y así puede leerse en la descripción de la AppStore.

Son Inside, Circa y el resto de aplicaciones del mismo tipo herramientas de curación o son simples agregadores?

Está claro que la palabra agregador tiene hoy día muy mala fama. Normalmente calificamos así a todos aquellos sitios que publican contenidos de terceros, ya sea legal o ilegalmente (aunque esto también es muy discutible), y que no realizan ninguna acción para mejorar el contenido o la comprensión del lector respecto al mismo.

La diferencia podría estar en que la curación si que realiza alguna acción sobre los contenidos. O bien los resume de manera manual, o los reproduce aportando algún elemento añadido, por ejemplo una opinión personal, o los selecciona manual y cuidadosamente.

Así que, es Inside una app de curación o un agregador?. No parece muy claro. Yo más bien me decantaría por agregador, aunque aseguran que los resúmenes de las noticias son escritos siempre por humanos. Pero redactar 20 palabras por noticia es hacer curación de contenidos?

Lo es Circa? Pues aquí opino lo contrario. Circa sí que efectúa una curación, organizando la información procedente de varias fuentes en una misma noticia, e incluso actualizándola manualmente cuando corresponde. Pero la linea es realmente delgada entre ambos términos.

Y ya puestos: es Menéame un agregador? Pues tampoco lo tengo muy claro, la verdad. La mayoría de usuarios de Menéame no lo usan por las noticias. Éstas son la excusa. En realidad Menéame sería como Juego de Tronos, pero cambiando los dragones por noticias. Es una especie de juego de rol que se juega con votos positivos, irrelevantes, negativos y donde el objetivo es ganar karma.

Ziner vuelve con soporte para Feedly

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No uso Feedly. Pero si lo usara consideraría seriamente Ziner. Después de muchos meses durmiendo el sueño de Google Reader, hace unos días Ziner se actualizó en versión universal, ya plenamente compatible con Feedly. Y por el momento gratuito.

Digo que consideraría Ziner porque hay algunas cosas que me gustan mucho. En primer lugar el soporte offline. No sólo se pueden leer los artículos sin conexión, sino también guardarlos, marcarlos como leídos, añadir nuevos feeds y eliminar los que ya no deseamos leer.

En segundo lugar, la posibilidad de cambiar entre la vista de lista y la de magazine. Vale, esto hay muchos otros lectores de feeds que lo hacen, así a bote pronto The Early Edition o la propia app oficial de Feedly. Pero ninguno con la elegancia y el minimalismo de Ziner. Además, ese theme sepia que le da un aire iBooks me parece un gran acierto.

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Y entre otras cosas más, que también tiene soporte para la lista de lectura de Safari, mi principal repositorio de lecturas en estos momentos.

Buffer, Evernote, Pocket, Instapaper, Google Plus, y los clásicos Twiter y Facebook, también están implementados. Quizá esto puede ser lo realmente interesante para quienes usan la aplicación oficial de Feedly y están buscando algo más consistente y manejable.

En preparación: Ulysses III para iOS

Over the course of the coming weeks, we will slowly push news and infos about our progress on Ulysses for iOS. We have next to nothing else to announce at the moment, except for the fact that we have started porting the editor. Right now, we’re not even 100% sure, if we can pull this off. But it’s looking good. What does this mean for Daedalus? Nothing. Daedalus is alive and well, and yes, yes, everybody would say that, but Ulysses Mobile will be a completely different beast. Both in functionality and appearance

Esta es una gran noticia, mi editor favorito en mac, Ulysses III prepara su salto a iOS. Ahora mismo Ulysses III se sincroniza con Daedalus en iOS, y parece que eso no va a cambiar y que las dos apps convivirán.

Espero que el nuevo Ulysses III para iOS sea igual de bueno que la versión mac. Si queréis saber más sobre este fantástico editor, en abril pasado publiqué un post al respecto: Una experiencia de escritura sublime: Ulysses III y Daedalus Touch.

Spotify gratis en iPhone e iPad

Desde ayer miércoles Spotify permite a todos sus usuarios con cuentas gratuitas escuchar música desde las aplicaciones móviles, algo hasta ahora sólo reservado a los usuarios de pago.

El movimiento sólo puede entenderse como un intento de aumentar su base de usuarios, ante la amenaza de la llegada a muchos países de iTunes Radio (que será gratuita para todos y sin anuncios para los suscriptores de iTunes Match). Pero también porque parecen haberse dado cuenta que lo principal es enganchar al usuario para que abandone otros sistemas como el propio iTunes. Si trasladas toda tu biblioteca y actividad musical a un servicio como Spotify, a la larga terminarás por depender de él de tal modo que no te quedará más remedio que acabar por pagar.

