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Cómo preparar imágenes para publicar un post (II)

Hace algunos meses publiqué en La Brújula Verde un post en el que explicaba cómo preparar imágenes (en mac) para publicar un post, de ahí que este lleve el título que ven (2ª parte).

Allí explicaba como recortar y redimensionar las imágenes utilizando Skitch. El caso es que he dejado de usar esa aplicación (sobre todo por cómo Evernote terminó por estropearla del todo) y ahora utilizo una macro de Keyboard Maestro que es mucho más rápido y limpio: Redimensionar imágenes con Keyboard Maestro.

Pero el caso es que también se puede redimensionar una imágen rápidamente usando un flujo de trabajo (workflow) o un servicio creados con Automator, la herramienta que Apple nos proporciona dentro de OS X para automatizar tareas e incluso crear pequeñas aplicaciones.

Una vez creado el servicio, tendremos que activarlo en Prefencias del Sistema-Teclado-Funciones Rápidas-Servicios. Y de ese modo, al hacer un clic secundario o ctrl-clic en una imagen que tengamos en el escritorio, lo tendremos disponible para lanzar.

El servicio sería tan sencillo como esto (donde el ancho en píxeles podeis cambiarlo a vuestro gusto):

Captura de pantalla 2013-11-04 a la(s) 20.12.45

E incluso, si no os quereis complicar mucho, hay una pequeña aplicación gratuita de DEVONtechnologies, los creadores de DEVONThink. Se llama ThumbsUp (descarga), y aunque está orientada a crear thumbnails, en realidad nos sirve perfectamente ya que podemos indicarle el ancho deseado en píxeles y la calidad de la imagen resultante.

Captura de pantalla 2013-11-04 a la(s) 20.22.50

Una vez configurada, sólo hay que arrastrar las imágenes a su icono en el dock, y automáticamente tendremos la nueva imagen redimensionada en el escritorio.

Si queremos afinar más el peso y la calidad de la imagen antes de subirla al blog, podemos utilizar, como comentaba en la primera parte de este post, ImageOptim (gratuita), para mi la mejor aplicación de este tipo que existe.

Ghost ya está disponible

Following three weeks of intense testing after launching to our 6,000 Kickstarter backers, today we are releasing an updated Ghost 0.3.2 to everyone in the world. It was less than a year ago that I first published my idea for a simpler blogging platform. I can't believe how far we've come already, and the incredible support we've had at every step of the way. This first public release of Ghost represents code contributions from over 20 people, from every continent on earth with the exception of Antarctica (we're working on that one). We have successfully created the world's first fully functioning blogging platform built entirely with JavaScript. The future of Ghost is incredibly bright and we welcome you to join us on the journey of this, its first chapter.

No se si recordáis Ghost, el sistema de blogging desarrollado por John O'Nolan que se financió a través de Kickstarter. Pues ya está disponible para que te lo puedas descargar e instalar en tu servidor.

En la web oficial también hay algunos themes que se pueden descargar de manera gratuita.

Yo ya tengo mi copia y me dispongo a instalarlo para probarlo. En breve, una review amplia sobre mi experiencia.

Flipboard como impedimento

Hace tiempo publiqué un post en el que anunciaba que abandonaba Flipboard por unas causas muy concretas. La verdad es que después de aquello volví a darle una oportunidad. Pero finalmente tengo que tirar la toalla. No puedo con Flipboard. Me exaspera, me pone del mal humor, lo odio como sólo se puede odiar a ese presentador televisivo que te repite una y otra vez la misma cantinela. Intentaré explicarme.

Lo que yo le pido a un agregador de contenidos, a un 'magazine' como Flipboard, es que me permita descubrir nuevas fuentes. Solo eso. Que entre las noticias y los posts de medios que ya leo, o de otros muy conocidos que no leo porque no me aportan nada, me encuentre, de vez en cuando, una pequeña joya. Un blog desconocido y apasionante, un autor de esos que cuando los lees por primera vez piensas 'cómo no lo habré descubierto antes'.

Pero con Flipboard es imposible. Te suscribas a la sección que te suscribas se empeña en mostrarte sólo artículos de las 10, 30 o 50 fuentes más 'populares'. Precisamente las que ya conozco y leo (o no) a través de Digg Reader.

