Digital Public Library of America

Digital Public Library of America will launch on April 18

La Digital Public Library of America (DPLA), que pretende ofrecer online los archivos de todas las bibliotecas y museos norteamericanos, estará disponible el próximo día 18 de abril.

To make it work, we must think big and begin small. At first, the DPLA’s offering will be limited to a rich variety of collections—books, manuscripts, and works of art—that have already been digitized in cultural institutions throughout the country. Around this core it will grow, gradually accumulating material of all kinds until it will function as a national digital library.

Además estará conectada con Europeana, la iniciativa Europea con el mismo objetivo lanzada hace algunos años.

50 libros esenciales de ciencia-ficción

50 Essential Science Fiction Books

Many people include alternate reality novels as science fiction but I didn’t feel comfortable having them on the list as there’s not much science in that sort of fiction.

Una buena lista de 50 libros esenciales de ciencia-ficción. Alguno discutible, como Stephen King, pero en general es un buen comienzo.

Rimbaud 1854-2012

158 años de Rimbaud

¡El otoño ya! ¿Pero por qué añorar un eterno sol, si estamos empeñados en el descubrimiento de la claridad divina, lejos de las gentes que mueren en las estaciones?

El otoño. Nuestra barca, alzándose en las brumas inmóviles, gira hacia el puerto de la miseria, la ciudad enorme con su cielo maculado de fuego y lodo. ¡Ah, los harapos podridos, el pan empapado de lluvia, la embriaguez, los mil amores que me han crucificado! ¡De modo que nunca ha de acabar esta reina voraz de millones de almas y de cuerpos muertos y que serán juzgados! Yo me vuelvo a ver con la piel roída por el fango y la peste, las axilas y los cabellos llenos de gusanos y con gusanos más gruesos aún en el corazón, yacente entre desconocidos sin edad, sin sentimiento… Hubiera podido morir allí … ¡Qué horrible evocación! Yo detesto la miseria.

¡Y temo al invierno porque es la estación de la comodidad!

A veces veo en el cielo playas sin fin, cubiertas de blancas y gozosas naciones. Por encima de mí, un gran navío de oro agita sus pabellones multicolores bajo las brisas matinales. Yo he creado todas las fiestas, todos los triunfos, todos los dramas. He tratado de inventar nuevas flores, nuevos astros, nuevas carnes, nuevas lenguas. Yo he creído adquirir poderes sobrenaturales. ¡Pues bien! ¡Tengo que enterrar mi imaginación y mis recuerdos! ¡Una hermosa gloria de artista y de narrador desvanecida!

¡Yo! ¡Yo que me titulara ángel o mago, que me dispensé de toda moral, soy devuelto a la tierra, con un deber que perseguir y la rugosa realidad para estrechar! ¡Campesino!

¿Estoy engañado? ¿Sería para mi la caridad hermana de la muerte?

En fin, pediré perdón por haberme nutrido de mentira. Y vamos.

¡Pero ni una mano amiga! ¿Y dónde conseguir socorro?

Sí, la nueva hora es, por lo menos, muy severa.

Pues yo puedo decir que alcancé la victoria: el rechinar de dientes, los silbidos de fuego, los suspiros pestilentes, se moderan. Todos los recuerdos inmundos se borran. Mis últimas añoranzas se escabullen: celos de los mendigos, de los bandoleros, de los amigos de la muerte, de los retardados de todas clases. ¡Si yo me vengara, condenados!

Hay que ser absolutamente moderno.

Nada de cánticos: conservar lo ganado. ¡Dura noche! La sangre seca humea sobre mi rostro, y no tengo cosa alguna tras de mí, ¡fuera de ese horrible arbolillo!… El combate espiritual es tan brutal como las batallas de los hombres; pero la visión de la justicia es sólo el placer de Dios.

Entre tanto, estamos en la víspera. Recibamos todos los influjos de vigor y de real ternura. Y a la aurora, armados de una ardiente paciencia, entraremos en las espléndidas ciudades.

¡Qué hablaba yo de mano amiga! Es una buena ventaja que pueda reírme de los viejos amores mentirosos, y cubrir de vergüenza a esas parejas embaucadoras -he visto allá el infierno de las mujeres-; y me será permitido poseer la verdad en un alma y un cuerpo.