Precisamente esta es una de las cosas que no me gustas de los servicios de streaming. En realidad tan sólo utilizo Rdio o Spotify como herramientas de descubrimiento, mientras que mi biblioteca musical permanece en iTunes Match y en mi ordenador, donde siempre puedo disponer de ella como me plazca.

Además, no entiendo por qué Spotify ha implementado esto de manera diferente en smartphones y tablets. Mientras que en éstas la app funcionará igual que la de escritorio, en smartphones no será posible seleccionar las canciones que queremos escuchar, sino que funcionará más como una radio al estilo de Pandora. Puedes buscar bandas o géneros, pero sólo puedes escuchar una lista aleatoria de los mismos.

Sí que es posible escuchar las listas que tengas creadas o aquellas a las que estés suscrito. Así que un pequeño truco puede ser crear una lista para cada álbum que quieras oir desde el escritorio o el iPad, para poder acceder a ella desde el iPhone.

De todos modos, lo más interesante para mi es que las funciones de descubrimiento si que están accesibles, aunque sean predefinidas.

Abandonando Chrome y otros servicios de Google

For me, Google has crossed the creepy line. Google has built some amazing technologies and they have a terrific team of engineers and designers working on web and native apps, but the company’s business model, dictated by ads, has forced them to embrace strategies that make me uncomfortable because they are – again – downright creepy. Google+ faces in ads were their Rubicon: because of that, I started questioning if I really had to use Google services and apps.

Genial artículo de Federico Viticci en el que explica porque ha vuelto a usar Safari en iOS en lugar de Chrome, además de las razones que le han llevado a abandonar una serie de servicios de Google.

Software y Hardware que uso (edición 2013)

Mi trabajo se divide en cuatro sectores relacionados entre sí: la gestión y publicación de mis propios blogs, el trabajo en redes sociales para terceros, la gestión de publicidad online, y la gestión y administración de blogs para terceros. Por ello estoy conectado a internet prácticamente todo el día, o por lo menos unas 16 horas diarias.

Precisamente que mi trabajo se desarrolle casi en su totalidad en la red me permite (iba a decir me obliga, pero me gusta tanto que me suena raro llamarlo obligación) utilizar herramientas que me apasionan, tanto de software como de hardware.

Esta sería una lista de ambas, con la intención de que este post se repita todos los años por estas fechas e ir viendo aquello que cambia y lo que se mantiene.

Hardware

En este momento uso un iMac 27′ adquirido en 2011 (fabricado a mediados de 2010) como mi principal equipo de escritorio.

Para leer feeds suelo usar un iPad 2, que también empleo para escribir cuando estoy fuera del escritorio.

En movilidad uso estrictamente el iPad 2 o el iPhone 5. Y durante las vacaciones de verano combino estos con un iPhone 4 (sólo con Wifi), con el fin de tener más tiempo de batería alternando los tres dispositivos.

Software en el mac

Para navegar: uso Safari como navegador principal y Chrome como secundario.

Para gestionar mis tareas: OmniFocus, aunque de vez en cuando lanzo Things a ver si se actualiza algún día.

Para Twitter: suelo alternar entre Tweetbot para Mac y Tweetdeck, dependiendo del espacio de pantalla libre que me quede.

Para escuchar música: iTunes.

Para el correo: actualmente uso Mail.app, aunque lo alterno con MailMate, y muy posiblemente me pase definitivamente a éste cuando aparezca la versión 2.

Para escribir: uso Ulysses III, que me permite tener todos mis posts y documentos sincronizados con Dropbox, con iCloud y con la app para iOS Daedalus Touch, todo al mismo tiempo. Para casos puntuales utilizo Byword. Y para proyectos grandes, como libros , que requieren recopilar notas e información, uso Scrivener.

Para publicar en los blogs: Si tengo abierto Safari lo hago desde el propio Dashboard. Si no utilizo Mars Edit o Textmate, tal y como expliqué en un post anterior.

Para recolectar información: si se trata de datos, webs, enlaces, imágenes o cualquier otro tipo de archivo que necesito tener disponible posteriormente en iOS uso Evernote. Para todo aquello que quiero guardar permanentemente y a buen recaudo uso DevonThink Pro Office.

Para convertir, limpiar y añadir metadatos a películas y series: iFlicks 2, una maravilla.

Para la gestión económica: Money.

Para backups: Backblaze.

Para la gestión de contraseñas: 1Password.

Para editar código: Coda 2 y Textastic.

Para tomar notas rápidas: nvALT, que sincroniza al mismo tiempo con Simplenote y Dropbox.

Y por supuesto apps más obvias como Hazel, Keyboard Maestro, Dropbox, Transmit, Pages, Numbers, Keynote…

Software en iOS

Para navegar: Safari casi exclusivamente, Chrome cuando necesito comprobar algún diseño, por ejemplo.

Para gestionar mis tareas: OmniFocus 2.