También he probado con los magazines curados por usuarios. Incluso he creado un par de ellos. Pero aquí me encuentro con dos problemas. El primero que la mayoría reciclan sólo publicaciones seleccionadas por el Flipboard, lo que los convierte en un batiburrillo de cosas repetidas. El segundo, que la mayoría de los magazines tienen poca regularidad. Es normal, yo también me cansaría de hacerle el trabajo sucio a Flipboard sin recibir nada a cambio. Por tanto, tampoco es que me sean muy útiles.

Por el contrario Zite, el rival de Flipboard, sigue manteniendo mi interés, porque tiene un abanico de fuentes mucho más amplio, rico y variado, y rara es la vez que no encuentre algo nuevo o por lo menos que a primera vista parezca interesante.

También Digg, ahora que tenemos los artículos destacados en el propio Digg Reader, me está sorprendiendo gratamente. Lo mismo que los feeds de etiquetas de Pinboard, que ultimamente uso 'agresivamente'.

Es una pena que no exista un Digg en castellano. Quizá deberíamos inventarlo. O una especie de Longreads, donde los blogs de calidad pero poca frecuencia de publicación pudieran tener una exposición más amplia. Y donde pudieramos descubrirlos fácilmente.

Dicho esto, si alguien está dispuesto a crear un Longreads en castellano yo estoy dispuesto a ponerlo todo en ello. Porque creo que hace falta. Porque herramientas como Flipboard al final lo que son es un impedimento, tanto para quienes quieren hacerse oir como para los que buscamos esas pequeñas joyas escondidas que Flipboard nunca nos va a mostrar.

Dropplets, el sistema de blogging más sencillo

I’m Jason Schuller, and I make simple things. I created the concept for Dropplets because I wanted a simple blogging platform that just does one thing well. Dropplets isn’t a CMS, it’s just for pure blogging and absolutely nothing more

Dropplets es el sistema de blogging más sencillo que he visto. Solo hay que subir los archivos al servidor, asignarle una contraseña y empezar a bloguear en markdown. El template por defecto es bonito y elegante, y con un poco de maña se puede tocar el css y crear nuevos themes.

Falta ver como solucionar temas como la inclusión de un buscador. Tampoco está muy claro dónde almacena los posts, ya que no tiene base de datos, y tampoco parece que los guarde como archivos de texto o markdown.

Guía para instalar WordPress en Amazon AWS

This guide will provide you a detailed, step by step approach to setting up your WordPress blog at AWS in a high performance, economical fashion using an AWS Micro (or Small) instance running on Apache with Varnish and the W3 Total Cache plugin to optimize performance.

Por unos 18 dólares al mes se puede tener un WordPress con tráfico relativamente alto funcionando en Amazon AWS. Esta guía explica como. Parece una opción interesante, sobre todo cuando el servidor decente más barato triplica ese precio.

Blogs gratuitos vs de pago

La reciente proliferación de servicios y lectores de feeds, causada en gran parte por el abandono de Google Reader, viene acompañada curiosamente de otra avalancha, la de los sistemas y servicios de blogging en la nube. Y digo que es curioso porque aquí no ha habido abandono, los que se repartían el pastel hace unos años, Blogger, WordPress.com y Tumblr, siguen estando ahí con muy pocos cambios.

Lo que ha pasado es que se ha producido un movimiento inverso, que busca la simplicidad frente a la profusión de opciones. Pero también una búsqueda de alternativas a la infravaloración de los blogs en los rankings de Google, y al mismo tiempo de productos diferenciados que apelan al sentimiento elitista, al espíritu hacker, a la excelencia de diseño o de contenidos. Todo esto es bueno, sin ninguna duda. Cuanta más variedad, cuantas más opciones, mayor grado de libertad para los usuarios.

Algunos ejemplos de esto serían Medium, Roon, Kirby, Statamic o el ya anunciado SilvrBack. Pero es que dentro de este movimiento existe también una tendencia doble (que también se observa en el caso de los lectores de feeds), la del todo gratis frente a los servicios de pago. Seguro que habréis leído miles de veces la frase “si es gratis no eres el cliente, eres el producto”.

Precisamente esta es la premisa básica sobre la que surgen servicios como SilvrBack, un sistema de blogging minimalista basado en Markdown con alto grado de personalización, que cobrará unos 26 dólares al año, y que se postula como la alternativa a Medium y Svbtle y su foco en los contenidos en lugar del autor.

