Agregando Google Plus a Buffer

Llevo mucho tiempo usando Buffer, el servicio que permite programar actualizaciones en Twitter, Facebook, LinkedIn y App.net. Me resulta especialmente útil en movilidad, tanto con la aplicación para iPhone como desde Safari en el iPad. Además hace unos días introdujeron la opción de especificar horas de publicación personalizadas (antes sólo se podían definir horas preprogramadas).

También lo utilizo desde Reeder y Pocket, dos de las herramientas principales de mi flujo de lectura-escritura, que tienen implementado de manera fantástica soporte para Buffer.

Tan sólo echaba en falta la posibilidad de usar Buffer con Google+, pero precisamente hace poco que eso ya está solucionado. No obstante, sólo para páginas y no para perfiles personales. Pero bienvenido sea.

Si usáis Buffer y queréis añadir vuestra página de Google+ debéis loguearos en vuestra cuenta y luego acceder a la siguiente url: http://bufferapp.com/get-google-plus. Aparecerá un mensaje indicando que habéis añadido el soporte de páginas de Google+ y ya podréis agregarlo como una cuenta más.

Related Headlines: una buena idea de Twitter

Starting today, you will see a new “Related headlines” section on Tweets that have been embedded on websites. This section, which you can view from the Tweet’s permalink page, lists and links to websites where the Tweet was embedded, making it easier to discover stories that provide more context

Esto es muy interesante, los tuits insertados en webs y blogs llevarán una nueva sección denominada Related Headlines donde se listarán enlaces a otras webs en que se haya insertado el mismo tuit.

Para los blogs es sin duda un medio de aumentar su visibilidad, y para el lector una forma de seguir la conversación y descubrir historias y opiniones sobre un mismo tema.

Da la impresión, en principio, que Twitter está haciendo un pequeño guiño a los blogs con esta novedad. Falta ver como se implementa y que al final no salgan ahí los mismos de siempre, para que sea una herramienta realmente efectiva.

Potluck, Snapchat y el fin de la vanidad

But no platform better embodies the push against vanity than Josh Miller’s Potluck. On Potluck, no one can see how many friends you have. There are no profile bios to carefully construct, showcasing how funny and accomplished and yet totally nonchalant about it you are. no pressure to think of an “RT is not an endorsement” joke that hasn’t been made a million times before. Even the avatars are nearly nonexistent, just tiny images that look like they were shot through a peephole

Excelente post de David Holmes, en el que compara las nuevas redes sociales ‘sin estress’ con las tradicionales. De Potluck hablé en mi artículo en La Brújula Verde Anchor y Potluck reinventando las redes sociales. Y en los días que llevo utilizándolo me parece un servicio interesante y con mucho potencial, que curiosamente casi utilizo ya más que Facebook.

Flickr: nuevo diseño y 1 terabyte gratuito

Yahoo continúa dando sorpresas y buenas noticias. Si estos días pasados era la compra de Tumblr, hoy es el rediseño de Flickr, un servicio que hace sólo doce meses estaba completamente muerto y que revive, al igual que el conjunto de Yahoo, gracias a Marissa Mayer.

El nuevo diseño intenta ir de frente contra Instagram, está muy claro. Ahora lo primero que ves nada más entrar ya no son tus fotos sino el feed de últimas imágenes subidas por tus contactos. Todo el espacio de la pantalla está ocupado por imágenes, para que no quede ni un hueco libre, con un sidebar fijo en el que se muestran tus grupos y el blog de Flickr.

Se mantiene la barra superior, ahora sobre fondo negro (en mi opinión todo el site debería ir sobre fondo negro u oscuro), y esta es la parte menos conseguida de toda la revisión.

Por otro lado, suben hasta 1 terabyte el espacio de almacenamiento gratuito, lo que ya me hace pensar si seguir con la cuenta de pago o no, porque va a ser muy dificil agotar tanta capacidad por muchas fotos que subas.

Con todo, el rediseño presentado ayer es un apaño donde han tocado algunas cositas y han dejado otras como estaban. Mientras que la home se ve fantástica, en las fotos individuales la mezcla de antiguo y nuevo produce un efecto extraño.

Como he dicho muchas veces, me alegra ver que Yahoo por fin despierta y se mueve en alguna dirección. ¿Para cuando el regreso a las búsquedas?

Google Plus como el nuevo Google Reader, va a ser que no

Unlike Reader, you can’t read the whole post on Plus, but if you follow the link to the story, you’ll see the whole post as the provider intended – on their own site. This might seem like a loss of a feature, but with so many blogs using Google Adsense, it makes sense for Google to try and increase advertisement click-throughs this way. Google Reader’s stripping ads away so you could read the content was actually a shot in their own ad revenue foot.

Dice Steve Woods que Google Plus será el nuevo Google Reader. No estoy de acuerdo. En primer lugar porque a Google Plus no se pueden añadir feeds RSS. Hace falta que alguien publique los artículos (a mano o de manera automatizada), y no todos los blogs/bloguers lo hacen, lo que posiblemente llevará a una nueva concentración de la información en contra de los blogs pequeños/medianos. Y en segundo lugar porque usar Google Plus para seguir blogs es una pérdida de tiempo, precisamente porque no puedes leer el contenido completo y al final tienen que saltar de blog en blog. Pero ah, eso es por algo en lo que sí estoy de acuerdo con Steve Woods, hay que hacer clic en el adsense.

