Lectores de feeds para iOS que se actualizan en segundo plano

Con iOS 7 llegó la posibilidad de que las aplicaciones se actualizasen en segundo plano, algo especialmente útil para herramientas como OmniFocus y otros gestores de tareas, pero también para los lectores de feeds.

Hasta ahora, cuando querías leer tus feeds en el iPhone o el iPad desde aplicaciones de terceros (no desde las oficiales que suelen tener un sistema de actualización distinto), tenías que esperar a que primero se sincronizasen. Es, por ejemplo, lo que siguen haciendo clientes de feeds como Reeder 2 o Mr.Reader.

Pero están empezando a aparecer una serie de nuevas aplicaciones que hacen uso de la posibilidad antes mencionada, la actualización en segundo plano, con lo cual cada vez que las abres ya no tienes que esperar a que se sincronicen, y puedes empezar a leer y filtrar los feeds al momento.

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Fiery

La primera aplicación de este tipo que he probado es Fiery, que funciona con Fever y con Feedbin. Tiene un diseño fantástico, aunque las tipografías son algo pequeñas para mi gusto. Pero tiene algo fantástico, y es que puedes configurar si quieres que la aplicación se actualice al abrirla, al cerrarla o en segundo plano, e incluso activar todas estas opciones a la vez o hacer combinaciones.

Para obtener los mejores resultados, esto es, para no tener que esperar a la sincronización cuando la abrimos, lo mejor es activar sólo la actualización en segundo plano y al cerrar la app.

Fiery también tiene una versión iPad, que es realmente más impresionante que la versión iPhone porque aprovecha el mayor tamaño de pantalla para mostrar en portada todos los feeds ordenados en carpetas (si es que así los tienes configurados).

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Reconnaissance

Reconnaissance es un cliente iPhone para Feed Wrangler que también se actualiza en segundo plano. No obstante no tiene ninguna opción configurable en este sentido.

Pero por lo que he podido probar su funcionamiento es muy similar a la situación que antes describía para Fiery: no se actualiza cuando la abrimos, pero si en segundo plano y al salir.

En realidad la propia aplicación oficial de Feed Wrangler soporta la actualización en segundo plano, por lo que adquirir Reconnaissance sería sólo cuestión de gustos. Personalmente me parece mucho mejor que la oficial porque permite manejar los feeds y los smart feeds de una manera más sencilla y efectiva desde las opciones.

Y también porque incorpora un sistema de lectura de feeds no basado en la típica lista sino muy visual, con posibilidad de marcar como leídos solo aquellos items que hayamos visto o la carpeta completa. A todo esto se suma que incorpora esquemas de url para interactuar con otras aplicaciones que tengamos en el iPhone.

Para mi se trata del mejor cliente de Feed Wrangler que hay, incluso mejor que la app oficial.

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Slow Feeds

La más veterana de este tipo de aplicaciones es Slow Feeds, que funciona con Feed Wrangler, BazQux, Feedbin, FeedHQ, Feedly y NewsBlur. En su paso a iOS 7 incorporó también la actualización en segundo plano. Pero Slow Feeds es quizá la app más peculiar de todas, porque se centra en aquellos feeds que publican pocos posts y en mostrarnos los enlaces más frecuentes (un poco como hace Fever).

Ya hablé de ella cuando todavía sincronizaba con Google Reader, en Slow Feeds, una aplicación para no perderte las noticias más importantes, y esencialmente sigue funcionando de la misma manera.

Estos son los tres lectores de feeds con actualización en segundo plano que he probado. Es una pena que otros como Reeder 2 no hayan incorporado esta posibilidad, porque es realmente útil cuando tienes poco tiempo para leer y no puedes esperar a que se efectúe la sincronización completa. E incluso cuando no tienes una conexión demasiado buena.

El caso OmniKeyMaster en la AppStore

Hace algunas semanas OmniGroup, los desarrolladores de aplicaciones como Omnifocus y OmniOutliner entre otras, publicó en la AppStore una aplicación llamada OmniKeyMaster. Lo que hacía era buscar en tu mac aplicaciones compradas en la AppStore y obtener para ellas una licencia equivalente en la web del desarrollador. De ese modo, cuando apareciese una nueva versión podrías beneficiarte del descuento de actualización que la AppStore no permite aplicar.

El poner esta herramienta a disposición de los usuarios creo que tiene que ver mucho con el inminente lanzamiento de OmniFocus 2 (llevo varios meses usando la beta y parece que está lista para la venta). Siendo OmniFocus una aplicación que no es ciertamente barata, había que buscar el modo de que los usuarios actuales que hemos comprado la versión anterior en el AppStore pudieramos beneficiarnos de un descuento al adquirir la nueva.

My apologies: I’m afraid we will not be able to offer upgrade pricing to our Mac App Store customers after all. So long as we continue to sell our apps through the Mac App Store, we are not allowed to distribute updates through other channels to apps which were purchased from the App Store.

Pero ayer anunciaron que retiraban OmniKeyMaster y la imposibilidad por tanto de ofrecer ese precio de actualización a través del AppStore. Presiones de Apple? Posiblemente. Lo curioso es que hay otros desarrolladores que utilizan tácticas similares. Recientemente Keyboard Maestro, por ejemplo, que incluía en la versión de la AppStore un botón que al pulsarlo te llevaba directamente a la web oficial donde podías comprar la nueva versión con descuento de actualización.

Esto es bueno para el usuario, pero evidentemente es malo para Apple, que ve como los usuarios abandonan la AppStore y regresan al tradicional método de comprar el software directamente al desarrollador. Pero también termina con las ventajas que ofrece el sistema de Apple en cuanto a comodidad.

Es posible que exista una solución intermedia, como por ejemplo las compras dentro de la propia aplicación, que ya utilizan muchos otros desarrolladores. El problema parece estar en cómo implementar una actualización con este sistema. Quizá Apple y los desarrolladores deberían sentarse a buscar una solución buena para todos.

En mi caso, con OmniFocus comprado a través de la AppStore, me voy a pensar mucho realizar nuevamente un desembolso considerable, aunque ya digo que la nueva versión lo merece. Por si acaso, ahí está Hightrack que parece que avanza a buen ritmo y promete mucho. Otra solución sería volver a Things, pero quizá aquí nos encontraremos con el mismo problema mas pronto que tarde.

También es significativo que muchos grandes desarrolladores estén abandonando la AppStore para volver a vender su software directamente, ya no sólo por el problema de las actualizaciones, sino también por el sandboxing que Apple impone. Un ejemplo evidente es TextExpander.

DEVONThink 2.6 compatible con OS X Mavericks

DEVONthink 2.6 also introduces the new document type “formatted note” that can be viewed with any web browser, and — bloggers listen up! — supports rendering Markdown

DEVONThink acaba de actualizarse a la vesión 2.6, incluyendo compatibilidad con el inminente OS X Mavericks, y con algunas novedades interesantes, como un nuevo tipo de notas llamado Formatted Note, que permite abrirlas con cualquier navegador. Y también importación nativa, no a través de script, de Evernote.

Una razón más para cambiarse de Evernote a DEVONThink.