Para mi cualquiera de estas opciones son válidas, el caso es que tus contenidos tengan difusión. Si no puedes permitirte un servicio de pago o un hosting para tu blog, no hay nada malo en utilizar uno gratuito. Lo que sí debes ser consciente es de lo que ello implica. El caso, parafraseando a Alfonso Alcántara ‘Yoriento’, no es ya “si no tienes un blog eres un sintecho digital”, más bien sería “si no escribes en un blog…” , sea el que sea. Durante décadas los periodistas han escrito en diarios que no son suyos, y lo siguen haciendo, lo que no ha impedido que la calidad haya salido siempre, o casi siempre, adelante.

Lo ideal es utilizar la plataforma con que te sientas más a gusto. En mi caso utilizo WordPress con hosting y dominio propios, porque me gusta tener todo el control sobre mi trabajo, mis opiniones y los aspectos técnicos del mismo.

Usando linked-list posts

Desde hace tiempo que estoy utilizando pequeños posts en los que comento brevemente un artículo de otro autor o blog. Hasta ahora esos comentarios, que podíais identificar porque llevaban el término Comentando: precediendo al enlace en cuestión, se generaban mediante una combinación de custom post formats de WordPress y CSS. A partir de hoy identificar esos posts será mucho más fácil, tanto en el sitio como en el feed RSS:

  • En el sitio cada post de ese tipo llevará delante un símbolo ∞ que además funciona como enlace permanente del post en este blog. A continuación irá el enlace comentado.
  • En el feed RSS el título del post será el propio enlace externo. Esto es así para facilitar al lector el acceso al mismo sin tener que pasar antes por este blog. Al pie aparecerá un símbolo con el permalink hacia este blog, por si alguien tuviera interés en enlazarlo.
  • Al mismo tiempo en el feed RSS, y para distinguir los posts normales adecuadamente, estos llevarán delante un símbolo

Todo esto es posible gracias al uso de un plugin llamado Daring Fireball Style Linked List y que, como su propio nombre indica, lo que hace es imitar el estilo de este tipo de posts empleados por John Gruber. Ojo, porque la versión del repositorio de WordPress no es la última, hay que descargarlo del enlace que he puesto al repositorio de GitHub.

La verdadera magia de este plugin está en sustituir el enlace o permalink del título del post (aquel que apunta a este propio blog) por el enlace al post comentado. Para ello utiliza un campo personalizado en WordPress, que se puede cubrir manualmente. Pero también proporciona un método automático, que es el que estoy usando y de momento funciona a la perfección: si tienes esta opción activada, el plugin buscará en la primera línea del post un enlace seguido de un punto. Al publicar el post ese enlace se incorpora al campo personalizado y es eliminado del cuerpo del post, lo que produce el resultado final que podeis comprobar ya mismo en algunos de mis últimos linked-list posts.

Por último, queda el tema de mostrar en el blog los posts con los títulos enlazados al post o enlace comentado, y no al permalink del propio blog. Para ello debemos utilizar <?php the_linked_list_link(); ?> como url de referencia de los títulos, en lugar de <?php the_permalink(); ?>. Por supuesto, al mismo tiempo hay que usar un custom post format de tipo aside, para poder estilizar los linked-list posts sin interferir con los posts normales. Si ya teneis definidos los asides en vuestro theme no hay problema, simplemente habría que cambiar las llamadas a los enlaces anteriores.

Si no teneis definidos los asides en el theme hay que seguir estos pasos:

  1. Editar el archivo functions.php de vuestro theme y añadir el siguiente código: <?php add_theme_support('post-formats', array('aside', 'gallery', 'link', 'image', 'quote', 'video', 'audio')); ?>
  2. Editar los archivos index.php y single.php del theme e incluir este código justo antes del código que muestra el título de los posts: <?php if (has_post_format('aside')) { echo '<h2><span><a href="';the_permalink(); echo '">∞ </a></span>'; echo '<a href="';the_linked_list_link();echo '">';echo the_title(); echo '</a></h2>';} else { ?>. Esto hace que se muestren los títulos enlazados al artículo comentado, siempre y cuando hayamos publicado ese post como un aside. Si el post no tiene ese formato, mostrará el título normal enlazado a tu blog. Finalmente, tras el código que muestra el título de tus posts normales hay que colocar <?php } ?>.