Hacia la lectura social: Pocket y DotDotDot

Desde hace algunas semanas está disponible en abierto un nuevo servicio de guardado y lectura de documentos, libros y artículos llamado DotDotDot. Puede probarlo en beta durante algunos meses, tanto en la web como en iOS, y comparalo con otros servicios parecidos, como por ejemplo Pocket.

DotDotDot tiene muchas semejanzas con Pocket, pero también con Instapaper o Readability. Pero también aporta una capa social muy interesante, ya que permite seguir usuarios y que otros te sigan a ti. De ese modo tienes un feed de todo lo que están leyendo tus contactos, e incluso de las anotaciones que realizan sobre los textos. Quizá el único incoveniente que le veo por ahora es que todo es público, no puedes marcar nada como privado.

Además, no sólo se nutre de artículos o posts que puedas ir guardando ahí con la extensión del navegador, sino que permite conectarlo con Dropbox y subir libros enteros en formato ePub, y otros documentos. Cuando estás leyendo, en una interfaz muy bien diseñada y usable, puedes anotar, comentar y compartir en redes sociales. Es más, se pueden establecer auténticas conversaciones en torno a una anotación.

Es cierto que la versión iOS todavía adolece de algunas carencias, pero en general muestra una tendencia que podríamos calificar de socialización de la lectura que precisamente acaba de incorporar también Pocket, aunque de manera diferente.

Lo que acaba de hacer Pocket es añadir una opción de compartir artículos con nuestros contactos (por cierto, renovando también el diseño de su aplicación iOS de una manera fantástica). Si nuestro contacto usa también Pocket recibirá una notificación dentro de la propia app, y si no lo usa recibirá un email con el enlace.

No sólo artículos completos, también citas o fragmentos que hayamos previamente marcado, con lo cual se acerca mucho al concepto de DotDotDot.

Curiosamente el ascenso de este tipo de herramientas de lectura social se da en un momento en que los lectores de feeds, que tradicionalmente habíamos usado para guardar los artículos que queríamos leer después, van en declive. El problema del lector de feeds es que es cerrado, sólo te deja guardar artículos de aquellas fuentes que sigues, mientras que Pocket o DotDotDot se extienden incluso más allá de la propia web.

Sitios oficiales: Pocket / DotDotDot

El silencioso éxito de Quora

Imagino que conocéis Quora. En principio nació como un sitio de preguntas y respuestas en inglés (y sólo en inglés, lo que le ha granjeado bastante aversión en la comunidad hispano-hablante). El hecho de que el acceso fuera sólo por invitación le dió bastante pedigrí y reputación, pues al igual que ocurrió con otros servicios que imponen barreras de entrada (por ejemplo Pinboard, el servicio de marcadores sociales que yo uso y que cobra 10 dólares por crear una cuenta) eso le garantizó una comunidad de usuarios de base de calidad y comprometidos con el servicio.

Hoy nadie lo duda, Quora es un gran servicio. Lo utilices como lo utilices, ya sea buscando respuestas o publicando preguntas, en un altísimo porcentaje te vas a encontrar contenidos de calidad, ausencia de spam y la respuesta que estás buscando. Personalmente cada vez hago más uso de Quora, no tanto respondiendo a las preguntas de otros usuarios, pero sí buscando información sobre temas que me interesan o que necesito para documentarme a la hora de redactar un artículo. Por ello la aplicación iOS es una de las fijas en la pantalla de inicio de mi iPhone. Me permite estar al día de los temas que sigo en Quora y de las preguntas individuales que me interesa monitorizar. 

Quora vs Google

Pero lo verdaderamente interesante es que Quora está empezando a sustituir a Google en mi flujo de búsqueda de información. Y no soy el único, esta excepcionalidad se está extendiendo silenciosamente, lentamente, entre los usuarios más activos de internet. La razón podéis comprobarla por vosotros mismos si queréis: buscad información sobre el tema que os interese en Google, y a continuación buscad lo mismo en Quora. Luego comparad los primeros resultados y analizad cuáles son más relevantes y se ajustan mejor a lo que necesitáis. Aquí es donde Quora le está haciendo realmente daño a Google. No es raro que últimamente se estén oyendo rumores de compra por el buscador, Quora es una amenaza fantasma…

Hace pocas semanas Quora lanzó también su propio servicio de blogs. En realidad toda una jugada maestra. Cada usuario de Quora puede crear tantos blogs como quiera en el servicio, donde puedes publicar lo que quieras, pero además te proporciona una manera rápida y sencilla de republicar las propias preguntas y respuestas que consultas o sigues, y comentarlas creando un streaming de información complementaria. Es decir, han conseguido seguir creando comunidad incluso con una herramienta que en principio parecía destinada a fragmentarla. Genialidad.