Una temporada en el infierno, Adiós, 1873

100 canales de YouTube sobre Historia

100 increíbles canales de YouTube para amantes de la Historia

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Del Mensajero del Futuro a Revolution

Este fin de semana he empezado a ver Revolution, de momento los dos primeros capítulos. Siendo una serie producida por JJ Abrams (Perdidos, Fringe) había que darle una oportunidad, vamos, que es de las que hay que empezar a ver casi a la fuerza. Lo malo de Abrams es que uno siempre espera demasiado de sus series, visto lo visto, y es posible que al principio Revolution desconcierte un poco en este sentido.

No es que sea mala, nada de eso, por lo menos en los dos primeros capítulos el nivel es más que aceptable. Esto no es Perdidos ni Fringe, y la verdad, nada más empezar el primer capítulo se me vino a la mente la película Mensajero del Futuro de Kevin Costner. Porque el mundo post-apocalíptico que reflejan es bastante parecido, con el tema de las milicias y las repúblicas que surgen por todas partes, y la quema de banderas de los Estados Unidos. Las similitudes no terminan ahí, hay un anti-héroe o varios que tratan de restablecer el orden a su pesar, pequeños poblados aislados de gente normal que sobrevive como puede…

El otro referente del que me he acordado también inmediatamente es la fallida Flashforward. Allí había un evento misterioso que daba pie a toda la trama, igual que lo hay en Revolution. La diferencia es que en Revolution el evento se presenta íntegro en los primeros minutos de la serie, para dar paso inmediatamente a la historia posterior, mientras que en Flashforward el evento estaba presente a lo largo de todos los capítulos. Mientras en Flashforward la información que se daba al espectador se racionaba en pequeñas dosis, en Revolution nos inunda ya desde el principio. Es como si desvelase sus cartas demasiado rápido. Aunque a lo mejor eso significa que quedan muchas más sorpresas a lo largo de la serie, lo que sería fantástico.

Tampoco quiero extenderme demasiado ni revelar spoilers aquí. Sólo decir que me parece una serie interesante y que espero que crezca en la dirección correcta, aunque todavía no se muy bien cual es. Denle una oportunidad.

Aplicación iOS de Improv Everywhere

Ya está disponible la aplicación iOS (gratuita) de Improv Everywhere, el colectivo que tan buenos momentos nos ha hecho pasar estos últimos años. Permite revisar los 11 años de misiones e incluso seguir de cerca las que estén en marcha, aunque esto es mucho más útil si vives en los Estados Unidos.

Descarga en iTunes AppStore: Improve Everywhere – We Cause Scenes

Paperless

Uno de los ebooks que me he comprado recientemente es Paperless (disponible sólo para iPad) de David Sparks (el conocido autor del blog Macsparky). Después de leer varias reseñas en los blogs que leo habitualmente me decidí a comprarlo por varias razones. En primer lugar porque me interesaba mucho conocer el sistema que usa Sparks para prescindir del papel y organizar sus documentos digitales, y en segundo lugar porque también me interesaba conocer la forma y el sistema de creación y publicación de ebooks a través de la herramienta de Apple iBooksAuthor.

Lo primero me ha dejado más que satisfecho, he aprendido bastante más de lo que esperaba y creo que ahora estoy en condiciones de afrontar la ardua tarea de abandonar el papel y convertir mis archivos físicos en digitales para siempre. El libro no sólo me ha dado pistas sobre las herramientas más adecuadas a usar, sino también sobre la táctica a emplear y el sistema de ordenación a elegir, para que todo el asunto no se convierta en un caos.

En lo que se refiere a las herramientas me he quedado con JotNot Pro (escaner de documentos para el iPhone) y con Yep (organizador de documentos (pdf, doc, xls, etc.) para el mac. Además de otras que ya usaba como el backup online de Backblaze. En el aspecto organizativo me ha parecido muy interesante y acertado el sistema de Sparks de usar carpetas anidadas en Dropbox.

Y lo segundo, ver como está diseñado y publicado el libro, me ha dado pistas para futuros proyectos, alguno de ellos ya en marcha, del que espero poder dar noticias muy pronto.

En definitiva, un libro muy recomendable (eso sí, en inglés) y a un precio realmente asequible (2,99 euros), que a mi me ha ayudado por lo menos a ser un poco más eco-friendly y organizado.

Si quieren echarle un vistazo pueden descargarse una muestra en la iBooksStore: Paperless by David Sparks →