Para Twitter: Aunque me encanta Tweetbot 3, lo cierto es que uso mucho más la aplicación oficial de Twitter, tanto en el iPhone como en el iPad.

Para escuchar música: iTunes, salvo en el coche que utilizo Groove porque es más fácil elegir alguna de las playlists que te arma automáticamente.

Para el correo: Mail.app, pero también Dispatch si necesito enviar alguno de los correos a Evernote u OmniFocus.

Para escribir: Principalmente 1Writer, porque es una gran aplicación y funciona mejor offline que Byword. Pero también uso Daedalus Touch (donde está sincronizado todo lo que hago en Ulysses III en el mac, y Writing Kit cuando necesito acceder a un navegador para buscar información sin salir de la app.

Para publicar en los blogs: Poster. Tras la compra de la app por Automattic la retiraron de la AppStore, aunque se actualizó igualmente a iOS 7, usando un pequeño truco: hay que actualizarla desde la pestaña comprado.

Para recolectar información: Evernote.

Para la gestión económica: Money (sincroniza con la app del mac a través de Dropbox).

Para la gestión de contraseñas: 1Password.

Para editar código: Textastic.

Para tomar notas rápidas: Simplenote (que sincroniza con nvALT en el mac).

Para leer feeds: actualmente uso Reeder 2 y Reconnaissance con Feed Wrangler. Para lectura ocasional uso Zite.

Twitter para iOS y la usabilidad

Twitter para iOS se actualizó ayer con imágenes y videos de Vine extendidos por defecto en el Timeline, algo parecido a lo que ya venían haciendo otros clientes como Tweetings o Twittelattor Neue. Claro que hay a quien no le agrada demasiado este cambio. Una solución podría haber sido adoptar la solución de Tweetbot, que permite cambiar entre el timeline normal y el timeline gráfico.

Pero aun así me parece un avance, por lo menos te ahorra el tiempo de abrir un enlace para ver una imagen que a lo mejor tampoco era tan interesante. Y se puede deshabilitar desde las preferencias de la app.

Otra de las novedades es la adición de botones inline bajo los tuits, de modo que se puede acceder a responder, retuitear o marcar como favorito sin necesidad de ningún otro gesto ni pulsación. Curiosamente en la versión iPad no es así. Esto sí que me parece interesante porque cambia totalmente el modo en que usamos Twitter en el iPhone, nada de deslizar o pulsar para interactuar [1], todo está ahora a la vista y aun tap de distancia.

Con esta posibilidad el cliente oficial de Twitter está tomando la delantera al uso de otras aplicaciones de terceros (a las que ya pone trabas administrativas con su API). Cada vez encuentro menos razones para usar un cliente que no sea el oficial, salvo la posibilidad de evitar los anuncios, y el poder acceder cómodamente a mis listas, algo que en Twitter siguen obstaculizando no entiendo muy bien por qué escondiéndolas bajo un montón de cosas en el perfil.

Durante todo este verano he estado usando la app oficial, principalmente por la posibilidad de crear y manejar listas, pero también porque he terminado por sacarle partido a la pestaña Descubre, quien lo iba a decir.

El caso es que poco a poco se está convirtiendo, no en la app mejor diseñada, que estaría entre Tweetbot y Twitterrific, pero si en la más usable. Claro que tienen la ventaja de que precisamente por ser su propia aplicación y poder poner trabas al resto de competidores, lo más lógico es que terminen por desarrollar un producto superior en este sentido.

En el blog de Twitter: Picture this: More visual Tweets.


  1. Incluso en Tweetbot hay que hacer 2 taps para realizar un retuit o un reply.  ↩

Automattic compra Poster y lo retira de la AppStore

Ya hemos visto cosas así en muchas ocasiones. Google, Yahoo, Facebook u otra compañía grande compran un servicio o una aplicación de éxito e inmediatamente la retiran de la circulación. Normalmente con la promesa de incorporar sus características y funciones más destacadas en sus propias aplicaciones. Pero lo más habitual es que esa implementación nunca llegue a producirse al cien por cien. Y que nunca más volvamos a saber de la aplicación o servicio original.

Es lo que ha pasado con Poster, hasta ayer el mejor editor externo de WordPress en iOS, del que tanto he hablado en este blog. Automattic ha comprado Poster e inmediatamente éste ha desaparecido de la AppStore. Si lo comprásteis, guardadlo como un tesoro. Porque no volverá.

Su sencillez y su exquisito diseño no los volveremos a ver incluídos en la aplicación oficial de WordPress. Por la simple razón de que la aplicación oficial de WordPress es todo lo opuesto. Complicada, recargada y poco manejable. Ojalá me equivoque.

Su desarrollador Tom Witkin, ha anunciado que seguirá trabajando con el equipo de Automattic, y al mismo tiempo seguirá dando soporte a Poster a todos aquellos que la adquirieron en su momento.