Y no queda todo ahí. Parece que la compañía está decidida a seguir implementando funcionalidades nuevas cada pocas semanas. Ahora le ha tocado el turno a las reseñas estructuradas, que cualquier usuario puede crear asignando incluso valoraciones en forma de estrellas. Sobre cualquier cosa: películas, libros, gadgets, coches…poniendo énfasis en la categorización y ordenación del contenido. ¿Os suena? A Google le aterra.

Sinceramente creo que Quora, a pesar de su escasa difusión por razones obvias en el mundo hispano, es ya un servicio, una compañía a tener muy en cuenta, a la que podemos sacar mucho provecho y de la que podemos aprender mucho. Sobre todo ahora que Google nos ofrece, cada vez más, resultados sesgados, interesados y poco fiables.

Esta entrada se publicó originalmente en el Newsletter #4 del 10 de marzo de 2013. Si quieres recibir estos contenidos antes de que se publiquen aquí puedes suscribirte al Newsletter

App.net: cuentas gratuitas por invitación

Desde ayer App.net, la plataforma alternativa a Twitter que uso desde octubre del año pasado, se convierte al modelo freemium, es decir, con cuentas gratuitas y de pago al mismo tiempo. Ya he comentado en muchas ocasiones por qué me gusta App.net y por qué lo uso. Creo que era necesaria una plataforma como esta, que prescindiese de la publicidad, los trending topics y mensajes pagados, para dar mayor importancia a los usuarios y, sobre todo a los desarrolladores.

No olvidemos que Twitter pone trabas a las aplicaciones de terceros, intentando centralizar toda la actividad en su propia aplicación, evitando así que el desarrollo de estas aplicaciones pueda ser rentable. Véase por ejemplo el caso de Tweetbot para Mac, cuyo precio se vio incrementado por este motivo. App.net pretende ser una plataforma abierta, de hecho ni siquiera tienen app propia, y el cambio de modelo supone un espaldarazo a los desarrolladores, como comenta Nitin Khanna en un magnífico artículo al respecto (y en respuesta a otro de Marco Arment, el desarrollador de Instapaper).

Por mi parte me parece un movimiento inteligente de parte de App.net, porque servirá para dar a conocer el servicio a todos aquellos que no lo habían probado dada la barrera de las cuentas de pago. Y porque la forma de implementarlo me parece también muy respetuosa con quienes somos usuarios de pago: a través de invitaciones que sólo podemos enviar nosotros.

Al final el modelo es muy parecido al de Dropbox u otros servicios que ofrecen cuentas gratuitas limitadas. En el caso de App.net los usuarios de cuentas gratuitas sólo pueden seguir a un máximo de 40 usuarios y cuentan con 500Mb de espacio para alojar fotos, videos o documentos. Asimismo el tamaño máximo de archivo a cargar es de 10Mb. No está mal para ser gratuito, sin anuncios ni publicidad ni todo el ruido de Twitter.

Por otra parte también implementan un sistema de recompensas. Tanto al usuario de pago que invita, como al invitado, se le suman 100Mb más de espacio en el momento que éste siga al menos a 5 usuarios o autorice una aplicación con App.net (que puede ser de iPhone, iPad, Android…). Por cierto, que algunas apps para iOS, como Netbot, permite publicar al mismo tiempo en App.net y en Twitter.

En este momento me quedan 4 invitaciones para repartir, por si alguien quiere probar App.net. Desconozco si en el futuro tendré más, pero en caso de que así fuera avisaré puntualmente en mis cuentas de App.net y Twitter.

Anuncio oficial: Introducing a Free Tier

Directorios de aplicaciones para App.net

App.net ya dispone de un directorio oficial de aplicaciones para el servicio, una red social alternativa a Twitter que está teniendo cierta repercusión y que ya ha superado los 20.000 usuarios hace unas semanas.

El directorio tiene un formato muy visual, que permite navegar por las diferentes categorías fácilmente, aunque de momento es bastante reducido en cuanto a contenidos. Por ejemplo, sorprende que no aparezca por ningún lado Netbot, la aplicación iOS para App.net desarrollada por Tapbots siguiendo el modelo del famoso Tweetbot, y que además permite publicar al mismo tiempo en App.net y en Twitter.

En Github existe otro directorio de aplicaciones para App.net, este mucho más completo que el oficial, que incluye aplicaciones en desarrollo, servicios, utilidades de línea de comandos, etc. y que se actualiza con bastante regularidad.

Por el momento mi experiencia en App.net es que el comportamiento de los usuarios, incluyéndome a mi, es radicalmente distinto a Twitter. Allí las publicaciones son más cuidadas, intentando aportar conocimientos y opiniones relevantes. Me sirve para descubrir cosas que en Twitter, dado el abundante caudal diario de publicaciones, se me suelen pasar desapercibidas. No obstante, la interacción es de momento algo más dificil, sobre todo porque el número de usuarios que escriben en castellano es todavía muy bajo.

Si estáis en App.net o quereis probarla podeis encontrarme en alpha.app.net/carvajal.

· Directorio oficial de aplicaciones App.net
· Directory of third party devs and apps en Github