La razón para hacer esto ya la he apuntado más arriba: facilitar al lector el acceso a esos enlaces de manera rápida desde el feed RSS. No tiene sentido tener que pasar antes por este blog para leer mi comentario, que lo puedes leer en el feed. Haciendo clic en el mismo título del post irás directamente al enlace original.

Espero vuestros comentarios sobre si os parece una buena idea y lo consideráis útil.

WordPress Query Generator

Un generador de consultas para WordPress. Sólo rellenas los parámetros básicos, por ejemplo *quiero un loop de posts de tal categoría con estas tags concretas, ordenados por fecha*. Y el generador te devuelve el código para poner en tu theme de WordPress. Brillante.

Cosas que no hace falta que pongas en tu blog

Siguiendo con el tema que inicié hace algunas semanas acerca de las tendencias en diseño de blogs, la propia experiencia o el ejemplo de otros me sigue dando pistas acerca del asunto. En esta ocasión quiero compartir algunas opiniones que, posiblemente a muchos os puedan chocar en un primer momento, pero que estoy convencido sirven para mejorar la impresión que el lector tiene de un blog, e incluso la legibilidad del mismo.

Así, muchos elementos que hasta hace poco eran instrínsecos a un blog hoy ya no lo son tanto. Cuando inicié mi primer blog tenía dos barras laterales llenas de cosas: widgets, botones de sitios como Technorati, Feedburner, anuncios, listados de otros blogs…Cuando llegaron las redes sociales agregué Facebook e incluso el streaming de mi timeline de Twitter. El resultado: un sitio donde el contenido no era realmente lo que más destacaba,un caos total de cosas que desviaban la atención del lector y no servían para mucho.

Hoy las cosas han cambiado y he eliminado casi todos esos añadidos inútiles. Sigo manteniendo los comentarios, ahora con Disqus porque me proporciona una interfaz de gestión integrada para todos mis blogs, pero no descarto prescindir de ella en el futuro. A fin de cuentas están Twitter, Facebook y Google Plus, donde los lectores pueden comentar mis artículos y seguramente veré sus comentarios. O si tienes un blog puedes comentar a través de él, y también leeré tu comentario tarde o temprano, lo que además enriquecerá la conversación.

Algo a lo que le estoy dando vueltas es a la eliminación del archivo mensual por fechas. ¿En serio alguien utiliza esos archivos? ¿A alguien le interesa saber lo que publiqué, por ejemplo en octubre de 2010 salvo a mi mismo?

Lo que puedes eliminar de tu blog

Mi recomendación, si tienes un blog y te preocupan también esto temas, es que elimines todo aquello que sea accesorio, no imprescindible. Por ejemplo:

  • El botón RSS o de suscripción al feed. Puedes dejar un link de texto. Pero incluso este tampoco es imprescindible. Quien no sepa lo que es el RSS no se va a suscribir a tu blog. Y quienes usamos un lector de feeds sabremos encontrar el de tu blog si estamos realmente interesados.

  • Imágenes de fondo. Aparte de que sobrecargan la página y distraen, pueden hacer que tu blog cargue lentamente, lo que tampoco es bueno para el posicionamiento. Puedes utilizar un degradado o un color con css.

  • Todo el sidebar. O casi todo. Nada de lo que puedas poner en el sidebar es útil para el lector. Si acaso los enlaces a tus redes sociales y poco más.

  • Por supuesto los plugins de Facebook y Twitter. Nadie va a leer tus tuits en el blog, y los widgets de Facebook son realmente horribles.

  • Tus fotos de Flickr o Instagram.

  • Los últimos comentarios, los últimos posts, los posts más comentados, la nube de tags, las categorías. Nadie va a prestarles atención y no hacen más que distraer.

Lo que sí es imprescindible en tu blog

Por supuesto hay algunas cosas que sí son imprescindibles:

  • Enlaces a tu página Acerca de, Contacto y cualquier otra que proporcione al lector información precisa y útil acerca de cómo seguir el blog, quien eres y como ponerse en contacto contigo. Puedes ponerlos en la cabecera del blog si no son demasiados, digamos más de cinco. Sino deberían ir en el footer.

  • Buscador. Te aseguro que frente a cualquier listado de categorías o tags, el buscador es mucho más efectivo. En mi experiencia el buscador es uno de los elementos más utilizados del blog. Y personalmente es el que más utilizo. Puedes colocarlo en el footer, donde no interfiera con la lectura y tus contenidos principales.

Elementos opcionales

Y por último cosas que opcionalmente puedes incluir sin despistar demasiado al lector:

  • Botones sociales para compartir. Poner un botón de Facebook, Twitter y/o Google Plus al pie de tus posts puede ser una buena forma de fomentar la difusión de tus contenidos. El problema es que los botones oficiales utilizan scripts que pueden ralentizar la carga del blog. Existen métodos para conseguir esto con simple código PHP/HTML y CSS. En breve publicaré un artículo sobre cómo hacerlo. De momento, si estás interesado, puedes pedirme el código directamente.

  • Autor. Si sólo tu escribes en tu blog no hay razón para poner tu nombre en todos los posts. Es de lógica que eres tú quien escribe. Para blogs con varios autores no sólo es una buena idea, sino casi obligatoria.

  • Newsletter. Si publicas un newsletter periódico puedes colocar un formulario de suscripción, por supuesto en un lugar donde no moleste demasido. El footer esta bien.

Guías de contenidos: cómo te perjudican

En los últimos meses hemos visto como muchos servicios de lectura de noticias han incorporado lo que ellos llaman discovery features, o lo que es lo mismo, funcionalidades de descubrimiento de medios y canales. El caso más evidente son Flipboard y Feedly, este último ganando usuarios a marchas forzadas gracias al anuncio del cierre de Google Reader.

Ambos incluyen una guía de recomendación de blogs por temáticas, en diferentes idiomas. Y si hacemos una comparación rápida enseguida te das cuenta de que recomiendan lo mismo, blogs muy famosos y que se actualizan muchas veces al día, algunos con más de 10 entradas diarias.

Esto de por sí no sería malo sino fuera porque al final lo que termina por producir es una concentración de la información, o más bien de las fuentes de información, que me recuerda mucho a los tiempos pre-blog donde todo el mundo leía los mismos diarios o las webs de noticias que tenían detrás un soporte económico fuerte.

Con ello los pequeños y medianos blogs quedamos fuera del pastel de usuarios, e iremos viendo como nuestra audiencia se va reduciendo progresivamente hasta ser casi anecdótica. Eso unido al daño que Google Panda nos infligió y a la pérdida de lectores por RSS que supondrá el cierre de Reader, terminará por hacer desaparecer un alto porcentaje de blogs. El resto nos quedaremos con las migajas, los lectores fieles y lo que podamos arañar en las redes sociales.

Hace algunas semanas ya hablé acerca del futuro del blog personal, no demasiado brillante, y que Feedly se esté convirtiendo en la alternativa de mayor éxito a Reader no hace más que agravar las cosas. Curiosamente y llegados a este punto hay que reconocer que buscadores como Google Blogsearch, mientras dure, y agregadores como Bitacoras.com son herramientas mucho más fiables y útiles en este momento para descubrir nuevas lecturas.

Sobre esto también es interesante echar un vistazo al post de Brett Lindenberg The End of the Solo Blog? What to do about it, en el cual considera que aun no está todo perdido. Pero advierte que rentabilizar un blog personal ya sólo será posible si se cuenta con un equipo que te ayude. Y ofrece algunos consejos sobre como enfrentarse a la tarea de reconversión.

Ojo, que no estoy criticando los servicios y herramientas per se, sólo lo que ellos llaman guías de contenidos, y que por ejemplo en Flipboard son bastante surrealistas en algunos casos. En Feedly la selección se realiza por tags y número de suscriptores, pero con todo se parece bastante a la de Flipboard. Y como de mano sólo aparecen el mismo puñado de blogs más leídos, tienes pocas oportunidades de salir ahí.

¿Qué podemos hacer para competir con eso? En mi opinión aquí vuelve a surgir una idea vieja que ya tuvimos hace tiempo algunos bloguers cuando creamos Minoic. En aquel momento no teníamos muy claro para que servía aquello. Pero quizá sería ahora el momento de retomarlo, aprendiendo de otros como Read&Trust que desde hace tiempo marcan un camino parecido. Sino estaremos cada vez más solos.